Sei confuso su chi credere quando scoppiano le informazioni?

Sei confuso su chi credere quando scoppiano le informazioni?Le informazioni e le relazioni sono sempre più online, il che può rendere difficile sapere a chi fidarsi. aodaodaodaod / Shutterstock

"Ricorda, quello che stai vedendo e quello che stai leggendo non è ciò che sta accadendo", Donald Trump, il presidente degli Stati Uniti, ha detto una volta a una manifestazione. Non c'è dubbio che siamo entrati una nuova era di smarrimento in cui è più difficile che mai decidere dove si trova la verità.

Prima dell'esplosione dei social media, il mondo sembrava un luogo del tutto più semplice, con le informazioni che ci raggiungevano attraverso un numero relativamente piccolo di fonti apparentemente affidabili. L'ascesa dei social media ha generato una cacofonia di informazioni contraddittorie, mescolate con notizie false su scala industriale. Nonostante ciò, molte persone considerano effettivamente i social media essere più credibile e onesto rispetto ai media tradizionali.

La rivoluzione dei social media ha anche spostato molte relazioni personali online. Proprio come eravamo abituati a ricevere le nostre notizie preferite da alcune fonti conosciute, ci rivolgevamo anche a pochi amici per chiedere consigli su decisioni difficili. Oggi raccogliamo spesso consigli tramite post di Facebook o gruppi di WhatsApp, qualcosa che può lasciarci con un gran numero di opinioni contraddittorie. Non c'è da meravigliarsi che lo siamo lottando per alzare la mente su cosa pensare in questi giorni. Ma la nostra nuova ricerca, pubblicato nel Journal of Experimental Psychology: General, può offrire qualche guida.

Il nostro studio si basa su un sottile meccanismo psicologico chiamato il "Sicurezza euristica" ciò può stimolarci nella giusta direzione. Un'euristica è una regola empirica approssimativa per prendere una decisionee la sicurezza euristica si concentra sulla fiducia con cui le persone esprimono dichiarazioni.

Si basa su una dimostrazione matematica dalla teoria dei giochi che mostra che, se tutti esprimiamo le nostre affermazioni con sicurezza proporzionale a quanto siamo sicuri, e se siamo influenzati dalle affermazioni altrui in base alla loro fiducia, allora finiremo per credere le risposte giuste In parole povere, se le persone sono sicure quando pensano di avere ragione e se la loro fiducia le rende persuasive, allora questo può aiutarci a identificare ciò che è vero.

Esperimenti di laboratorio

Abbiamo recentemente testato questa teoria usando esperimenti di laboratorio. Innanzitutto, le coppie di partecipanti 28 hanno cercato di identificare un autore di una foto di polizia. In ogni coppia, un partecipante ha avuto un "e-fit "- un'immagine generata da un computer di una persona - simile a una foto di uno dei nove sospetti, mentre l'altra aveva un e-fit che non assomigliava a nessuno dei sospetti. I partecipanti sapevano di avere le stesse foto dei sospetti, ma diversi e-fit. Hanno conferito faccia a faccia ma non potevano vedersi l'e-fit l'uno dell'altro.

I risultati hanno mostrato che i membri della coppia con buoni accoppiamenti elettronici erano molto più fiduciosi nei loro giudizi e anche che hanno persuaso i loro partner ad essere d'accordo con loro. Nella maggior parte delle coppie, entrambi i partecipanti hanno concordato sul sospetto giusto. Ciò corrobora la sicurezza euristica, perché dimostra che la fiducia segnala la precisione e incoraggia le persone a credere a ciò che viene detto.


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Certo, gente varia notevolmente in generale fiducia in se stessi e in che modo con forza si esprimono. Potresti aspettarti che questo minacci la sicurezza euristica, ma no: l'euristica è abbastanza potente da ignorare facilmente queste differenze.

Abbiamo replicato il risultato in esperimenti con 80 coppie di partecipanti aggiuntivi utilizzando forme geometriche piuttosto che facce - il compito è quello di identificare quale forma era più vicina alle dimensioni di una forma di destinazione. In un esperimento, la metà delle coppie ha interagito faccia a faccia e il resto è stato comunicato elettronicamente tramite messaggi istantanei (messaggi senza limiti di caratteri).

Non ci aspettavamo che il meccanismo funzionasse attraverso la messaggistica istantanea, perché i segnali non verbali trasmettono sicurezza, come il contatto visivo, il tono della voce, i gesti e l'espressione facciale - mancano dai messaggi di testo. Con nostra grande sorpresa, ha funzionato altrettanto bene attraverso la messaggistica istantanea e la comunicazione faccia a faccia.

Quindi, le persone esperte tendono ad essere fiduciose e quindi persuasive, ma come comunicano la loro sicurezza se non attraverso segnali non verbali? Ricerche precedenti hanno dimostrato che usiamo dichiarazioni verbali come "Non sono sicuro", "è un po '..." o "Sono assolutamente certo". In effetti, espressioni simili sono state usate nei nostri esperimenti.

Ma abbiamo anche trovato un tipo di segnale molto più semplice e diretto, sia nel face-to-face che nell'instant messaging, che ha avuto un effetto straordinariamente potente: il membro della coppia con le prove più forti era molto spesso il primo a parlare e soprattutto il primo per suggerire una risposta. Questo dimostra che entrare per primo è un segnale importante di fiducia.

Attenzione al contesto

L'euristica della sicurezza funziona, ma questo ovviamente non implica che dovremmo sempre credere alle persone fiduciose che parlano per prime. Alcune persone lo sono troppo sicuro di sé mentre altri possono essere socialmente inibiti.

È anche importante considerare il contesto della decisione. I nostri esperimenti usavano problemi di "interesse comune", in cui i decisori sono stati incentivati ​​a coordinare le loro risposte raggiungere un obiettivo condiviso, come l'identificazione di un criminale. In altri contesti, gli interessi delle persone a volte divergono.

Ad esempio, un venditore di auto usate può essere molto più esperto di un cliente su una particolare auto in vendita, e può affermare con grande sicurezza che il prezzo richiesto è un vero affare. Ma il cliente può essere sconsiderato a crederci, perché il venditore ha un programma diverso.

Allo stesso modo, molti politici possono essere motivati ​​a conquistare gli elettori con un comportamento troppo sicuro. Abbastanza sicuro - Trump, che è stato accusato di essere coinvolto influenzando le elezioni presidenziali americane 2016, ha un forte incentivo ad apparire sicuro quando afferma che i media sono prevenuti nei suoi confronti e hanno prove incriminanti fuse.

Chiaramente, le affermazioni fiduciose di Trump non significano necessariamente che abbia sempre ragione. La fiducia può dirci ciò che le persone credono di essere vero o ciò che vogliono che noi crediamo sia vero - non necessariamente ci dice sempre ciò che è effettivamente vero.The Conversation

Circa l'autore

Eva M Krockow, ricercatrice post-dottorato in Scienze della salute e psicologia, Università di Leicester; Andrew M. Colman, professore di psicologia, Università di Leicestere Briony Pulford, professore associato di psicologia, Università di Leicester

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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