Come i volti espressivi predicono chi è liberale o conservatore

Come i volti espressivi predicono chi è liberale o conservatore
Photo credit: Andrew Imanaka. (Fickr)

I nuovi liberali esprimono più emozioni con i loro volti rispetto ai conservatori, mostrano nuove ricerche.

"Abbiamo fatto quattro studi per questo documento, e tutti triangolano sulla stessa cosa", afferma Kevin Smith, professore e presidente di scienze politiche all'Università del Nebraska-Lincoln. "Le persone possono, con un'accuratezza più che casuale, capire se sei liberale o conservatore semplicemente guardando il tuo viso e l'espressività emotiva sembra guidarla nella nostra analisi."

La ricerca, pubblicata in Politica e scienze della vita, suggerisce che l'espressività emotiva facciale è l'ennesima differenza biologica tra conservatori e liberali, afferma Smith, la cui ricerca precedente ha trovato predisposizioni biologiche nelle credenze politiche. Questi risultati aprono la porta a ulteriori domande di ricerca, afferma, ad esempio se i liberali preferiscono leader più emotivamente espressivi e se un ulteriore studio della reattività dei muscoli facciali possa rafforzare i risultati.

Il primo studio consisteva in un sondaggio in cui ai partecipanti veniva chiesto di valutare se stessi sull'espressività emotiva.

"I liberali hanno riferito di essere meno in grado di smettere di esprimere emozioni, mentre i conservatori erano un po 'più abbottonati", afferma Smith.

Ciò ha portato al secondo studio, in cui i ricercatori hanno registrato le reazioni facciali dei partecipanti con l'elettromiografia per misurare il muscolo supercili dell'ondulatore mentre visualizzavano immagini positive e negative. Questo muscolo si trova sopra l'occhio ed è coinvolto in molte espressioni facciali, incluso il cipiglio.

La ricerca ha mostrato una maggiore attivazione del muscolo nei volti dei liberali rispetto alle reazioni dei conservatori.

Per determinare se l'espressività emotiva è identificabile e percepita come più liberale, Smith e i suoi colleghi hanno condotto altri due esperimenti.


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Nel terzo esperimento, i partecipanti hanno guardato il video dei rappresentanti del Congresso che parlavano a un leggio senza suono o identificazione. Ogni video di cinque secondi è stato modificato per escludere evidenti movimenti del corpo ed espressioni facciali. Dopo aver visto ogni video, ai partecipanti è stato chiesto di valutare espressività emotiva e ideologia politica, tra l'altro. I risultati hanno mostrato che l'espressività emotiva si correla con l'orientamento politico sia percepito che reale.

"Abbiamo scelto deliberatamente video senza evidenti segnali emotivi", afferma Smith. "Ma abbastanza sicuro, la gente poteva capire chi era il liberale e chi era il conservatore."

Nell'esperimento finale, i ricercatori hanno mostrato ai partecipanti immagini di due legislatori tedeschi con espressioni facciali neutre e due con chiare espressioni emotive, che li hanno classificati su uno spettro politico.

Ancora una volta, i risultati hanno mostrato che i partecipanti percepivano quelli con più espressione emotiva sui loro volti più liberali.

"Il vero fattore decisivo per noi è stato quando il conservatore sorrideva, il conservatore era considerato più liberale", afferma Smith. "Era ancora valutato come conservatore, ma è stato valutato meno conservatore quando sorrideva."

Certo, ci sono eccezioni. "Il presidente Obama era noto per la sua freddezza e John Boehner è stato spesso visto piangere", afferma Smith.

Fonte: University of Nebraska-Lincoln

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