I sorprendenti benefici di essere un pessimista

I sorprendenti benefici di essere un pessimista

Quante volte ti è stato detto che qualcosa di grande accadrà finché crederai che sia possibile? E c'è sicuramente qualche prova dietro di esso - un grande numero di lavori suggerisce che essere ottimisti raccolga una serie di benefici positivi, tra cui una salute e un benessere migliori.

Ma che dire delle persone che tendono a vedere il bicchiere mezzo vuoto anziché mezzo pieno? Essere pessimista è sempre una cosa così brutta? In realtà, le ultime ricerche suggeriscono che alcune forme di pessimismo possono avere benefici.

Il pessimismo non riguarda solo il pensiero negativo. La scienza della personalità ha rivelato che include anche un focus sui risultati - questo è ciò che ti aspetti accadrebbe in futuro. Mentre gli ottimisti si aspettano risultati positivi avverranno il più delle volte, i pessimisti si aspettano che i risultati negativi siano più probabili.

C'è un tipo particolare di pessimista, il "pessimista difensivo", Che porta questo pensiero negativo a un livello completamente nuovo e in realtà lo utilizza come mezzo per raggiungere i propri obiettivi. La ricerca ha dimostrato che questo modo di pensare non solo può aiutarli ad avere successo, ma anche portare dei frutti piuttosto inaspettati. Tuttavia, l'altra forma principale di pessimismo, che coinvolge semplicemente incolparsi per risultati negativi, ha effetti meno positivi.

Prestazioni e sicurezza

Ma come funziona effettivamente il pessimismo difensivo e quali benefici puoi aspettarti di ottenere da esso? I ricercatori suggeriscono quel pessimismo difensivo è una strategia che le persone che sono ansiose usano per aiutarli a gestire la loro ansia, che potrebbe altrimenti farli desiderare di correre nella direzione opposta del loro obiettivo piuttosto che perseguirlo.

Il fattore cruciale sta impostando basse aspettative sull'esito di un particolare piano o situazione - come aspettarsi che non si sarà assunto dopo un colloquio di lavoro - e quindi immaginare i dettagli di tutto ciò che potrebbe andare storto per rendere questi scenari pessimisti una realtà. Questo dà al pessimista difensivo un piano d'azione per assicurare che qualsiasi disavventura immaginata non accada realmente - come ad esempio praticare per l'intervista e arrivare presto.

I benefici del pessimismo difensivo si estendono anche alle prestazioni effettive. Uno studio dimostra che questo ha tutto a che fare con l'umore negativo. Quando è richiesto di essere di buon umore, i pessimisti difensivi si sono comportati male su una serie di puzzle di parole. Tuttavia, quando sono stati messi di cattivo umore, essendo istruiti a immaginare come uno scenario potrebbe avere esiti negativi, si sono comportati significativamente meglio. Questo suggerisce che loro sfruttare il loro stato d'animo negativo motivarsi a fare meglio.

Il pessimismo può anche essere più vantaggioso dell'ottimismo in situazioni in cui si stanno aspettando notizie su un risultato e non c'è possibilità di influenzare il risultato (come ad esempio aspettare i risultati di un colloquio di lavoro). Quando il risultato non è buono come speravano gli ottimisti, hanno un grande successo per il loro benessere e sperimentano una maggiore delusione e uno stato d'animo negativo rispetto al tuo pessimisti da giardino.

Stranamente, questo tipo di pessimismo può persino aiutare a rafforzare la fiducia. In uno studio che ha seguito gli studenti durante i loro anni universitari, quelli che erano pessimisti difensivi ha sperimentato livelli significativamente più alti di autostima rispetto ad altri studenti ansiosi. In realtà, la loro autostima è salito a quasi i livelli degli ottimisti nei quattro anni di studio. Ciò potrebbe essere dovuto all'aumento della fiducia dei pessimisti difensivi nell'anticipare ed evitare con successo i risultati negativi che immaginavano.

Salute

La strategia del pessimista difensivo di essere preparata a prevenire esiti negativi può anche avere dei benefici per la salute molto reali. Sebbene queste persone si preoccupino di più di ammalarsi durante un focolaio di una malattia infettiva rispetto agli ottimisti, sono anche più propensi a intraprendere azioni preventive. Ad esempio, potrebbero lavarsi spesso le mani e cercare prontamente assistenza medica quando si manifestano sintomi insoliti.

Quando i pessimisti diventano malati cronici, la loro visione negativa del futuro può essere più realistica e incoraggiare il tipo di comportamenti che gli operatori sanitari raccomandano per gestire la loro malattia. Ho condotto uno studio con due gruppi di persone - quelli con malattia infiammatoria intestinale (IBD) o artrite - e ha chiesto loro di valutare la loro salute futura su una scala semplice che varia da poveri a eccellenti. Poiché sia ​​l'artrite che l'IBD sono condizioni di salute a lungo termine che spesso peggiorano nel tempo, non ci si aspetterebbe che le persone pensino che la loro salute migliorerebbe molto in futuro.

Tuttavia, coloro che erano ottimisti valutavano ancora la loro salute come migliorata in futuro, mentre i pessimisti vedevano la loro salute peggiorare in futuro. Questa visione può portare i pessimisti a impegnarsi nei tipi di strategie di coping necessarie a gestire i sintomi come il dolore. Detto questo, questo beneficio può essere meglio realizzato quando c'è almeno un certo ottimismo sul fatto che tali strategie funzioneranno effettivamente.

La differenza fondamentale che separa i pessimisti difensivi da altri individui che pensano in modo negativo - come quelli che sono semplicemente ansiosi o depressi - è il modo in cui affrontano. Mentre le persone tendono ad usare l'elusione per far fronte ai problemi previsti quando si sentono ansiosi o depressi, i pessimisti difensivi usano le loro aspettative negative per motivarli a prendere provvedimenti attivi per sentirsi preparati e avere più controllo sui risultati.

Quindi essere un pessimista non è necessariamente negativo, sebbene tu possa irritare gli altri. In definitiva, è quello che fai con quel pessimismo che conta.

The ConversationSei un pessimista difensivo? Rispondi a queste domande per scoprire.

Circa l'autore

Fuschia Sirois, lettore in psicologia della salute, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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