Perché alcuni uragani si bloccano e perché è così difficile da prevedere

Perché alcuni uragani si bloccano e perché è così difficile da prevedere
Quando l'uragano Dorian, visto qui dalla Stazione Spaziale Internazionale, si è bloccato sulle Bahamas nel settembre 2019, i suoi venti, la pioggia e le mareggiate hanno devastato le isole.
NASA

Molte cose possono andare storte quando gli uragani si bloccano. I loro venti distruttivi durano più a lungo. La tempesta può rimanere alta. E la pioggia continua a cadere.

Durante l'uragano Sally, ha riferito la Naval Air Station Pensacola più di 24 pollici di pioggia mentre il movimento in avanti della tempesta rallentava fino a raggiungere la velocità di marcia lungo la costa. Abbiamo visto effetti simili durante il decadimento L'uragano Harvey si è seduto su Houston per quattro giorni nel 2017 e in alcune aree è caduta fino a 60 pollici di pioggia: 5 piedi! uragano Dorian rallentò a 1 miglio all'ora nel 2019 quando i suoi venti e la sua pioggia hanno colpito le Bahamas per due giorni.

Beta post-tempesta tropicale è stata l'ultima tempesta in fase di stallo, che ha allagato le strade di Houston mentre lentamente si è insinuata lungo la costa del Texas e alla fine si è trasferita in Louisiana.

La ricerca mostra questo stallo è diventato più comune per i cicloni tropicali nell'Atlantico settentrionale dalla metà del XX secolo e che anche la loro velocità media di avanzamento è rallentata.

Allora, perché succede questo? Ecco le risposte ad alcune domande che sento come meteorologo su come si muovono i sistemi temporaleschi e perché a volte rallentano fino a gattonare.

Perché alcune tempeste si muovono velocemente e altre rallentano?

Gli uragani sono guidati dai venti che li circondano. Lo chiamiamo flusso atmosferico. Se quei venti si muovono velocemente, sposteranno velocemente la tempesta. Puoi immaginarlo come un file foglia galleggiante su un ruscello. Se il flusso si muove più lentamente, la foglia si muove più lentamente. Quando il flusso gira, la foglia gira.

Ciò che il flusso atmosferico sta facendo in un dato luogo su base giornaliera può essere piuttosto variabile. La velocità con cui si sposterà una data tempesta dipende da cose come se una cresta ad alta pressione si trova nelle vicinanze o se c'è bassa pressione dove l'aria scorre in senso antiorario. E le correnti di governo possono indebolirsi se una tempesta viene catturata tra diversi tipi di flusso.


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Un fattore che influenza il flusso nell'Atlantico è un sistema ad alta pressione chiamato il Bermuda alto. Molti uragani che formano ad est delle Piccole Antille vengono guidati dalle alte Bermuda.

Cosa c'entra il cambiamento climatico?

L'Artico si è riscaldato circa due volte più velocemente delle medie latitudini, dove si trova la maggior parte degli Stati Uniti. Questo sta cambiando la distribuzione, o gradiente, della temperatura tra l'Artico e le medie latitudini. E questo può influenzare le correnti di sterzo, come quelle associate all'alta delle Bermuda.

In media, l'attaccante la velocità degli uragani sta rallentando. Le simulazioni del comportamento della tempesta tropicale hanno ha suggerito che questo rallentamento continuerà come temperature medie globali calde, in particolare alle medie latitudini.

Un'atmosfera più calda significa anche che le tempeste possono attingere a più umidità. All'aumentare della temperatura, è più facile per l'acqua evaporare in vapore. Immagina di mettere il bucato ad asciugare in una giornata calda anziché in una giornata fresca. Il bucato si asciugherà più velocemente se è caldo perché l'acqua liquida può diventare vapore più facilmente. Il tuo bucato si sente fresco anche quando l'acqua evapora da esso perché l'evaporazione è un processo di raffreddamento. In un uragano, accade il contrario: il vapore acqueo ritorna liquido come goccioline di nuvole, il che significa che l'energia viene rilasciata e quell'energia alimenta la tempesta.

Se una tempesta rallenta e se ha accesso a più umidità, può scaricare più pioggia e produrre una maggiore ondata di tempesta a causa del movimento lento.

Perché le tempeste lente sono così pericolose?

Quando un uragano si avvicina alla terra, ci sono molteplici effetti possibili: il vento dell'uragano stesso, la pioggia che l'uragano produce e il tempesta spinto dall'uragano.

Nell'entroterra, una pioggia eccessiva può causare il riempimento di acqua nelle aree basse e portare anche a inondazioni di fiumi e torrenti. Tempeste lente significano periodi più lunghi di forti piogge vicino alla costa, quindi le inondazioni interne che si dirigono a valle possono incontrare le mareggiate che si spostano a monte, il che è terrificante.

La Carolina del Nord l'ha visto nel 2018 quando Uragano Firenze ha spinto un'ondata di tempesta di 10 piedi nel fiume Neuse mentre scaricava più di 20 pollici di pioggia su gran parte dello stato.

Perché è così difficile prevedere un lento movimento?

Per prevedere una tempesta, guardiamo a ciò che chiamiamo "guida dinamica": modelli informatici che simulano l'atmosfera e fanno una previsione basata sulla nostra conoscenza della fisica. I meteorologi inseriscono variabili come il vento, la temperatura e la pressione attuali e il computer utilizza quel punto di partenza per simulare ciò che il tempo potrebbe essere ore o giorni nel futuro.

Ma la nostra immagine iniziale dell'atmosfera non è perfetta e il computer può funzionare solo con ciò che gli diamo. Ogni modello di computer è anche leggermente diverso. Sono tutti basati sulle leggi della fisica, ma le ipotesi che fanno e il modo in cui raccolgono i dati possono variare da modello a modello.

Quando una tempesta si sta muovendo lentamente, quella che potrebbe essere una piccola differenza nell'immagine atmosferica iniziale può causare grandi differenze nei prossimi giorni. Perché? Quando le correnti di sterzo sono deboli, come 5 mph, una differenza di velocità di 2 mph nel flusso iniziale ha un impatto maggiore rispetto a quando le correnti sono forti, quindi è più facile per i modelli produrre previsioni che finiscono per sembrare diverse da ciò che alla fine accade.The Conversation

L'autore

Kimberly Wood, assistente professore di meteorologia, Mississippi State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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