Le cattive esperienze su Facebook aumentano il rischio di depressione?

Le cattive esperienze su Facebook aumentano il rischio di depressione?

Esperienze negative su Facebook possono aumentare il rischio di sintomi depressivi tra i giovani adulti, trova un nuovo studio.

Nel primo studio di questo tipo, i ricercatori della sanità pubblica mostrano che i giovani adulti che hanno riferito di avere esperienze negative su Facebook - inclusi bullismo, meschinità, incomprensioni o contatti indesiderati - erano a rischio significativamente più elevato di depressione, anche tenendo conto di molti possibili fattori confondenti.

"Questo è il più vicino possibile a rispondere alla domanda: le esperienze negative [su Facebook] causano depressione?"

"Penso che sia importante che le persone prendano seriamente le interazioni sui social media e non la pensino come in qualche modo meno di impatto perché è un'esperienza virtuale rispetto a un'esperienza di persona", dice l'autrice principale Samantha Rosenthal, un associato di ricerca epidemiologica in la Brown University School of Public Health che ha svolto la ricerca come parte della sua tesi di dottorato presso Brown. "È un forum diverso che ha reali conseguenze emotive".

Lo studio, in stampa nel Journal of Adolescent Health, è nuovo in almeno due modi importanti. Uno è la misurazione della prevalenza, della frequenza, della gravità e della natura delle esperienze interpersonali negative, come riportato dai partecipanti 264. Altri studi hanno utilizzato misure come la quantità di tempo trascorso con i social media o il tono generale degli articoli nei feed di notizie.

L'altro è che, poiché i giovani partecipanti sono stati arruolati come adolescenti nel New England Family Study, i ricercatori sapevano come stavano andando i partecipanti in 2002, prima dell'avvento di Facebook. Lo studio, quindi, suggerisce che le loro successive esperienze negative su Facebook probabilmente hanno portato al loro aumento dei livelli di sintomi depressivi, piuttosto che limitarsi a rifletterci, dice il coautore Stephen Buka, professore di epidemiologia presso Brown.

"Questo è il più vicino possibile a rispondere alla domanda: le esperienze negative [su Facebook] causano depressione?" Dice Buka. "Sapevamo come facevano i partecipanti da bambini prima che usassero Facebook, poi abbiamo visto cosa accadeva su Facebook, e poi abbiamo visto come stavano andando come giovani adulti. Ci consente di rispondere al problema dell'uovo e della gallina: quali sono le prime esperienze negative su Facebook o depressione, bassa autostima e simili? "


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Rischio di depressione

Uno dei risultati più importanti dello studio è che la percentuale 82 dei partecipanti 264 ha riferito di avere almeno una negativa esperienza Facebook (NFE) da quando hanno iniziato a utilizzare il servizio e la percentuale 55 ne ha avuta una nell'anno precedente a 2013 o 2014. Tra i partecipanti, la percentuale di 63 ha dichiarato di avere quattro o più NFE durante le loro giovani vite.

Nel frattempo, la percentuale di 24 del campione riportava livelli da moderati a severi di sintomi depressivi sul Center Center for Epidemiological Studies Depression Scale.

Per determinare il rischio di sintomi depressivi indipendentemente attribuibili alle NFE, i ricercatori nelle loro analisi statistiche controllate per depressione come adolescenti, salute mentale dei genitori, sesso, razza o etnia, hanno riferito supporto sociale, uso quotidiano di Facebook, reddito medio mensile, livello di istruzione e l'occupazione.

Dopo tutti questi aggiustamenti, hanno scoperto che tra le persone che hanno avuto esperienza di NFEs, il rischio complessivo di sintomi depressivi era circa 3.2 volte maggiore rispetto a quelli che non ne avevano.

Il rischio variava in molti modi, ad esempio dal tipo di NFE. Il bullismo o la cattiveria erano associati a un elevato rischio 3.5, mentre i contatti indesiderati avevano un'associazione più blanda di circa 2.5 volte.

Anche la frequenza contava. Rischi significativamente elevati sono stati associati a contatti indesiderati o incomprensioni solo se ce ne sono stati quattro o più, ma anche solo uno o tre casi di bullismo o cattiveria sono stati associati a un rischio più elevato di sintomi depressivi.

Allo stesso modo, più gravi sono stati gli incidenti percepiti da una persona, più è probabile che mostrino segni di depressione, dice Rosenthal.

È ora di fare una pausa su Facebook?

Ci vorranno più ricerche per determinare chi potrebbe essere il rischio più specifico o più forte per la potenziale depressione correlata agli NFE, dice Rosenthal.

Ma per ora potrebbe essere prudente per adolescenti e giovani adulti riconoscere che le NFE potrebbero portare a sintomi prolungati di depressione e che, se hanno emozioni negative legate alle esperienze di Facebook, potrebbe valere la pena prendersi una pausa. Un'altra strategia potrebbe essere quella di disapprovare le persone che stanno diventando fonti di NFE.

"C'è una ricerca che dimostra che le persone tendono a sentirsi più autorizzate a fare il prepotente online di quanto facciano di persona o che si impegnano in contatti indesiderati online di quanto non farebbero di persona", afferma Rosenthal. "In qualche modo è più alto rischio. Vale la pena che le persone siano consapevoli di questo rischio ".

Fonte: Brown University

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