3 tecnologie pronte a cambiare il cibo e il pianeta

3 tecnologie pronte a cambiare il cibo e il pianeta

Presto i trattori robotici intelligenti si guideranno da soli attraverso i campi e useranno i dati per piantare il seme giusto nel posto giusto e dare a ogni pianta esattamente la giusta quantità di fertilizzante, riducendo l'energia, l'inquinamento e i rifiuti. (Shutterstock)

L'impatto dell'agricoltura sul pianeta è enorme e inarrestabile. Viene utilizzato circa il 40% della superficie terrestre terreni coltivati ​​e pascoli. Il numero di animali domestici supera di gran lunga il resto popolazioni selvatiche. Ogni giorno, più foresta primaria cade contro una marea di raccolti e pascoli e ogni anno si perde un'area grande quanto il Regno Unito. Se l'umanità vuole avere una speranza di affrontare il cambiamento climatico, dobbiamo reinventare l'agricoltura.

COVID-19 ha anche esposto i punti deboli con attuali sistemi alimentari. Gli scienziati agricoli sanno da decenni che il lavoro agricolo può essere sfruttatore e duro, quindi non dovrebbe sorprendere nessuno che i proprietari delle fattorie abbiano avuto problemi a importare manodopera per mantenere le aziende agricole in funzione mentre lottavano per garantire che i lavoratori del settore alimentare rimangano liberi dal virus.

Allo stesso modo, le catene di approvvigionamento alimentare "quanto basta, appena in tempo" sono efficienti ma offrono poca ridondanza. E spingere i terreni agricoli nelle terre selvagge collega gli esseri umani con serbatoi di virus che, quando entrano nella popolazione umana, si rivelano devastanti.

Per affrontare queste sfide, le nuove tecnologie promettono a approccio più verde alla produzione alimentare e concentrarsi su una produzione più vegetale, per tutto l'anno, locale e intensiva. Se fatte bene, tre tecnologie - verticale, cellulare e agricoltura di precisione - possono ricostruire il rapporto con la terra e il cibo.

Fattoria in una scatola

L'agricoltura verticale - la pratica di coltivare il cibo in vassoi impilati - non è nuova; gli innovatori sono stati coltivare colture indoor sin dall'epoca romana. La novità è l'efficienza dell'illuminazione a LED e della robotica avanzata che consentono oggi alle fattorie verticali di produrre 20 volte più cibo con la stessa impronta possibile sul campo.

Attualmente, la maggior parte delle fattorie verticali produce solo verdure, come lattuga, erbe aromatiche e microgreens, poiché sono veloci e redditizie, ma entro cinque anni saranno possibili molte più colture poiché il costo dell'illuminazione continua a diminuire e la tecnologia si sviluppa.


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Gli ambienti controllati delle fattorie verticali riducono l'uso di pesticidi ed erbicidi, possono essere carbon neutral e riciclano l'acqua. Sia per i climi freddi che per quelli caldi, dove la produzione in campo di colture tenere è difficile o impossibile, l'agricoltura verticale promette la fine delle importazioni costose e ad alta intensità ambientale, come bacche, piccoli frutti e avocado da regioni come la California.

Agricoltura cellulare, o la scienza della produzione di prodotti animali senza animali, preannuncia cambiamenti ancora più grandi. Solo nel 2020 centinaia di milioni di dollari confluì nel settoree negli ultimi mesi il primi prodotti sono arrivati ​​sul mercato.

Ciò comprende Brave Robot "gelato" che non coinvolge mucche e Mangia soloè il rilascio limitato di "pollo" che non è mai andato a male.

Agricoltura di precisione è un'altra grande frontiera. Presto i trattori a guida autonoma useranno i dati per piantare il seme giusto nel posto giusto e dare a ciascuna pianta esattamente la giusta quantità di fertilizzante, riducendo energia, inquinamento e rifiuti.

Presi insieme, l'agricoltura verticale, cellulare e di precisione dovrebbero consentirci di produrre più cibo su meno terra e con meno input. Idealmente, saremo in grado di produrre qualsiasi raccolto, ovunque e in qualsiasi periodo dell'anno, eliminando la necessità di catene di approvvigionamento lunghe, vulnerabili e ad alta intensità energetica.

L'agricoltura 2.0 è pronta?

Naturalmente, queste tecnologie non sono una panacea, nessuna tecnologia lo è mai. Per prima cosa, mentre queste tecnologie stanno maturando rapidamente, non sono ancora pronte per la distribuzione tradizionale. Molti rimangono troppo costosi per le aziende agricole di piccole e medie dimensioni e possono favorire il consolidamento delle aziende agricole.

Alcuni consumatori e teorici del cibo lo sono cauto, chiedendoci perché non possiamo produrre il nostro cibo come facevano i nostri bisnonni. I critici di queste tecnologie agricole chiedono un'agricoltura agro-ecologica o rigenerativa che raggiunga la sostenibilità attraverso aziende diversificate su piccola scala che nutrire i consumatori locali. L'agricoltura rigenerativa è molto promettente, ma non è chiaro che si ridimensionerà.

3 tecnologie pronte a cambiare il cibo e il pianetaLe carni coltivate potrebbero diventare comuni nei negozi di alimentari nel prossimo decennio? (Shutterstock)

Sebbene queste siano considerazioni serie, non esiste un approccio unico per la sicurezza alimentare. Ad esempio, le aziende agricole miste alternative su piccola scala soffrono anche di carenza di manodopera e tipicamente producono alimenti costosi che vanno oltre le possibilità dei consumatori a basso reddito. Ma non deve essere una situazione "o / o". Ci sono vantaggi e svantaggi in tutti gli approcci e non possiamo raggiungere i nostri obiettivi in ​​materia di clima e sicurezza alimentare senza anche abbracciando la tecnologia agricola.

Il futuro pieno di speranza dell'agricoltura

Prendendo gli aspetti migliori dell'agricoltura alternativa (vale a dire l'impegno per la sostenibilità e la nutrizione), i migliori aspetti dell'agricoltura convenzionale (l'efficienza economica e la capacità di scalare) e le nuove tecnologie come quelle sopra descritte, il mondo può intraprendere un'agricoltura rivoluzione che, se combinata con politiche progressiste in materia di lavoro, alimentazione, benessere degli animali e ambiente, produrrà cibo in abbondanza riducendo l'impronta dell'agricoltura sul pianeta.

Questo nuovo approccio all'agricoltura, una "rivoluzione a circuito chiuso", sta già fiorendo nei campi (e nei laboratori) da serre avanzate di paesi Bassi e allevamenti ittici indoor di Singapore al aziende di agricoltura cellulare della Silicon Valley.

Le aziende agricole a circuito chiuso utilizzano pochi pesticidi, sono efficienti dal punto di vista energetico e della terra e riciclano l'acqua. Possono consentire la produzione locale tutto l'anno, ridurre il lavoro manuale ripetitivo, migliorare i risultati ambientali e il benessere degli animali. Se queste strutture sono abbinate a una buona politica, allora dovremmo vedere la terra non necessaria per l'agricoltura essere restituita alla natura come parchi o rifugi per la fauna selvatica.

Il mondo di oggi è stato plasmato da una rivoluzione agricola iniziata diecimila anni fa. Questa prossima rivoluzione sarà altrettanto trasformativa. COVID-19 potrebbe aver messo i problemi del nostro sistema alimentare in prima pagina, ma la prospettiva a lungo termine per questa antica e vitale industria è in definitiva una buona notizia.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Lenore Newman, presidente della ricerca canadese, sicurezza alimentare e ambiente, Università di The Fraser Valley e Evan Fraser, Direttore dell'Arrell Food Institute e Professore presso il Dipartimento di Geografia, Ambiente e Geomatica, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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