Questo 19th century Fake News Reporter ci insegna perché ci cadiamo oggi

Questo 19th century Fake News Reporter ci insegna perché ci cadiamo oggi

Donald Trump sembra avere una definizione chiara di notizie false: le storie che sono critiche su di lui o sulla sua presidenza sono "Falso", mentre quelli che lo lodano sono "reali". The Conversation

In superficie, la logica non regge. Ma allo stesso tempo, il modo in cui Trump pensa alle notizie false fa riferimento a un motivo chiave per cui funziona.

Nella mia recente ricerca, sono stato inventato articoli di notizie inventati dal 19esimo secolo per analizzare la loro logica, e ho scoperto che le notizie false sono efficaci perché ti dicono qualcosa sul mondo che, in un certo senso, già conoscere. Questo può sembrare controintuitivo. Ma uno sguardo al lavoro di un finto scrittore di 19th century aiuta a spiegare questo fenomeno - e cosa sta succedendo oggi.

Il falso corrispondente straniero

Le notizie false fiorirono nel 19esimo secolo. Durante quel periodo, la circolazione dei giornali e delle riviste salì alle stelle a causa di innovazioni nella tecnologia di stampa e carta più economica. Agenzie di stampa professionali hanno aperto negozi nelle principali città di tutto il mondo, mentre il telegrafo ha consentito di inviare rapidamente messaggi in tutti i continenti.

Le segnalazioni sono diventate sempre più standardizzate, con i giornali che coprono generalmente gli stessi argomenti, adottando lo stesso linguaggio formulato e presentando storie negli stessi formati. La concorrenza in questo business emergente e frenetico è stata dura e, con una crescente standardizzazione, gli editori avevano bisogno di capire come distinguersi dalla massa.

Una strategia consisteva nell'inviare all'estero i corrispondenti stranieri. L'idea era che i corrispondenti potessero fornire storie e analisi da un punto di vista personale che i lettori potrebbero trovare più attraenti delle relazioni standard e impersonali emerse dalle agenzie di stampa.

Tuttavia, inviare un giornalista all'estero era costoso, e non tutti i giornali potevano sostenere i costi. Quelli che non sono riusciti a trovare una soluzione creativa e molto più economica: hanno assunto sceneggiatori locali per far finta di inviare spedizioni dall'estero. Con gli 1850s, il fenomeno era così diffuso in Germania che era diventato un suo genere - il "unechte Korrespondenz", o "Lettera del corrispondente straniero falso" come la chiamavano le persone nel settore delle notizie tedesche.


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Come realizzare una finta notizia 19th-century

Uno di questi falsi corrispondenti era Theodor Fontane, un farmacista tedesco diventato giornalista che avrebbe continuato a scrivere alcuni dei più importanti romanzi realisti tedeschi. (Se non hai mai sentito parlare di Fontane, pensalo come il tedesco Dickens.)

In 1860, Fontane - lottando per far quadrare i conti - si unì allo staff del Kreuzzeitung, un giornale ultraconservatore di Berlino. Il giornale lo incaricò di occuparsi dell'Inghilterra, e per un decennio pubblicò una storia dopo l'altra "da" Londra, incantando i suoi lettori con resoconti "personali" di eventi drammatici, come il devastante Tooley Street Fire di 1861.

Ma durante l'intero decennio, non ha mai realmente attraversato la Manica.

La cosa sbalorditiva - e la parte che risuona oggi - è il modo in cui Fontane l'ha tolto. La storia di Fontane sul Grande Fuoco illustra il suo processo. Nel momento in cui decise di scrivere sull'incendio, era già stato infuriato per giorni e le relazioni su di esso erano praticamente in tutti i giornali.

Fontane ha setacciato questi conti esistenti per avere un'idea di ciò che i lettori già sapevano della catastrofe. Ha tagliato i vecchi articoli, ha individuato i passaggi più rilevanti e li ha incollati insieme per il proprio account - questo risulta chiaro dalla mappatura del suo pezzo su queste fonti. Poi, per elevare il dramma, ha scritto alcuni nuovi passaggi con dettagli e personaggi che sono stati completamente inventati, come un "compagno" con privilegi speciali che presumibilmente lo hanno aiutato ad attraversare il cordone di polizia che rullava l'area in fiamme.

Fontane ha poi riferito ciò che ha "visto": (ciò che segue è una traduzione dal suo articolo tedesco):

"Sono andato sulla scena oggi, ed è uno spettacolo terribile. Si vedono gli edifici bruciati come una città in un cratere [...]. Gli incendi vivono in modo inquietante nel profondo, e da un momento all'altro una nuova fiamma può scaturire da ogni tumulo di cenere. "

Probabilmente i suoi lettori lo hanno creduto perché la sua storia ha confermato molte cose che già conoscevano da una precedente copertura della stampa. Fontane ha fatto attenzione a usare immagini familiari, descrizioni stereotipate e fatti noti su Londra. Nel frattempo, ha vestito questi elementi familiari per renderli più divertenti.

Il suo pezzo è stato disegnato in modo tale da adattarsi perfettamente a ciò che ha attraversato il circuito di comunicazione dei mass media 19th century.

Echi oggi

Le notizie false di oggi sono scritte anche all'interno di un sistema di mass media chiuso. È uno dei motivi principali per cui questi filati - anche quelli assurdi - sembrano abbastanza credibili da essere raccolti: ricombinano notizie, nomi, immagini, persone e siti che abbiamo già visto in contesti simili. Una volta stabilito questo scenario di credibilità, i sensazionali elementi inventati possono essere introdotti in modo ancora più convincente.

Prendi uno dei falsi capolavori di notizie della campagna elettorale dell'anno scorso, la storia fasulla di pile di urne che si era "alzato" in un magazzino in Ohio e presumibilmente conteneva voti fraudolenti di Clinton. Cameron Harris, il laureato alla 23 di un anno che ha scritto la storia, in seguito ha spiegato al New York Times come aveva affrontato l'argomento: sapeva di dover collegare la sua storia a una narrazione familiare per farlo decollare. .

E secondo Harris, quella narrazione era stata stabilita dalle ripetute dichiarazioni di Donald Trump di un'elezione "truccata":

"Trump stava dicendo" elezione truccata, elezione truccata ". Le persone erano predisposte a credere che Hillary Clinton non potesse vincere se non barando ".

Proprio come Fontane con il suo "compagno", Harris ha anche inventato un ragazzo - un operaio elettrico e ogni uomo - che si è imbattuto nelle urne in una parte poco utilizzata di un magazzino. Harris lo ha citato e ha persino aggiunto una fotografia, mostrando un ragazzo in piedi dietro una pila di scatole di plastica nere.

Non importa che Harris avesse trovato l'immagine su Google e che immaginasse un uomo britannico: si adattava con il modo in cui i lettori potevano immaginare un elettricista e le urne.

Produrre questo tipo di notizie false è diventato più facile perché non esiste più un modo per evitare i mass media. In una conferenza 1994, il sociologo Niklas Luhmann famoso dichiarato"Qualsiasi cosa conosciamo sulla nostra società, o addirittura sul mondo in cui viviamo, lo sappiamo dai mass media".

Pensaci: quanto sai in prima persona, per esperienza personale, rispetto a quello che sai dai libri di scuola, dalla televisione, dai giornali e dal web?

Ci piace pensare di selezionare i media che poi modellano e diventano parte della nostra realtà. Non è più come funziona, però. Dalla seconda metà del 19esimo secolo, i mass media hanno modellato la loro realtà e le loro narrative.

All'inizio 2016, gli americani spesero quasi 11 ogni giorno fissando gli schermi. Questi dati non riflettono nemmeno il fenomenale aumento del consumo di notizie durante la coda della campagna presidenziale e l'elezione. E in questo vortice, può essere difficile distinguere ciò che è falso e ciò che non lo è.

Circa l'autore

Petra S. McGillen, assistente professore di studi tedeschi, Dartmouth College

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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