Cosa stavi pensando!?!?

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Chiunque abbia passato del tempo in giro per gli adolescenti sa che non sempre prende in considerazione le piene conseguenze delle proprie azioni. Prendi in considerazione le decine di video di YouTube che coinvolgono cantanti o fuochi d'artificio in caduta che illustrano questo fatto. adolescenti sono tipicamente più focalizzati sui potenziali benefici di una scelta (potrebbe diventare virale!), con scarso riguardo per i negativi (una visita al pronto soccorso di 2 am). È facile e completamente comprensibile essere frustrati da questo tipo di comportamento. Tuttavia, possiamo dare più senso a questo comportamento - e forse guadagnare più pazienza - quando consideriamo i risultati su come il cervello elabora le conseguenze e come questo cambia durante l'adolescenza. Potremmo persino arrivare ad apprezzare questo comportamento come una parte normale e sana dello sviluppo adolescenziale.

Pensa a una scelta semplice che facciamo ogni giorno: cosa comprare per cena. Questa scelta è ingannevolmente complessa, costringendoci a considerare se vogliamo preparare la cena, uscire, prendere o consegnare. Con ciascuna di queste scelte ci sono una varietà di costi e benefici, come traffico, facilità e denaro. Non dovrebbe sorprendere quindi che anche quando si effettuano scelte "semplici" come questa, molte regioni del cervello sono attive e comunicano tra loro in schemi complessi. All'interno di questa rete, ci sono due distinte regioni del cervello che elaborano separatamente le conseguenze positive (o guadagni) e le conseguenze (o le perdite) negative.

... gli adolescenti sono più reattivi ai risultati positivi rispetto agli adulti.

I guadagni vengono principalmente elaborati nel striato. Lo striato è una regione del cervello profonda, situata in posizione centrale che appare a strisce. Il suo aspetto a strisce è dovuto a bande alternate di grigio e materia biancaAree del del sistema nervoso centrale che consistono principalmente in .... Questo aspetto allude anche alla complessità dello striato, che consiste in molte strutture più piccole (sono state spese intere carriere a studiarle!). La ricerca ha dimostrato che diventa più attivo maggiore è il potenziale guadagno, e, inoltre, che gli adolescenti mostrano in particolare una maggiore attività striatale rispetto agli adulti quando hanno mostrato la stessa ricompensa. Questo può essere interpretato nel senso che gli adolescenti sono più reattivi ai risultati positivi degli adulti.

Una teoria coinvolge cellule cerebrali specializzate, il fuso neuroneL'unità funzionale del sistema nervoso, una cellula nervosa che ..., che ha un'alta densità nell'insula anteriore.

Le perdite, d'altra parte, vengono elaborate nel insula anteriore. Questa struttura risiede nelle pieghe profonde ai lati del tuo cervello ed è implicata in tutti i tipi di processi cognitivi. Perché questa regione è coinvolta in una così ampia varietà di abilità cognitive? Una teoria coinvolge una cellula cerebrale specializzata, il mandrino neurone (AKA "von Economo neuron"), che ha un'alta densità nell'insula anteriore. Questi tipi di neuroni sono visti solo negli umani e nelle grandi scimmie e possono essere specializzati per le abilità cognitive più complesse. Sebbene questa struttura abbia dimostrato di essere associata a perdite, è stato svolto pochissimo lavoro sul modo in cui l'elaborazione delle perdite cambia nell'adolescenza.

Per colmare questa lacuna, i neuroscienziati dello sviluppo di Harvard hanno recentemente condotto uno studio confrontando l'attivazione dello striato e dell'insula anteriore attraverso l'adolescenza. Per fare questo, hanno chiesto agli adolescenti di completare un compito decisionale mentre si trovavano in uno scanner fMRI. Per il compito, sono state mostrate le conseguenze di ottenere una domanda corretta o errata. Ci sono state due serie di conseguenze: high stakes ($ 1.00 gain se corretto / .50 loss se errato) e low stakes ($ .20 gain se corretto / $ .10 loss se errato). Poi è stata mostrata una carta con un punto interrogativo e doveva indovinare se la carta fosse maggiore o minore di 5 (le carte vanno da 1 a 9, escluso 5). Le prestazioni effettive nel compito non erano importanti: ciò che era vitale era come le conseguenze che avevano visto in precedenza influivano sull'attività cerebrale.


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Queste conseguenze hanno permesso loro non solo di confrontare direttamente l'attività cerebrale per guadagni e perdite, ma anche di vedere come l'alta o la bassa posta in gioco di guadagni e perdite riguardava l'attività. Infine, guardando l'attività in un campione di adolescenti da 13 a 20 (sì, l'adolescenza va a 20![nota a piè di pagina 1] ha permesso loro di vedere come questa attivazione viene alterata attraverso lo sviluppo degli adolescenti, confrontando le età con maggiori dettagli rispetto a prima.

Presi insieme, questi risultati ci mostrano quello che molti genitori già sanno: i primi e gli adolescenti sono particolarmente vulnerabili quando pesano le conseguenze.

Curiosamente, non hanno rilevato effetti diretti dell'età sull'attività di entrambe le regioni per tutti i guadagni e le perdite. Ciò che hanno trovato, tuttavia, potrebbe essere più interessante e informativo. Lo striato ha mostrato un'attivazione intensificata durante i grandi picchetti rispetto al piccolo interesse nella prima adolescenza. Inoltre, questa differenza diventa più piccola nel corso dell'adolescenza, l'attivazione scendendo in linea retta quando invecchiano. L'insula anteriore mostra una traiettoria evolutiva completamente distinta, simile a un u. Mostra livelli particolarmente bassi di attività durante la metà dell'adolescenza quando si osservano perdite grandi o piccole, con differenze maggiori nella prima e nella successiva adolescenza.

Presi insieme, questi risultati ci mostrano quello che molti genitori già sanno: i primi e gli adolescenti sono particolarmente vulnerabili quando pesano le conseguenze. Mentre è facile vedere questo come una cosa negativa, avere una maggiore attenzione ai risultati positivi significa che è più probabile che ci si limiti a farlo. Ciò porta ad adolescenti che si sentono liberi di esplorare e imparare, sia che l'apprendimento implichi i pericoli del gioco con i fuochi d'artificio o un nuovo hobby costruttivo (o entrambi). Pertanto, l'esplorazione può essere fondamentale per lo sviluppo normale durante l'adolescenza. L'esperienza può essere il miglior insegnante!

Sapendo questo, potremmo essere più pazienti anche quando gli adolescenti nelle nostre vite mostrano un livello di imprudenza per rivaleggiare con un cartone animato di Beavis e Butthead. Se non altro, speriamo che impareremo a identificare quei momenti rischiosi in cui dobbiamo guardare da vicino gli adolescenti.

Questo articolo è originariamente apparso su Conoscendo i neuroni

Circa l'autore

Jack-Morgan Mizell è uno studente laureato nel programma di psicologia dei sistemi cognitivi e neurali dell'Università dell'Arizona, che lavora nel Neuroscience of Reinforcement Learning Lab del Dr. Robert Wilson.

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