I ricercatori sviluppano misure per catturare giudizi morali ed empatia

I ricercatori sviluppano misure per catturare giudizi morali ed empatia

Si possono misurare i sentimenti morali? James Willamor, CC BY-SA C.

Immagina di prendere il giornale del mattino e di provare sdegno morale per le ultime azioni intraprese dal partito politico avversario. O voltare pagina e vedere persone in tutto il mondo che soffrono carestie e crepacuore, e sussultare di empatia per il loro dolore. The Conversation

Uno dei compiti fondamentali che abbiamo come creature sociali è scoprire chi possiamo fidarci, chi dobbiamo aiutare e chi ci fa del male. Queste sono domande che sono fondamentali per la moralità nella vita di tutti i giorni.

Nel nostro lavoro, usiamo gli strumenti della psicologia per capire meglio queste reazioni morali a livello di pancia che contano per la vita di tutti i giorni. La mia ricerca si concentra su due aspetti della morale: giudizi morali ed empatia per il dolore degli altri. Di seguito, discuto due nuove misure comportamentali che ho sviluppato con i miei colleghi per catturare questi sentimenti morali.

Perché non chiedere semplicemente alle persone?

Un modo per avere un senso per le credenze morali delle persone è semplicemente chiedere loro. Un ricercatore potrebbe chiederti di valutare su una scala da uno a cinque quanto sia moralmente sbagliato un'azione particolare, come l'aggredire qualcuno. O per riferire su quanto spesso tendi ad avere empatia per gli altri nella vita di tutti i giorni.

Un potenziale problema nel chiedere alle persone di auto-riferire le loro reazioni è che questi rapporti possono essere influenzati da molti fattori, specialmente quando gli argomenti sono delicati, come la moralità e l'empatia. Se le persone pensano che la loro reputazione sia in gioco, possono essere molto bravi nel riferire ciò che pensano che gli altri vogliano sentire.

Pertanto, a volte le segnalazioni automatiche saranno utili, ma a volte le persone modificano questi rapporti per dare una buona impressione agli altri. Se vuoi sapere chi è probabile che senta il tuo dolore, e non farti sentire "tu" il dolore, allora fare affidamento sull'autovalutazione, anche se un buon inizio, potrebbe non essere sempre sufficiente.


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Una nuova misura del giudizio morale

Piuttosto che chiedere alle persone ciò che pensano sia morale, o quanta empatia provino, il nostro lavoro cerca di valutare le reazioni immediate e spontanee delle persone prima che abbiano avuto molto tempo per pensare. In altre parole, esaminiamo come le persone si comportano per avere un senso per le loro reazioni morali.

Ad esempio, considera il nuovo compito che i miei collaboratori ed io sviluppato per misurare le reazioni istintive della gente che certe azioni sono moralmente sbagliate. Le reazioni istintive sono state pensate da molti psicologi giocare a ruolo potente nel prendere decisioni e comportamenti morali.

In questo compito, le persone passano attraverso una serie di prove. In ogni prova, vedono due parole lampeggiare, una dopo l'altra. Queste parole sono azioni che in genere si pensa siano moralmente sbagliate o moralmente neutre. Alle persone viene chiesto di giudicare se le seconde parole descrivono azioni che sono moralmente sbagliate, evitando di essere influenzate dalle prime parole. Quindi, per esempio, in un particolare processo, la gente potrebbe vedere "omicidio" immediatamente seguito da "cottura". Il loro compito è giudicare se "cuocere" è sbagliato ignorando qualsiasi influenza di "omicidio".

Alla gente non viene dato molto tempo per rispondere. Se impiegano più di mezzo secondo per rispondere, ricevono un fastidioso avviso a "Per favore, rispondi più velocemente". Questo è inteso ad assicurare che le persone rispondano senza pensare troppo.

I miei collaboratori ed io Find che le persone fanno un modello sistematico di errori. Quando vedono prima azioni moralmente sbagliate come "omicidio" vengono in primo luogo, commettono giudizi morali sbagliati sulle azioni che vengono secondariamente: sono più propensi a giudicare erroneamente azioni neutre come "cuocere" come moralmente errate. L'idea qui è che le persone hanno una reazione morale istintiva alle parole che vengono prima, il che sta modellando il modo in cui esprimono giudizi morali sulle parole che arrivano seconde.

Questo effetto sopra descritto accade anche quando le persone intendono non farlo. Quindi, anche se stai cercando di fermare questa prima parola dall'influenzare te, lo fa ancora.

Potresti pensare, questo si collega alla moralità del mondo reale? Dopotutto, rispondere rapidamente alle parole su uno schermo potrebbe non tenere traccia dei valori morali che ci interessano.

We Find che le persone che mostrano una risposta più forte nel nostro compito hanno caratteristiche di una "personalità morale". Abbiamo correlato l'effetto sul nostro compito di moralità con le misure auto-riferite delle persone di tratti moralmente rilevanti.

Le persone che mostrano una risposta più forte nel nostro compito hanno maggiori probabilità di provare sensi di colpa quando prendono in considerazione azioni non etiche. Sono più propensi a indicare la cura di essere una persona morale. E riportano un minor numero di tendenze psicopatiche come l'insensibilità. Queste associazioni sono modeste, ma suggeriscono che stiamo catturando qualcosa di rilevante per la moralità.

Una nuova misura di empatia

I miei collaboratori e io abbiamo adottato un approccio simile alla comprensione dell'empatia o alla tendenza a sentire indirettamente il dolore degli altri. La ricerca sull'indipendenza è spesso andata oltre il self-report da usare imaging cerebrale or fisiologia come misure. Ma questi sono spesso piuttosto costosi da implementare e potrebbe non fornire sempre un obiettivo chiaro sulle emozioni sociali

Abbiamo creato una nuovo compito di empatia è molto simile al compito di moralità, tranne questa volta, le persone vedono due immagini piuttosto che due parole. Le immagini raffigurano le mani che vengono trafitte con aghi o spazzolate con punte Q, che sono strumenti considerati rispettivamente dolorosi e non dolorosi dalla maggior parte delle persone.

Alle persone viene chiesto di giudicare se le esperienze delle seconde immagini sono dolorose o meno, evitando di essere influenzate dalle prime immagini.

Come nel caso della moralità, le persone Mostra un modello sistematico e robusto di errori; quando vedono prima esperienze dolorose (cioè gli aghi), sono più propensi a giudicare erroneamente le esperienze non dolorose (cioè le punte Q) come dolorose.

È importante sottolineare che abbiamo scoperto che l'empatia misurata nel nostro compito comportamentale collegato al costoso comportamento prosociale: in uno dei nostri esperimenti, le persone che ha mostrato più forti reazioni empatiche hanno donato più del proprio denaro a enti di beneficenza del cancro quando gli è stata data l'opportunità di farlo.

Dove andiamo da qui?

Quindi, come possono i ricercatori utilizzare questi compiti e cosa possono implicare nell'interazione morale quotidiana?

I compiti potrebbero aiutare a suggerire a chi manca i sentimenti morali che supportano il comportamento morale. Ad esempio, gli psicopatici criminali possono auto-riportare i normali sentimenti di empatia e moralità eppure i loro il comportamento parla diversamente. Valutando le loro risposte comportamentali a livello gastrointestinale, i ricercatori potrebbero essere maggiormente in grado di rilevare se tali delinquenti differiscono per moralità ed empatia.

In termini di interazioni quotidiane, potrebbe essere utile comprendere le reazioni morali a livello di pancia delle persone: questo potrebbe fornire qualche indicazione su chi condivide i tuoi valori e le credenze morali.

Ulteriori ricerche devono comprendere ulteriormente la natura di questi sentimenti morali che vengono catturati dai nostri compiti: questi sentimenti morali potrebbero anche cambiare nel tempo, ed è importante sapere se potrebbero prevedere una gamma più ampia di comportamenti che sono rilevanti per l'etica e la moralità .

In breve, se vogliamo sapere chi condivide i nostri sentimenti morali, forse solo chiedere agli altri non è abbastanza. Le autovalutazioni sono utili, ma potrebbero non fornire un quadro completo della moralità umana. Osservando come si comportano le persone quando non hanno molto tempo per pensare, possiamo vedere se i loro sentimenti morali li costringono anche quando intendono altrimenti.

Circa l'autore

C. Daryl Cameron, ricercatore associato di psicologia e ricercatore associato presso il Rock Ethics Institute, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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