Come i nostri cervelli conoscono il cestino dal tesoro

Come i nostri cervelli conoscono il cestino dal tesoro

Il nostro cervello può rilevare il valore di un oggetto quasi non appena lo vediamo, mostra un nuovo studio.

Il cervello può iniziare ad elaborare il valore solo 80 millisecondi - meno di un decimo di secondo - dopo aver visto un oggetto, dicono i ricercatori. Ciò significa che il cervello sta fondamentalmente cercando di capire se qualcosa è di qualità o spazzatura essenzialmente nello stesso tempo in cui riconosce ciò che è.

"Abbiamo bisogno di valutare e capire immediatamente le cose nel mondo ... I secondi contano quando competono per il cibo o per sfuggire ai predatori."

Dopo aver visto sua moglie fare acquisti, Ed Connor, l'autore senior della ricerca e direttore del Zanvyl Krieger Mind / Brain Institute della Johns Hopkins University, può apprezzare la velocità dei giudizi di valore.

"Sta sfogliando gli scaffali di Anthropologie come due elementi al secondo e c'è un istante no, no, no, forse sì - prova questo", dice. "È un esempio di come, per tutta la vita, vediamo le cose e attribuiamo valore a loro molto rapidamente. Con questo studio, abbiamo risposto a come a livello cerebrale questo può essere così veloce e persino automatico.

"Allo stesso tempo sappiamo che è un'auto, sappiamo che è un'auto a buon mercato, un'auto sportiva o una vecchia macchina", dice Connor. "Ciò deve fare affidamento sull'elaborazione automatica e immediata dei valori da parte del sistema visivo."

Ricerche precedenti hanno dimostrato che la rappresentazione del valore è fortemente associata a successive risposte nella corteccia prefrontale. Le nuove scoperte mostrano che l'elaborazione del valore può iniziare nella corteccia visiva, prima che qualsiasi segnale di valore appaia nella corteccia prefrontale. La corteccia visiva è ben equipaggiata per discriminare i sottili dettagli in apparenza che sono alla base dei giudizi di valore sugli oggetti naturali, dice Connor.


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Per lo studio, i ricercatori hanno addestrato le scimmie a riconoscere quattro lettere diverse. Ogni lettera variava, come se si vedesse in caratteri leggermente diversi. La forma esatta indicava quanta parte del liquido avrebbe trattato la scimmia.

Le scimmie divennero esperti nella scelta delle due lettere più preziose per ottenere una ricompensa più grande. Le misurazioni della risposta neurale durante questo compito hanno rivelato la rapida comparsa di segnali relativi al valore nella corteccia visiva.

Come nel compito di laboratorio, le persone diventano esperti nel percepire variazioni sottili che significano velocità in un'auto sportiva, valore in un'auto di lusso, o alta moda in un vestito o vestito, dice Connor. Conoscere il valore di automobili e abbigliamento può sembrare artificiale, ma a fini evolutivi, essere in grado di valutare rapidamente gli oggetti può essere tanto importante quanto riconoscerli.

Per esempio, se incontriamo un cane, dobbiamo sapere subito se si tratta di un cane amichevole o pericoloso, dice. O quando incontriamo persone, è importante sapere se sono maschi o femmine, vecchi o giovani, ostili o amichevoli.

"Riconoscere oggetti non è tutta la storia della visione", dice Connor. "Abbiamo bisogno di valutare e capire immediatamente le cose nel mondo per formare risposte comportamentali rapide e appropriate. I secondi contano quando competono per il cibo o per sfuggire ai predatori. "

I ricercatori riportano i loro risultati sul diario Current Biology.

L'ex postdoctoral di Johns Hopkins collega Dennis Sasikumar è l'autore principale dello studio. Hanno contribuito anche i colleghi postdottorali Erik Emeric e Veit Stuphorn, professore associato nel dipartimento di neuroscienza.

Il National Institutes of Health ha finanziato il progetto.

Fonte: Johns Hopkins University

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