In che modo il potere delle nuove narrative può aiutare a risolvere i problemi personali

Il potere di nuove narrazioni può aiutare a risolvere i problemi personali

Ogni giorno, le persone cercano di dare un senso alle sfide nella loro vita, ma a volte le loro spiegazioni si frappongono a risolverle, afferma lo psicologo Gregory Walton in un nuovo articolo.

Sia che uno studente universitario abbia la sensazione di non appartenere a scuola, un partner preoccupato per uno sputo con una persona cara, o un genitore preoccupato per un bambino che piange - le persone spesso traggono conclusioni negative sulle situazioni che devono affrontare.

Queste interpretazioni, dice Walton, sono di fondamentale importanza perché possono portare a comportamenti problematici, come nel caso dello studente, scarso rendimento a scuola.

Ecco perché per coloro che aiutano a plasmare gli ambienti per gli altri - ad esempio un amministratore del college, uno psicologo o un assistente sociale - anticipando le domande che le persone si pongono è un passo cruciale quando si guarda perché alcuni dei problemi più difficili della vita sorgono, dice Walton .

"Queste possono essere domande profondamente personali di cui le persone potrebbero non essere a conoscenza, come:" Appartengo a scuola? " o "Il mio partner mi ama?" o "Sono un buon genitore?", dice Walton, che è professore associato di psicologia presso la School of Humanities and Sciences della Stanford University. "Troppo spesso mancano informazioni definitive su questi problemi, quindi cerchiamo di costruire le risposte nel miglior modo possibile. A volte queste risposte sono peggiorative e portano a più problemi ".

Invece, Walton e il coautore Timothy Wilson, un professore dell'Università della Virginia, suggeriscono un nuovo metodo che dà la priorità sia ai contesti individuali che a quelli sociali. Sperano che questo approccio - quelli che chiamano "interventi saggi" - sarà un utile punto di partenza per persone che lavorano in campi come la politica, la salute, la psicologia e l'educazione che vogliono facilitare comportamenti e atteggiamenti tra le persone con cui lavorano e che li aiutano realizzare i loro obiettivi.

Il potere delle "nuove narrative"

Prendi la domanda "Appartengo a scuola?", Che è solo una delle centinaia di scenari presi in esame da Walton e Wilson.

Per gli studenti di gruppi razziali ed etnici che hanno affrontato la marginalizzazione nella società, questa può essere una domanda ragionevole, afferma Walton, sottolineando che la storia della scuola americana per afroamericani e altri gruppi di minoranza è stata troppo spesso una lotta per l'inclusione. Consapevoli di stereotipi e sottorappresentazioni negativi, gli studenti di questi gruppi possono essere più propensi a chiedersi se "le persone come me" possano appartenere al college, dice Walton.

A loro volta, sfide comuni come un conflitto con un compagno di stanza, un voto scarso o un feedback critico possono sembrare la prova di quella paura, dice Walton, che è anche un collega di studi universitari. In un studio precedente, Walton ha scoperto che questi sentimenti di esclusione possono portare a prestazioni scadenti, che possono quindi portare gli studenti a lasciare la scuola.

"Gli studenti potrebbero avere una nuova narrativa per comprendere le comuni sfide di appartenenza?" Chiede Walton.

Infatti, Walton ha scoperto che ciò che ha aiutato sono storie di diversi studenti più grandi che mostrano che le preoccupazioni per l'appartenenza sono normali per tutti gli studenti quando arrivano al college, passano con il tempo e non sono un segno che "le persone come me" non appartengono. Un'esperienza di un'ora nel primo anno di college che ha sottolineato questi punti ha sollevato i voti degli studenti afroamericani nei prossimi tre anni e ha dimezzato il divario tra i successi razziali, dice Walton.

"Le preoccupazioni per l'appartenenza sono una risposta ragionevole alla nostra storia", dice Walton. "Anticipando le domande degli studenti di provenienza marginale che chiedono informazioni sulla loro appartenenza, i college e le università possono creare esperienze e inviare messaggi che aiutano tutti gli studenti a riconoscere che molte sfide sono normali e inerenti alla transizione al college e come possono affrontarle per avere successo. Ciò aiuta gli studenti e le istituzioni a fare meglio ".

Quando le persone traggono nuove interpretazioni sulla loro vita, i ricercatori hanno scoperto che può stimolare cicli di miglioramento auto-potenziati.

Ad esempio, se uno studente universitario si sente più fiducioso nei propri sentimenti di appartenenza, è più facile raggiungere e mettersi in contatto con un professore e costruire una relazione che possa offrire un sostegno, dice Walton. "In definitiva, questo rende la società migliore nel suo insieme promuovendo un maggiore successo scolastico".

Oltre all'appartenenza sociale, i ricercatori hanno affrontato altri problemi tra cui conflitti personali e intergruppi, cattiva salute e infelicità. Per accompagnare il loro articolo, gli autori hanno creato un database ricercabile, wiseinterventions.org, che riassume più di 325 diversi interventi in spazi problematici di vasta portata tra cui istruzione, salute, genitorialità, relazioni e conflitti tra gruppi.

Una nuova visione del problema

C'è una lunga tradizione di approccio ai problemi che si concentra solo sull'individuo anziché sul contesto sociale in cui si collocano i problemi, dice Walton.

"È facile per le persone vedere uno studente in difficoltà e pensare: 'Semplicemente non capisce,' 'Non è intelligente' o 'Non è autocontrollato'", dice. "La nostra intuizione di base ci può dire che i problemi sono dovuti all'inadeguatezza dell'individuo:" Se solo fosse più intelligente o meno pigro, farebbe bene ". Ciò può portare a incolpare le vittime. E ignora come il mondo guarda a quella persona - le interpretazioni che disegna, spesso ragionevolmente, basate sulla sua esperienza e sul suo contesto - che possono impedirgli di avere successo ".

Concentrarsi sull'individuo senza il contesto può avere un impatto sociale più ampio. "Un'università potrebbe pensare che per risolvere un problema di abbandono siano necessari criteri di selezione più elevati, ammettendo studenti con punteggi SAT più alti o migliori voti delle scuole superiori, come se fossero abilità intrinseche e fisse degli studenti, o ce l'hai o no, ciò sta causando loro di non prosperare al college ", dice Walton. "La preparazione è importante. Ma molte migliaia di studenti sono in grado di riuscire all'università, ma non perché non sentano di appartenere o non credono di poter avere successo. Questi sono i problemi su cui istituzioni, educatori e ricercatori devono lavorare ".

Influenzando il modo in cui le persone hanno senso di se stesse e delle loro situazioni sociali, Walton spera che gli interventi possano facilitare il cambiamento comportamentale che aiuta gli individui e la società a riuscire.

"Anticipando le domande che le persone stanno ponendo, i responsabili delle decisioni possono costruire esperienze che aiutino le persone a trovare risposte che siano più adattive e che li aiutino, e coloro che li circondano e la società in generale, fioriscano", dice.

La carta appare in recensione psicologica.

Fonte: Università di Stanford

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