Spingendo attraverso i malintesi per conoscersi

Spingendo attraverso i malintesi per conoscersi
Un anonimo dipinto allegorico del X secolo X secolo Nosce te Ipsum (Conosci te stesso). Courtesy Stockloster Castle, Norvegia / Wikimedia

Conosciamo tutti il ​​più famoso pezzo di antico consiglio inscritto sul Tempio di Apollo a Delfi: Conosci te stesso. È un potente e scoraggiante raccomandazione. Se lo prendi sul serio, inizierai a far passare tutte le idee sbagliate che hai, non solo su te stesso ma sugli esseri umani in generale. Inizierai a pensare profondamente a chi sei veramente e chi dovresti essere. Potresti iniziare a prendere decisioni che cambiano la vita, decisioni che (se hai ragione) ti mettono in armonia con la tua natura e le tue circostanze, o (se sbagli) trasformi la tua vita in un grande errore. Non ci si deve meravigliare che questo comando sia il più alto comando di tutta la filosofia: seguirlo come una legge religiosa, e - in un modo o nell'altro - sarai un grande filosofo.

Ma questo potente comando è in realtà solo uno di alcuni 147 apoftegmi (pithy parole di saggezza) incise su un monumento in pietra a Delfi. Non è chiaro da dove provengano queste massime meno conosciute. L'antico compilatore Stobaeus li attribuì ai Saggi - saggi del VI secolo a.C., come Solone e Talete - ma forse furono generati nello stesso modo nebuloso di tutti i casi di saggezza popolare (bastoni e pietre, punto nel tempo, ecc.) vengono generati e quindi incastonati nella pietra a beneficio dei successivi cercatori di saggezza - come noi.

Alcune di queste massime sono, per noi, non-principianti completi. Regola tua moglie e Ammira gli oracoli sono quelli di cui possiamo tranquillamente fare a meno. Mantieni profondamente il segreto e Generare da percorsi nobili sono semplicemente sconcertanti. Ma rimangono molti articoli di saggezza di Delfi che faremmo bene a tenere a mente mentre navighiamo i nostri giorni.

Esercita la nobiltà di carattere. Oggigiorno la nobiltà non è molto in voga, ma dovremmo prendere in considerazione la possibilità di ripristinarla. Metti da parte qualsiasi associazione di pretenziosità o di antiquati valori borghesi. Chiediti: cosa significa essere nobili, o prendere la strada maestra o seguire la più grande saggezza? La domanda ci costringe a pensare a ciò che serve per renderci migliori esseri umani. Potrebbe non essere affatto ovvio ciò che ci renderebbe migliori. Forse dovremmo essere i primi a perdonare, o dovremmo accettare una perdita per il maggior guadagno di qualcun altro, o dovremmo rimanere in silenzio quando parlare potrebbe causare danni. Ma solo l'esercizio del tentativo di articolare il significato di "migliore" è di per sé un degno sforzo. Chiedersi ogni giorno: "Che cos'è essere nobili?" e "Come posso rendere il mio personaggio nobile?" è destinato a rendere la tua vita più interessante e più preziosa.

Prega per le cose possibili. No, non sono un grande sostenitore della preghiera. Ma sono disposto a dargli un po 'di peso come espressione di profonda speranza. La stragrande maggioranza delle notizie portate alla nostra attenzione incoraggia il cinismo e la disperazione, poiché le storie su ciò che è andato bene o sui mali del passato che abbiamo superato non attraggono i lettori. E sicuramente c'è molta vera causa di disperazione. Ma la stessa disperazione tende a diventare una profezia che si autoavvera: rinunciare alla speranza ci porta in circostanze senza speranza. D'altra parte, quando teniamo gli occhi aperti per nuove soluzioni e nuove possibilità, e ci concediamo anche la minima speranza che possano diventare reali, c'è una maggiore probabilità che lo facciano. Non sto affermando insensatamente che desiderare che le cose diventino realtà - sto solo suggerendo che, anche in un quartiere affollato, è più probabile trovare un parcheggio se ne stai cercando uno. Concederci una speranza profonda e ottimista mantiene vive queste possibilità nelle nostre menti e - chi lo sa? - se si presenta un'opportunità, averle in mente potrebbe aiutarmi a renderle reali.

Non guardare nessuno. Questo sembra ovvio: quando, dopo tutto, è mai una buona idea guardare in basso qualcuno? D'altra parte, quante volte al giorno ti ritrovi a farlo? Le persone possono essere così stupidamente stupide, così senza cuore o così incredibilmente credulone. (Altro persone, intendo.) Ma una cosa è identificare dove e come qualcuno ha sbagliato, e un'altra cosa è guardarla dall'alto in basso. Ci vuole un po 'più di moderazione per la mente per separare l'errore dalla persona e per criticare l'errore, pur mantenendo la persona in qualche misura di stima. Se applico questa moderazione, posso vedere l'altra persona come qualcuno a cui potrebbe essere mostrato l'errore delle sue vie, e quindi guidato in uno stato migliore - piuttosto che vederli come un semplice obiettivo per il mio intelligente disprezzo. (E, naturalmente, potrebbe risultare che io sono colui a cui viene mostrato l'errore delle mie vie!)

Finternamente, c'è un gruppo di quattro massime che hanno lo scopo di aiutarci a guidare attraverso le età della nostra vita. I primi due sono: Da bambino sii educato e Da giovane si autodisciplina. Queste massime non possono essere dirette ai giovani stessi, poiché non sono in grado di capire come obbedirli. Ma sono un buon consiglio per i genitori: insegnare ai più piccoli a comportarsi bene e insegnare ai più grandi autodisciplina. Non è divertente essere un genitore severo, ed è fin troppo facile cedere alla tentazione di lasciare ai nostri figli ciò che vogliono, se possiamo permettercelo. Ma non stiamo facendo loro alcun favore piantando i semi per le bizze di rabbia da marmocchi viziati (di tutte le età). Chiunque sia stato in un affollato ristorante o cinema, appoggerà con tutto il cuore questo antico consiglio dei genitori.


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Le altre due massime in questo cluster sono: A partire dalla mezza età sia giusto e Come vecchio sii sensibile. Per quelli di noi "di mezza età" e più vecchi, possiamo vedere i meriti di agire con giustizia (o nobiltà) nelle parti più attive della nostra vita. Ma questa non è la solita aspettativa fissata per noi. È vero, ci si aspetta che siamo maturi, rispettabili e economicamente solventi. Ma la giustizia comporta degli obblighi morali e politici e un'aspettativa che la nostra capacità di prendere decisioni possa essere invocata da altri. E, mentre avanziamo oltre la mezza età, possiamo forse anche vedere la saggezza (e il sollievo!) Nel resistere agli stratagemmi commerciali dei nostri tempi - quelli che ci farebbero venire fame dalla giovinezza perpetua - e invece agire in modo più sensato, dati i limiti quell'età ci mette addosso.

Il fatto che la grande maggioranza delle massime nell'elenco possa ancora servirci oggi merita di per sé un'ulteriore riflessione. Non si può negare che le nostre vite siano cambiate molto negli ultimi secoli 25. Ma la necessità di organizzare le proprie priorità, coltivare amicizie e legami sociali, prendersi cura delle famiglie e misurare le proprie emozioni - questi sono requisiti filosofici alla base di una vita umana e non sono cambiati. Riflettendo su queste massime e riflettendo su come potrebbero cambiare la nostra vita, formiamo una parentela con coloro che si sono rivolti agli antichi saggi come guida - e condividiamo lo sforzo umano di vivere saggiamente.

Circa l'autore

Charlie Huenemann è professore di filosofia alla Utah State University. È autore di numerosi libri e saggi sulla storia della filosofia, oltre ad alcune cose divertenti come Come si gioca: A Philosopher gioca a Minecraft (2014). Questa idea è stata resa possibile grazie al sostegno di una sovvenzione da parte del Templeton Religion Trust ad Aeon. Le opinioni espresse in questa pubblicazione sono quelle dell'autore e non riflettono necessariamente le opinioni del Templeton Religion Trust.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

Libri di questo autore

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