Fai attenzione! Come essere meno distratto ti renderà felice

Fai attenzione! Come essere meno distratto ti renderà felice

Il benessere è un'abilità.

Tutto il lavoro che i miei colleghi e io abbiamo fatto porta inevitabilmente a questa conclusione centrale. Il benessere non è fondamentalmente diverso dall'imparare a suonare il violoncello. Se si praticano le abilità del benessere, si migliorerà.

Possiamo cambiare il modo in cui rispondiamo.

Sulla base della nostra ricerca, il benessere ha quattro componenti che hanno ricevuto ciascuno una seria attenzione scientifica. Ognuno di questi quattro è radicato nei circuiti neurali e ciascuno di questi circuiti neurale mostra plasticità, quindi sappiamo che se esercitiamo questi circuiti, si rafforzeranno. Praticare queste quattro abilità può fornire il substrato per un cambiamento duraturo, che può aiutare a promuovere livelli più alti di benessere nella nostra vita.

1. elasticità

Per parafrasare l'adesivo del paraurti, succede qualcosa. Non possiamo attenerci da quella roba, ma possiamo cambiare il modo in cui rispondiamo ad essa.

La resilienza è la rapidità con cui ci riprendiamo dalle avversità; alcune persone si riprendono lentamente e altre si riprendono più rapidamente. Sappiamo che gli individui che mostrano un recupero più rapido in alcuni circuiti neuronali chiave hanno livelli più alti di benessere. Sono protetti in molti modi dalle conseguenze negative delle imbragature e delle frecce della vita.

Ci vuole un po 'di tempo per migliorare la tua resilienza.

Una recente ricerca che abbiamo condotto nel nostro laboratorio presso l'Università del Wisconsin-Madison - un nuovissimo lavoro che non è ancora stato pubblicato - ha chiesto se questi specifici circuiti cerebrali possano essere modificati da una pratica regolare in modo semplice consapevolezza meditazione.

La risposta è sì, ma sono necessarie diverse migliaia di ore di pratica prima di vedere un vero cambiamento. A differenza degli altri componenti del benessere, ci vuole un po 'di tempo per migliorare la tua capacità di recupero. Non è qualcosa che accadrà rapidamente, ma questa intuizione può ancora motivarci e ispirarci a continuare a meditare.


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2. prospettiva

La seconda chiave del benessere - prospettive - è per molti versi il rovescio della medaglia. Uso l'outlook per riferirmi alla capacità di vedere il positivo negli altri, alla capacità di assaporare esperienze positive, alla capacità di vedere un altro essere umano come un essere umano che ha innata bontà di base.

Anche le persone che soffrono di depressione mostrano l'attivazione nel circuito cerebrale alla base delle prospettive, ma in esse non dura: è molto transitoria. Qui, a differenza della resilienza, la ricerca indica che semplici pratiche di amorevolezza e meditazione di compassione può modificare questo circuito abbastanza rapidamente, dopo una dose molto, molto modesta di pratica.

Le pratiche di amorevole gentilezza e compassione meditativa possono alterare questo circuito.

Abbiamo pubblicato a studio in 2013 dove individui che non avevano mai meditato prima venivano assegnati casualmente a uno dei due gruppi. Un gruppo ha ricevuto una forma secolare di addestramento alla compassione e l'altro ha ricevuto un addestramento di rivalutazione cognitiva, una strategia di regolazione delle emozioni che proviene dalla terapia cognitiva. Abbiamo analizzato il cervello delle persone prima e dopo due settimane di allenamento, e abbiamo scoperto che nel gruppo compassione i circuiti cerebrali che sono importanti per questa prospettiva positiva sono stati rafforzati. Dopo sole sette ore - 30 minuti di pratica al giorno per due settimane - non solo abbiamo visto cambiamenti nel cervello, ma anche questi cambiamenti hanno previsto un comportamento gentile e utile.

3. Attenzione

Il terzo blocco del benessere potrebbe sorprenderti. È attenzione.

Per parafrasare il titolo di un documento molto importante, pubblicato diversi anni fa da un gruppo di psicologi sociali ad Harvard, "Una mente errante è una mente infelice". In questo particolare studio, i ricercatori hanno utilizzato gli smartphone per interrogare le persone mentre erano in giro nel mondo reale, essenzialmente ponendo tre domande:

  • Cosa stai facendo adesso?
  • Dov'è la tua mente in questo momento? È focalizzato su quello che stai facendo o è concentrato altrove?
  • Quanto sei felice o infelice in questo momento?

Attraverso un folto gruppo di adulti in America, i ricercatori hanno scoperto che le persone trascorrono in media lo 47 percento della loro vita da svegli senza prestare attenzione a ciò che stanno facendo. Il quarantasette percento delle volte!

Riesci a immaginare un mondo in cui quel numero scende un po ', anche del 5 percento? Immagina quale impatto potrebbe avere sulla produttività, sul presentarsi, sull'essere presente con un'altra persona e ascoltare profondamente.

L'attenzione è di fondamentale importanza.

Questa qualità di attenzione è così fondamentale che William James, nel suo famoso volume di due volumi I principi della psicologia, ha un intero capitolo sull'attenzione. Ha detto che la capacità di riportare volontariamente un'attenzione errante ancora e ancora è la radice stessa del giudizio, del carattere e della volontà. E ha continuato dicendo che un'educazione che acuisce l'attenzione sarebbe l'educazione per eccellenza. Ma, continua, è più facile definire questo ideale che dare indicazioni pratiche per realizzarlo. Oggi abbiamo passi pratici per educare l'attenzione. E penso che se James avesse avuto più contatti con le pratiche contemplative, le avrebbe viste istantaneamente come veicoli per educare l'attenzione.

4. generosità

Esistono ora numerosi dati che dimostrano che quando gli individui assumono comportamenti generosi e altruistici, in realtà attivano i circuiti del cervello che sono fondamentali per favorire il benessere. Questi circuiti vengono attivati ​​in modo più duraturo rispetto al modo in cui rispondiamo ad altri incentivi positivi, come vincere una partita o guadagnare un premio.

Gli esseri umani vengono nel mondo con innata bontà di base. Quando ci impegniamo in pratiche progettate per coltivare la gentilezza e la compassione, in realtà non stiamo creando qualcosa de novo—Qualcosa che non esisteva già. Quello che stiamo facendo è riconoscere, rafforzare e coltivare una qualità che era lì fin dall'inizio.

Gli esseri umani vengono nel mondo con innata bontà di base.

I nostri cervelli vengono costantemente modellati inconsapevolmente o inconsapevolmente, il più delle volte inconsapevolmente. Possiamo modellare intenzionalmente le nostre menti modella il nostro cervello in modi che consentano di rafforzare questi quattro componenti fondamentali del benessere. In questo modo, possiamo assumerci la responsabilità delle nostre menti.

Circa l'autore

David RichardRichard J. Davidson ha scritto questo articolo per Bene più grande. Richard è professore di psicologia e psichiatria di William James e Vilas, direttore del Waisman Laboratory for Brain Imaging and Behaviour e del Laboratory for Affective Neuroscience, nonché fondatore e presidente del Center for Investigating Healthy Minds presso il Waisman Center, University of Wisconsin- Madison. È l'autore di La vita emotiva del tuo cervello e Il medico della mente. Il suo blog all'indirizzo http://richardjdavidson.com.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista e in Bene più grande.

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