Gossip è un'abilità sociale o un difetto di carattere?

Gossip è un'abilità sociale o un difetto di carattere?

Ammettiamolo: i pettegolezzi ottengono un brutto colpo.

Osservando con sufficienza da un'altezza morale - e sicuri nella consapevolezza che non condividiamo il loro difetto di carattere - spesso allontaniamo coloro che sono ossessionati dalle azioni degli altri come superficiali.

Infatti, nella sua forma più grezza, il pettegolezzo è una strategia usata dagli individui per promuovere la propria reputazione e interessi a spese degli altri. Studi che ho condotto confermare che i pettegolezzi possono essere usati in modi crudeli per scopi egoistici.

Allo stesso tempo, quanti possono allontanarsi da una succosa storia di uno dei loro conoscenti e tenerlo per sé? Sicuramente, ognuno di noi ha avuto esperienze di prima mano con la difficoltà di mantenere segrete le notizie spettacolari su qualcun altro.

Quando denigriamo i pettegolezzi, trascuriamo il fatto che è una parte essenziale di ciò che fa battere il mondo sociale; il lato cattivo del pettegolezzo oscura i modi più benigni in cui funziona.

In effetti, il gossip può essere pensato non come un difetto di carattere, ma come un'abilità sociale altamente evoluta. Coloro che non riescono a farlo bene spesso hanno difficoltà a mantenere le relazioni e possono trovarsi all'esterno cercando.

Come creature sociali, siamo cablati per pettegolezzi

Piaccia o no, siamo i discendenti dei corpulenti. Psicologi evolutivi Credere che la nostra preoccupazione per la vita degli altri è un sottoprodotto di un cervello preistorico.


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Secondo gli scienziati, perché i nostri antenati preistorici vivevano in gruppi relativamente piccoli, si conoscevano intimamente. Al fine di scongiurare i nemici e sopravvivere nel loro duro ambiente naturale, i nostri antenati avevano bisogno di cooperare con i membri del gruppo. Ma hanno anche riconosciuto che questi stessi membri del gruppo erano i loro principali concorrenti per compagni e risorse limitate.

Vivendo in tali condizioni, i nostri antenati hanno affrontato una serie di problemi sociali adattivi: chi è affidabile e degno di fiducia? Chi è un imbroglione? Chi sarebbe il miglior compagno? In che modo le amicizie, le alleanze e gli obblighi familiari possono essere bilanciati?

In questo tipo di ambiente, un intenso interesse nei rapporti privati ​​di altre persone sarebbe stato certamente utile, e fortemente favorito dalla selezione naturale. Le persone che erano le migliori a sfruttare la loro intelligenza sociale per interpretare, prevedere - e influenzare - il comportamento degli altri hanno avuto più successo di quelli che non lo erano.

I geni di quegli individui sono passati di generazione in generazione.

Evitare i pettegolezzi: un biglietto di sola andata per l'isolamento sociale

Oggi, i buoni pettegolezzi sono membri influenti e popolari dei loro gruppi sociali.

Condividere i segreti è un modo in cui le persone legano e condividere i pettegolezzi con un'altra persona è un segno di profonda fiducia: stai segnalando che credi che la persona non utilizzerà queste informazioni sensibili contro di te.

Pertanto, qualcuno abile nel gossip avrà un buon rapporto con una vasta rete di persone. Allo stesso tempo, saranno discretamente informati su ciò che sta accadendo nel gruppo.

D'altra parte, qualcuno che è non parte di, diciamo, la rete di pettegolezzi dell'ufficio è un estraneo - qualcuno non si è fidato né accettato dal gruppo. Presentarsi come un'anima ipocrita che rifiuta di partecipare ai pettegolezzi finirà per non essere altro che un biglietto per l'isolamento sociale.

Nel posto di lavoro, studi hanno dimostrato che chiacchierare inoffensivi con i propri colleghi può creare coesione di gruppo e aumentare il morale.

Il gossip aiuta anche a socializzare i nuovi arrivati ​​in gruppi risolvendo l'ambiguità sulle norme e sui valori del gruppo. In altre parole, ascoltare i giudizi che le persone fanno sul comportamento degli altri aiuta il principiante a capire cosa è accettabile e cosa no.

La paura dei sussurri ci tiene sotto controllo

Il rovescio della medaglia, la consapevolezza che altri probabilmente parlare di noi può tenerci in linea.

Tra un gruppo di amici o colleghi, la minaccia di diventare il bersaglio dei pettegolezzi può essere in realtà una forza positiva: può scoraggiare i "free-riders" e gli imbroglioni che potrebbero essere tentati di allentare o sfruttare gli altri.

Il biologo Robert Trivers ha discusso l'importanza evolutiva del rilevamento imbroglioni lordi (coloro che non riescono a contraccambiare atti altruistici) e imbroglioni sottili (quelli che ricambiano ma danno molto meno di quanto ottengono). I pettegolezzi possono davvero far vergognare questi free riders, mettendoli a freno.

Studi di Allevatori di bestiame della California, Pescatori di aragosta del Maine e squadre di canottaggio del college confermare che il pettegolezzo viene utilizzato in una varietà di impostazioni per ritenere gli individui responsabili. In ciascuno di questi gruppi, individui che hanno violato le aspettative sulla condivisione delle risorse o sull'incontro delle responsabilità sono diventati bersagli del pettegolezzo e dell'ostracismo. Questo, a sua volta, li ha spinti a diventare membri migliori del gruppo.

Ad esempio, i pescatori di aragoste che non rispettavano le norme consolidate del gruppo su quando e come le aragoste potevano essere raccolte furono rapidamente esposti dai loro colleghi. I loro compagni di aragoste li hanno temporaneamente evitati e, per un po ', si sono rifiutati di lavorare con loro.

I gossip sulle celebrità ci aiutano in realtà in una miriade di modi

La psicologa belga Charlotte de Backer fa una distinzione fra gossip sull'apprendimento strategico e gossip di reputazione.

Quando i pettegolezzi riguardano un particolare individuo, di solito ci interessa solo se conosciamo quella persona. Tuttavia, alcuni pettegolezzi sono interessanti indipendentemente da chi si tratti. Questa sorta di pettegolezzo può coinvolgere storie su situazioni di vita o di morte o prodezze notevoli. Prestiamo attenzione a loro perché possiamo essere in grado di apprendere strategie che possiamo applicare alle nostre vite.

In effetti, de Backer ha scoperto che il nostro interesse per le celebrità può alimentarsi di questa sete di apprendimento delle strategie di vita. Nel bene e nel male, guardiamo alle celebrità nello stesso modo in cui i nostri antenati hanno esaminato i modelli di riferimento all'interno delle loro tribù come guida.

Al centro, la nostra fissazione sulle celebrità riflette un innato interesse per la vita delle altre persone.

Da un punto di vista evolutivo, la "celebrità" è un fenomeno recente, dovuto principalmente all'esplosione dei mass media nel 20esimo secolo. I nostri antenati, d'altra parte, hanno trovato importanza sociale nei dettagli intimi di tuttiLa vita privata, dal momento che tutti nel loro piccolo mondo sociale contavano.

Ma antropologo Jerome Barkow ha sottolineato quell'evoluzione non ci ha preparato a distinguere tra quei membri della nostra comunità che hanno un vero effetto su di noi e quelli che esistono nelle immagini, nei film e nelle canzoni che soffocano la nostra vita quotidiana.

Da TMZ a US Weekly, i media alimentano mulini di gossip che imitano quelli dei nostri luoghi di lavoro e gruppi di amici. In un certo senso, i nostri cervelli sono indotti a provare un'intensa familiarità con queste persone famose - il che ci induce a volerci sapere ancora di più su di loro. Dopo tutto, chiunque lo vediamo che spesso e sapere che molto circa devi obbligatoriamente essere socialmente importante per noi.

Per la familiarità che sentiamo con le celebrità, possono servire un'importante funzione sociale: potrebbero essere gli unici "amici" che abbiamo in comune con i nuovi vicini e colleghi. Sono condivise pietre miliari culturali che facilitano i tipi di interazioni informali che aiutano le persone a sentirsi a proprio agio in un ambiente nuovo. Stare al passo con le vite di attori, politici e atleti può rendere una persona più esperta socialmente durante le interazioni con gli estranei e persino offrire nuove relazioni.

La conclusione è che dobbiamo ripensare al ruolo del gossip nella vita di tutti i giorni; non c'è bisogno di evitarlo o di vergognarsene.

Il pettegolezzo di successo implica essere un buon giocatore di squadra e condividere le informazioni chiave con gli altri in modi che non saranno percepiti come egoistici. Si tratta di sapere quando è appropriato parlare, e quando è probabilmente meglio tenere la bocca chiusa.

Circa l'autoreThe Conversation

Frank T. McAndrew, Cornelia H. Dudley Professore di psicologia, Knox College. È uno psicologo sociale evolutivo la cui ricerca è guidata dal semplice desiderio di dare un senso alla vita quotidiana, e attualmente sta studiando gossip, aggressività e creepiness.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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