Perché Mister Rogers è il modello di ruolo di cui abbiamo bisogno in questo momento

Perché Mister Rogers è il modello di ruolo di cui abbiamo bisogno in questo momento

Il pioniere della televisione per bambini non convenzionale ha celebrato la dignità e la gentilezza nell'epoca dei mass media.

I bambini lo hanno davvero difficile in questo momento. Molti adulti hanno dimenticato che un mondo in cui i bambini sono al sicuro e assistiti con dignità non è una visione utopica, ma una necessità.

Prendi Ben, per esempio, che è successo di recente nel mio ufficio. Gli parlai di un'opportunità di tirocinio retribuita per giovani liceali in un'organizzazione locale nonviolenta, chiedendomi se sarebbe interessato a perseguirlo. Ma gli piaceva la violenza, asseriva, con una certa sicurezza, un sorriso ironico sul viso e una ciocca di capelli che cadevano sui suoi seri occhi marroni.

"Non sono molto tranquillo."

"Questo potrebbe renderti il ​​candidato ideale", risposi. "Potresti avere il coraggio necessario per praticare la nonviolenza".

Ben è 17 ed era stato espulso da scuola alcuni giorni prima perché aveva minacciato, non per la prima volta, di combattere un altro studente. "Vai e basta", rispose l'amministratore della scuola. Era la fine dell'anno scolastico e lo stavano buttando fuori per il resto dell'anno. Quella sera l'altro bambino gli ha inviato minacce su Snapchat, pronto a riprendere il combattimento ora che erano fuori dal campus.

"Ma ho ingoiato il mio orgoglio e ne ho parlato fuori. Gli ho detto che non volevo combatterlo ", ha detto Ben. Tornò dai suoi amministratori scolastici per dire loro che lui e l'altro ragazzo erano "cool ora" e che non ci sarebbero stati più guai, ma senza risultato. Non avrebbero revocato l'espulsione. Non ne valeva la pena - non ne valeva la pena. "Ho un amico che capisce davvero anche questo", mi disse in silenzio più tardi nella nostra conversazione. "Niente importa. La vita non conta davvero. "


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Qualcosa in quello che aveva detto catturò la mia attenzione. E non era la sua violenza.

"Aspetta, vuoi dire, hai capito come riconciliarti con quest'altro bambino anche se poche ore prima erano pronti a prendersi a vicenda? Sembri qualcuno che l'ha già fatto prima. "

E abbastanza sicuro, mi ha parlato di un'altra volta in cui non solo aveva rotto una lotta tra due amici, ma li aveva aiutati a perdonarsi ea riconciliarsi.

"Ben, immagino che potresti avere un vero dono per il lavoro di pace." Divenne attento ora: forse nessuno lo aveva mai visto in questa luce, o lo disse. Era stato battezzato come un bambino "cattivo", aggressivo, violento; prende una rissa e viene punito, ma riconcilia un conflitto e a nessuno importa.

Ben non stava fallendo la scuola, o la società. Loro - o piuttosto, noi - stavamo fallendo. Un amministratore in realtà gli disse: "Stai per finire morto o in prigione".

"Mi fa venir voglia di dimostrarglielo bene," disse Ben, quasi implorandolo.

La sua storia mi ha fatto riflettere:

Cosa stiamo dicendo a noi stessi e ai nostri figli, su cosa significhi essere un essere umano? Siamo problematici o risolviamo i problemi? Dipende da quali qualità siamo addestrati a cercare.

Il giorno prima della mia conversazione con Ben, ho visto il documentario Non sarai mio vicino?, L'esplorazione appropriatamente complessa di Morgan Neville del pioniere della televisione per bambini non convenzionale Fred McFeely Rogers. I messaggi che inviamo ai giovanissimi erano di primaria importanza per Rogers, che scelse una carriera televisiva - nei primi giorni del medio - espressamente per prendersi cura dei bambini. Come autore e conduttore di Il vicinato di Mister Rogers, Rogers ha celebrato la dignità e la gentilezza in uno spettacolo per bambini a ritmo lento ea basso costo che è stata un'amata istituzione culturale per poco più di tre decenni.

Dando la sua piena attenzione a tutti e tutto ciò che è venuto nel suo vicinato, specialmente alle sfide, il signor Rogers ha iniziato a parlare seriamente normalmente censurato dai bambini, andando dritto al cuore dei problemi più difficili che il mondo deve affrontare: guerra, razzismo, assassinio, persino terrorismo. Ci ha ricordato la nostra responsabilità di guardare come capire e riparare questi conflitti, perché - e questa è la parte importante - tutti noi abbiamo la capacità di farlo funzionare.

In un'intervista inclusa nel film, Rogers dice che in tempi di "terrificanti notizie", di tragedia e disastro, sua madre gli ha insegnato a non concentrarsi solo sulla distruzione o sulla violenza, ma a "cercare gli aiutanti", che sono ovunque. Rogers diceva spesso di ammirare il Mahatma Gandhi, un'altra persona senza pretese con una straordinaria capacità di separare i comportamenti negativi dalla dignità fondamentale della persona che li faceva, e quindi usare quella relazione come base per un'azione costruttiva. Gandhi ha coniato un termine speciale per la nonviolenza che lo porta fuori dal regno concettuale della passività, satyagraha. Satya significa ciò che è buono, ciò che è reale, ciò che è vero e agraha significa afferrare, tenere stretto.

Con la sua forza interiore nascosta dietro i suoi maglioni fatti in casa e le sue scarpe da tennis blu, Mister Rogers ha modellato il satyagraha nell'era dei mass media. Guarda la sua audacia, come ha insegnato ai bambini a resistere all'irragionevole insensatezza: dare lezioni su come spegnere un televisore - il suo stesso mezzo - quando ciò che viene mostrato è degradante.

Il nostro lavoro nella vita è aiutare le persone a rendersi conto di quanto sia raro e prezioso ognuno di noi.

Restituire l'agenzia allo spettatore di massa disumanizzato? È sovversivo. Affidare fermamente i suoi colleghi del settore al compito di produrre supporti dannosi per lo sviluppo dei bambini? Coraggio con la C maiuscola

L'influenza di Rogers fu tale che fu spesso invitato a tenere discorsi di inizio corso per i laureati che erano cresciuti con il suo spettacolo. "Come esseri umani", ha esortato in uno di questi, "il nostro lavoro nella vita è aiutare le persone a rendersi conto di quanto sia raro e prezioso ognuno di noi, che ognuno di noi ha qualcosa che nessun altro ha o avrà mai -Qualcosa che è unico per sempre. Il nostro compito è quello di incoraggiarci a vicenda per scoprire questa unicità e fornire modi per sviluppare la sua espressione. "Questo non è un compito facile quando siamo esposti a qualsiasi punto tra i messaggi di marca 500 e 10,000 al giorno che ci dicono esattamente l'opposto.

Non sarai mio vicino? offre una scena dello show televisivo: L'anno è 1969. L'agente Clemmons e il signor Rogers siedono accanto a una piscina per bambini, intenti a tenere i piedi uniti per una pausa amichevole dal caldo del giorno. L'agente Clemmons è nero e Mister Rogers è bianco. Il film ora mostra le notizie di un uomo bianco che versa sostanze chimiche in una piscina in cui i giovani in bianco e nero stanno nuotando come un atto di nonviolenta disobbedienza civile alla segregazione e il violento segno "Solo bianchi" sul muro. Riduci a Il vicinato di Mister Rogers, dove Rogers prende un asciugamano e asciuga accuratamente i piedi dell'ufficiale Clemmons. Cosa vediamo? Due persone, profondamente preoccupate l'una dell'altra, così come le altre persone nel loro vicinato e nel mondo che li circonda. "Presta attenzione al nostro messaggio", sollecitano con calma le loro azioni.

Nell'educazione della prima infanzia, come nella nonviolenza, ci sono due principi chiave: la dignità del bambino / della persona e modella il comportamento che vuoi che gli altri emulino. Come un maestro maestro, Rogers ci invita in questa lotta con lui, imperfetto come possiamo essere ora. "It's You I Like" è la famosa canzone che cantava ai bambini (anche se sappiamo che anche alcuni adulti stavano ascoltando). Se non amiamo le persone come sono, direbbe, non potranno mai crescere. E se non spegniamo e resistiamo alle immagini degradanti di noi stessi dai media commerciali, come possiamo amare? Come possiamo crescere?

Questa è la saggezza senza tempo vissuta da Rogers e la sfida di una vita: rifiutare il degrado che ci trasforma in consumatori, offrire alla gente dignità anche mentre resistiamo al loro comportamento e, soprattutto, amarli come sono in questo momento.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Stephanie Van Hook ha scritto questo articolo per The Mental Health Issue, il numero di 2018 dell'autunno di SÌ! Rivista. Stephanie è il direttore esecutivo del Metta Center for Nonviolence, autore di Gandhi cerca la verità: una biografia pratica per i bambinie ospite di Nonviolence Radio.

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