In che modo la violenza dei testimoni nuoce alla salute mentale dei bambini

In che modo la violenza dei testimoni nuoce alla salute mentale dei bambini

I bambini vengono esposti alla violenza attraverso i vari media. Brad Flickinger, CC BY

Quando i bambini apprendono notizie come le micidiali tiro a scuola che ha causato più di una dozzina di vite a febbraio 14, 2018 nella contea di Broward, in Florida, una domanda logica per loro è chiedere: la stessa cosa succederà a me?

Come ricercatori e medici che hanno studiato il problema della violenza negli ultimi tre decenni, abbiamo assistito un costante aumento dei livelli di esposizione dei bambini alla violenza e il suo effetto dannoso sulla loro salute mentale.

In che modo questa esposizione influisce sulla salute mentale di bambini e adolescenti? E come dovremmo gestire l'aumento di paura e insicurezza che deriva da tali eventi?

Esposizione alla violenza

Oggi i bambini usano molte diverse forme di media a livelli senza precedenti - La percentuale di 92 degli adolescenti va online ogni giorno e la percentuale di 24 è costantemente online. Di conseguenza, anche quando la violenza accade in un'altra parte del paese, i bambini possono essere esposti all'evento e alle sue conseguenze immediatamente, intensamente e ripetutamente.

Oltre a ciò che vedono nelle notizie o sui social media, i bambini possono testimoniare o essere vittime di violenza in molti altri modi. Ad esempio, quando abbiamo intervistato gli studenti delle scuole superiori, tra 13 e 45 per cento è stato riferito che erano stati picchiati a scuola. Tra 23 e 82 per cento hanno detto di averlo assistito a qualcun altro essere picchiato a scuola nell'anno passato.

I tiri dentro e intorno alle scuole sono stati a evento normale negli ultimi anni.


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Ecco cosa succede ai bambini

Bambini che riferiscono alti livelli di esposizione alla violenza come testimone o vittima segnalare i più alti livelli di depressione, rabbia e ansia.

Il nostro studio con bambini tra i tre e gli otto anni che hanno assistito a qualcuno colpito, schiaffeggiato o preso a pugni, ha rilevato che la percentuale di 12 di questi bambini livelli di ansia segnalati che potrebbero richiedere un trattamento.

Allo stesso modo, sei mesi dopo gli attacchi terroristici 11, 2001 di settembre, un sondaggio di più di studenti 8,000 di New York nei gradi quattro attraverso 12 ha mostrato che quasi il 30 percentuale di bambini riportato sintomi di ansia o depressione.

L'esposizione alla violenza potrebbe avere anche altri impatti a lungo termine. Gli studi hanno dimostrato come i bambini possano diventare desensibilizzati alla violenza: i bambini possono arrivare a crederci la violenza è un modo accettabile per risolvere i problemi e che non ha conseguenze. Potrebbero anche arrivare a credere che la violenza possa accadere ovunque e a chiunque, in qualsiasi momento.

Inoltre, tali bambini sono anche a rischio di perpetrare la violenza contro gli altri.

La mia ricerca mostra che i bambini che assistono o sono vittime di violenze sono più aggressivi verso gli altri. Questi bambini mostrano anche livelli problematici di sintomi di stress post-traumatico.

Abbiamo costantemente trovato relazioni tra l'esposizione alla violenza e sintomi traumatici, se noi intervistati i bambini nelle scuole, i giovani della comunità o i minori che stavano ricevendo un trattamento a causa della deviazione dal sistema carcerario.

Gli adolescenti esposti ad alti livelli di violenza hanno riportato livelli più elevati di rabbia e depressione. Hanno anche riferito più alti tassi di voler ferire o uccidere se stessi rispetto agli adolescenti in gruppi di esposizione a bassa violenza.

Esposizione mediatica

Studi più recenti hanno confermato che l'elevata esposizione alla violenza televisiva per bambini e adolescenti è anche associata a livelli più elevati di aggressività e comportamento violento. L'esposizione alla violenza mostrata attraverso i media è costantemente associata a comportamenti problematici, come aumenti di aggressività e ansia. Anche i bambini potrebbero finire minor empatia e compassione per gli altri.

Alcuni bambini esposti a varie forme di violenza nei media - non solo violenza televisiva ma violenza su Internet, nei film e nei videogiochi - possono venire a vedere il mondo come un significa, posto spaventoso dove non sono al sicuro e possono fare ben poco per proteggersi dal male. Questo è un problema particolare per i bambini molto piccoli, come quelli al di sotto dei sei anni, che hanno difficoltà a distinguere la realtà dalla fantasia.

L'esposizione alla violenza potrebbe danneggiare lo sviluppo emotivo e mentale dei bambini e degli adolescenti. I bambini a quell'età non sono in grado di elaborare in modo efficace ciò che vedono e ascoltano. Ciò può essere dovuto in parte al fatto che l'esposizione cronica alla violenza può influenzare parti del loro cervello.

Per gli adolescenti, la parte anteriore del loro cervello è l'ultima a svilupparsi e maturare. Questa parte del cervello è chiamata corteccia prefrontale ed è responsabile dell'elaborazione delle informazioni, del controllo degli impulsi e del ragionamento. Gli adolescenti esposti a videogiochi violenti sperimentano una diminuzione dell'attività nella loro corteccia prefrontale, lasciandoli più vulnerabile avere difficoltà a risolvere i problemi ea controllare le proprie emozioni.

Cosa possono fare i genitori?

I genitori hanno un ruolo importante da svolgere. Sapere dove sono i loro figli, cosa stanno facendo e con chi sono alcuni dei modi migliori per aiutare i bambini. Quello migliora la loro capacità di far fronte con quello che succede nel mondo intorno a loro.

Lo stesso vale per gli adolescenti. A volte si presume che quando i bambini raggiungono l'adolescenza, hanno bisogno di meno supporto e monitoraggio mentre trascorrono più tempo con i loro coetanei e aumentano le richieste di essere più indipendenti.

Questo non è il caso.

Gli adolescenti hanno più accesso ai social media, alle droghe e all'alcol e ai trasporti. Accoppiato con questo è la crescente prova che il controllo dei problemi e controllo degli impulsi parti del loro cervello non sono ancora completamente sviluppate.

I genitori sono spesso i primi a riconoscere che i loro figli stanno lottando con problemi di salute mentale e comportamentali. E potrebbero essere i migliori fornitori di pronto soccorso per la salute mentale quando e comunque i loro figli ne hanno bisogno.

L'immediatezza, l'intensità e l'immagine della copertura delle riprese della scuola in Florida possono essere molto preoccupanti per giovani e adulti. È importante continuare a discuterne con i nostri figli e aiutarli a esprimere le loro emozioni e i loro punti di vista, assicurando loro che questi atti estremi di violenza, mentre profondamente inquietanti, sono l'eccezione e non la regola. Soprattutto, i bambini hanno bisogno di sentirsi al sicuro, che ci prendiamo cura di loro e che non sono soli nel gestire questi orribili atti di violenza.

Circa l'autore

Daniel J. Flannery, professore e direttore del Begun Center for Violence Prevention Research and Education, Case Western Reserve University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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