I teoristi della cospirazione on-line sono più diversi e ordinari di quanto si pensi

I teoristi della cospirazione on-line sono più diversi e ordinari di quanto si pensi

Fox Mulder (David Duchovny) in X-Files è appassionato di unire punti apparentemente non collegati per creare una teoria del complotto - ma in realtà il quadro è più sfumato.

Le teorie del complotto sono note per collegare eventi apparentemente non correlati. Considera la Fox Mulder di X-Files rintanata nel suo ufficio, che si unisce freneticamente a punti apparentemente casuali. O il conduttore radiofonico americano Alex Jones che ha intercettato le e-mail di Clinton e le immagini del rover fuzzy per concludere che la NASA è gestire una colonia di schiavi bambino su Marte.

Gli psicologi cognitivi hanno spesso affermato che i teorici della cospirazione possiedono un sistema di credenze "monologiche", in cui la credenza in una cospirazione porta a credere negli altri. Alla fine, spiegano ogni evento significativo, per quanto non correlato, attraverso la stessa "logica" cospirativa.

Su tale punto di vista, i teorici della cospirazione sono fondamentalmente irrazionali, forse persino patologicamente. Ma questa è una semplificazione eccessiva?

I cosiddetti approcci "big data" alla psicologia possono offrire una prospettiva unica su queste domande. Utilizzando set di dati di grandi dimensioni raccolti da siti Web di social media, è possibile osservare le persone che interagiscono nelle impostazioni quotidiane. È importante sottolineare che questi approcci possono catturare tutti, non solo i membri più vocali di una comunità.

In un carta recente abbiamo usato commenti online per esaminare le persone che sono interessate a questo tipo di idee. Abbiamo esaminato una serie completa di commenti in otto anni dal forum di cospirazione di reddit.com.

Il nostro set di dati includeva 2.2 milioni di commenti da nomi utente distinti di 130,000. Le nostre analisi hanno utilizzato la modellizzazione degli argomenti, un tipo di analisi linguistica che cerca di trovare temi comuni in un'ampia raccolta di documenti.


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Siamo stati in grado di identificare sottogruppi distinti di 12 di individui che usavano il linguaggio in modi diversi e che variavano ampiamente nei loro interessi e nelle loro abitudini di pubblicazione. Ciò di cui hanno parlato ha fortemente suggerito che essi hanno credenze e atteggiamenti diversi su una serie di cospirazioni.

Undici di questi avevano interessi abbastanza coerenti da essere prontamente interpretabili. Abbiamo assegnato a ciascuno di essi un nome e creato commenti di esempio aggregati, come mostrato in questo diagramma.

I teoristi della cospirazione on-line sono più diversi e ordinari di quanto si pensiCC BY-SA

Abbiamo scoperto che c'erano manifesti che si adattano al modello "monologico" (li abbiamo soprannominati Veri credenti), scrivendo a lungo su un'ampia varietà di argomenti diversi. Tuttavia, erano solo la punta dell'iceberg. La maggior parte dei manifesti aveva interessi più specifici.

In effetti, molti sembravano attratti tanto dagli aspetti sociali della discussione delle cospirazioni quanto dal contenuto di specifiche cospirazioni. Il gruppo che abbiamo chiamato i Meta-redditor, ad esempio, è stato il più notevole per la discussione di altri forum su Reddit e per i reclami relativi alle politiche di moderazione.

Allo stesso modo, c'erano sottogruppi (i Downtrodden) che sembravano comunicare sulle teorie del complotto come un modo di esprimere la frustrazione generale con l'autorità.

Alcuni erano sospettosi della politica estera degli Stati Uniti (anti-imperialisti). Altri potrebbero usare gli argomenti della cospirazione come un modo per esprimere idee razziste o altrimenti socialmente inaccettabili (antisemiti). C'era anche un sottogruppo distinto che sembrava postare principalmente per debellare le credenze della cospirazione (Skeptics).

I teoristi della cospirazione on-line sono più diversi e ordinari di quanto si pensi

Ciò suggerisce che le persone coinvolte nelle teorie cospirative possono avere motivazioni, convinzioni e atteggiamenti molto diversi. Potrebbe non essere utile considerarli come un gruppo omogeneo.

Cosa significa tutto questo per lo studio delle teorie cospirative? È complicato.

Da un lato, è noto da tempo che la teoria della cospirazione online può avere una varietà di effetti sociali negativi, dal disimpegno politico alle violenza reale. Questi sono gli effetti che dovremmo mirare a mitigare.

D'altra parte, il nostro studio rivela anche qualcosa di più sorprendente. La stragrande maggioranza dei manifesti non era più attiva nel forum della cospirazione di quanto non fosse in altri forum di reddit. Ciò suggerisce che, per la maggior parte degli individui, le teorie della cospirazione non sono un'ossessione onnicomprensiva che prevale su altri interessi, ma solo un interesse tra molti. Anche i poster più ossessionati trascorrono molto tempo a discutere di Star Wars e a scambiare foto di gatti in altre parti del sito.

Come notato, molti membri dei forum online sembrano utilizzare teorie cospirative per esprimere dubbi legittimi sulle strutture di potere, anche se i dettagli possono apparire impressionanti per noi. I collegamenti del forum di cospirazione di Reddit nella sua prima pagina a un "lista di cospirazioni confermate", Molti dei quali sono storicamente accurati. Negli 1960, ad esempio, l'FBI statunitense lo ha fatto infiltrarsi in gruppi di protesta domestici per distruggerli e screditarli. Il servizio di sanità pubblica in Alabama ha condotto una condotta esperimenti medici a lungo termine su uomini afroamericani.

The ConversationQuindi, pensiamo che la teorizzazione della cospirazione possa essere meglio compresa come sintomo di una rottura della fiducia in istituzioni come il governo e i media. Ricostruire quella fiducia è, ahimè, una proposta difficile. Tuttavia, il nostro lavoro suggerisce che riconoscere le diverse e complesse motivazioni e atteggiamenti dei credenti della cospirazione è un importante passo avanti.

Circa l'autore

Colin Klein, Senior Lecturer in Philosophy, Australian National University; Peter Clutton,, Australian National Universitye Vince Polito, ricercatore di ricerca post-dottorato in Scienze cognitive, Università di Macquarie

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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