Come sentirsi soli ci rende egocentrici e viceversa

Come sentirsi soli ci rende egocentrici e viceversa

Sentirsi soli ci rende egocentrici, la ricerca mostra, e anche il contrario è vero, anche se in misura minore.

"Se diventi più egocentrico, corri il rischio di rimanere bloccato nel sentirti socialmente isolato ..."

I risultati suggeriscono un anello di feedback positivo tra i due tratti: mentre la maggiore solitudine aumenta l'egocentrismo, quest'ultimo contribuisce ulteriormente a migliorare la solitudine.

"Se diventi più egocentrico, corri il rischio di rimanere bloccato nel sentirti socialmente isolato", dice John Cacioppo, professore di psicologia all'Università di Chicago e direttore del Center for Cognitive and Social Neuroscience.

I ricercatori scrivono che "mirare all'egocentrismo come parte di un intervento per ridurre la solitudine può aiutare a spezzare un ciclo di feedback positivo che mantiene o aggrava la solitudine nel tempo." Il loro studio è il primo a testare una predizione da John Cacioppo e il coautore Stephanie Cacioppo evolutivo teoria che la solitudine aumenta l'egocentrismo.

Questo tipo di ricerca è importante perché, come molti studi hanno dimostrato, le persone sole sono più suscettibili a una varietà di problemi di salute fisica e mentale, nonché a tassi di mortalità più elevati rispetto alle loro controparti non solitarie.

Ci si aspettava che la solitudine aumentasse l'egocentrismo, ma i dati che mostravano che l'egocentrismo colpiva anche la solitudine erano una sorpresa, dice Stephanie Cacioppo, assistente professore di psichiatria e scienze del comportamento alla Pritzker School of Medicine.


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Non solo nel sentirsi soli

In precedenti ricerche, i Cacioppos hanno rivisto i tassi di solitudine tra giovani e adulti in tutto il mondo. Il cinque per cento di 10 di questa popolazione si lamentava di sentirsi soli costantemente, frequentemente o in ogni momento. Un altro 30 rispetto a 40 si è lamentato di sentirsi sempre soli.

Le loro ultime scoperte si basano su anni 11 di dati presi da 2002 a 2013 come parte dello studio sulla salute, l'invecchiamento e le relazioni sociali di Chicago di uomini e donne ispanici, afro-americani e caucasici di mezza età e anziani. Il campione casuale dello studio era costituito da individui 229 che variavano da 50 a 68 di anni all'inizio dello studio. Si trattava di un campione eterogeneo di individui selezionati a caso, provenienti dalla popolazione generale che variava per età, sesso, etnia e stato socioeconomico.

La prima ricerca psicologica considerava la solitudine come una sensazione anomala o temporanea di sofferenza che non aveva valore salvifico o scopo adattivo. "Nessuno di ciò potrebbe essere più lontano dalla verità", dice Stephanie Cacioppo.

La prospettiva evolutiva è il perché. In 2006, John Cacioppo e colleghi hanno proposto un'interpretazione evolutiva della solitudine basata su un approccio neuroscientifico o biologico.

In quest'ottica, l'evoluzione ha modellato il cervello per inclinare gli umani verso certe emozioni, pensieri e comportamenti. "Una varietà di meccanismi biologici si sono evoluti che capitalizzano su segnali avversivi per motivarci ad agire in modi che sono essenziali per la nostra riproduzione o sopravvivenza", scrivono i coautori. Da quella prospettiva, la solitudine funge da controparte psicologica del dolore fisico.

"Il dolore fisico è un segnale avverso che ci avvisa di potenziali danni ai tessuti e ci spinge a prenderci cura del nostro corpo", scrivono i ricercatori. La solitudine, nel frattempo, fa parte di un sistema di allerta che motiva le persone a riparare o sostituire le loro relazioni sociali carenti.

Evoluzione e solitudine

La scoperta che la solitudine tende ad aumentare l'egocentrismo si adatta all'interpretazione evoluzionistica della solitudine. Da un punto di vista biologico-evolutivo, le persone devono preoccuparsi dei propri interessi. Le pressioni della società moderna, tuttavia, sono significativamente diverse da quelle che hanno prevalso quando la solitudine si è evoluta nella specie umana, hanno scoperto i ricercatori.

"Gli esseri umani si sono evoluti fino a diventare una specie così potente, in gran parte grazie all'aiuto reciproco e alla protezione e ai cambiamenti nel cervello che si sono dimostrati adattivi nelle interazioni sociali", dice John Cacioppo. "Quando non abbiamo aiuto e protezione reciproci, è più probabile che ci concentriamo sui nostri interessi e sul nostro benessere. Cioè, diventiamo più egocentrici ".

Nella società moderna, diventare più egocentrici protegge le persone sole a breve termine ma non a lungo termine. Questo perché gli effetti dannosi della solitudine si accumulano nel tempo per ridurre la salute e il benessere di una persona.

"Questa risposta evolutivamente adattativa può aver aiutato le persone a sopravvivere nei tempi antichi, ma nella società contemporanea potrebbe rendere più difficile per le persone uscire dai sentimenti di solitudine", dice John Cacioppo.

Quando gli esseri umani sono al loro meglio, forniscono aiuto e protezione reciproci, aggiunge Stephanie Cacioppo. "Non è che un individuo sia sacrificale all'altro. È che insieme fanno più della somma delle parti. La solitudine sottrae quell'attenzione e ti fa davvero concentrare solo sui tuoi interessi a scapito degli altri. "

I Cacioppos hanno in corso studi di solitudine multipli che affrontano i suoi aspetti sociali, comportamentali, neuronali, ormonali, genetici, cellulari e molecolari, nonché gli interventi.

"Ora che sappiamo che la solitudine è dannosa e contribuisce alla miseria e ai costi sanitari dell'America, come possiamo ridurla?", Chiede John Cacioppo.

Il National Institute on Aging ha finanziato lo studio. I risultati appaiono nel diario Personality and Social Psychology Bulletin.

Fonte: University of Chicago

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