Perché i liberali e i conservatori leggono libri scientifici diversi

Perché i liberali e i conservatori leggono libri scientifici diversi

Le nostre preferenze per i libri politici liberali o conservatori ci attraggono anche a diversi tipi di libri di scienze, secondo un nuovo studio.

Il risultato supporta l'osservazione che la divisione della politica negli Stati Uniti si è estesa anche alla comunicazione scientifica.

Mentre i lettori di sinistra e destra hanno mostrato un livello di interesse condiviso nei libri di scienza, un'analisi condotta dal Knowledge Lab dell'Università di Chicago e dal Social Dynamics Lab della Cornell University ha determinato che questi gruppi sono in gran parte attratti da argomenti diversi. I liberali preferiscono le scienze di base, come la fisica, l'astronomia e la zoologia, mentre i conservatori preferiscono i libri sulle scienze applicate e commerciali, come la medicina, la criminologia e la geofisica.

"Una possibile interpretazione è che i lettori liberali preferiscono gli enigmi scientifici, mentre i lettori conservatori preferiscono la risoluzione dei problemi."

Anche nelle discipline che attraggono sia i lettori conservatori che quelli liberali, come le scienze sociali e la climatologia, si raggruppano tipicamente intorno a diversi libri individuali, un riflesso della polarizzazione politica all'interno delle scienze più rilevanti per la politica pubblica. I risultati appaiono in Natura comportamento umano.

"L'interesse e il rispetto per la scienza rimangono alti oltre i confini politici negli Stati Uniti, suggerendo che potrebbe essere un ponte cruciale per attraversare le divisioni partigiane in America", dice James Evans, professore di sociologia all'Università di Chicago, senior fellow del Computation Istituto e direttore di Knowledge Lab.

"Tuttavia, il nostro studio rileva che all'interno della scienza esistono chiare differenze nella lettura di argomenti e libri specifici, suggerendo che la scienza non è immune alla partigianeria e alle" camere a eco "del discorso politico moderno".


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Letture rosse, letture blu

I ricercatori hanno costruito una rete da oltre 25 milioni di "co-acquisti" e quasi 1.5 milioni di libri dagli store online Amazon e Barnes & Noble. Dopo aver raccolto i dati dai consigli "I clienti che hanno acquistato questo oggetto hanno anche acquistato", i ricercatori hanno potuto analizzare le esperienze scientifiche dei lettori che acquistano libri liberali o conservatori.

L'analisi iniziale ha rilevato che i lettori di libri liberali e conservatori erano più propensi ad acquistare libri sulla scienza rispetto ad altri argomenti non di finzione, come le arti e lo sport, una differenza in gran parte determinata dall'interesse nei libri sulle scienze sociali. Tuttavia, i co-acquisti hanno rivelato che i lettori ai poli opposti dello spettro politico erano molto più polarizzati per la scienza che non per le arti e lo sport, con minore probabilità di acquistare e leggere gli stessi libri scientifici.

"Il nostro studio ha scoperto che i lettori" blu "preferiscono campi guidati dalla curiosità e da preoccupazioni scientifiche di base, come la zoologia o l'antropologia, mentre i lettori" rossi "preferiscono discipline applicate come la legge e la medicina e con discipline che brevettano più intensamente", dice prima autore Feng Shi, un ex studioso postdottorato con Knowledge Lab, attualmente all'University of North Carolina. "Una possibile interpretazione è che i lettori liberali preferiscono gli enigmi scientifici, mentre i lettori conservatori preferiscono la risoluzione dei problemi."

Anche quando i lettori orientati alla sinistra e alla destra convergevano su una disciplina scientifica, come la paleontologia, la scienza ambientale o la scienza politica, raramente condividevano le preferenze per gli stessi libri all'interno della materia. Le scelte conservatrici tendevano a raggrupparsi alla periferia di una disciplina, libri relativamente isolati spesso acquistati l'uno con l'altro, ma non con altri libri nell'area tematica. I libri preferiti dai liberali sono meno raggruppati, più diversi e si trovano più vicini al centro di una determinata disciplina.

Incolpare gli algoritmi?

Gli autori riconoscono che gli algoritmi di raccomandazione impiegati dalle librerie online e utilizzati da questo studio per creare la rete di co-acquisto, potrebbero aumentare la polarizzazione rinforzando connessioni precedentemente stabilite, proponendo vendite di libri scientifici a nuovi clienti politicamente attivi. Queste tecnologie potrebbero contribuire all'effetto "eco camera" osservato nella cultura politica odierna, in cui gli americani sono sempre più attratti da voci e prodotti che confermano le proprie convinzioni precedenti.

Queste osservazioni riflettono anche la crescente politicizzazione di argomenti scientifici come il cambiamento climatico, l'evoluzione e gli organismi geneticamente modificati, gettando dubbi sulle aree del consenso scientifico e indebolendo la scienza come un motore neutrale, basato su prove, di decisioni di politica pubblica. Gli autori suggeriscono che sono necessari miglioramenti nella comunicazione scientifica per respingere questa polarizzazione.

"Il nostro lavoro aggiunge urgenza alla ricerca di approcci alla comunicazione di informazioni scientifiche che contrastino le esposizioni selettive verso la" verità conveniente "e aumentino il potenziale per la scienza di informare il dibattito politico", dice Michael Macy, professore e direttore del Laboratorio di Social Dynamics a Università Cornell.

"I nostri risultati sottolineano la necessità di comunicare il consenso scientifico quando si verifica, aiutando gli scienziati a trovare una causa comune con il loro pubblico e aggiungendo un dibattito pubblico insieme all'analisi scientifica per chiarire la distinzione tra fatti e valori".

Fonte: University of Chicago

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