Alla fine del giorno, pensa fuori dagli schemi sui cliché

Alla fine del giorno, pensa fuori dagli schemi sui clichéUna cosa è certa sui cliché: non verrai sorpreso mentre li usi. Sono ampiamente disprezzati come segni di pensiero degradato, mancanza di immaginazione e assenza di creatività. Per fortuna, se rifletti solo per un momento su qualcosa che stai per dire o scrivere, di solito puoi evitare di cadere nella trappola. O puoi?

Per "cliché", intendo un mezzo di espressione abusato e banale, che va dai detti stanchi alle narrazioni logore - cose che sono molto più comuni nella nostra scrittura e nella nostra voce di quanto supponiamo, o che siamo disposti ad ammettere. Mentre tendiamo a condannare duramente i cliché, lo studioso di retorica Ruth Amossy dell'Università di Tel Aviv ha dimostrato che sono di fatto cruciali per il modo in cui leghiamo e leggiamo gli altri esseri umani. 'Come sei stato?' - "Niente affatto male!": Nelle nostre interazioni quotidiane, i luoghi comuni rappresentano un terreno comune comunicativo, evitando la necessità di mettere in discussione o stabilire le premesse del discorso. Sono una specie di algoritmo mentale condiviso che facilita l'interazione efficiente e riafferma le relazioni sociali.

Quindi, quando il cliché è diventato un tale peccato di comunicazione umana, un marchio di menti semplici e artisti mediocri? La consapevolezza delle carenze della convenzionalità non è certamente nuova. Fin dall'antichità, i critici hanno sottolineato la debolezza dei modelli linguistici triti e li hanno usati come foraggio per le parodie pungenti. Socrate, ad esempio, era un esperto nel deridere e smascherare le convenzioni vuote e automatiche. Nel dialogo di Platone Menesseno, fa una lunga, finta orazione funebre, parodiando i cliché commemorativi che sovrastano i morti e forniscono giustificazioni per la loro perdita. Molto più tardi, il personaggio di Miguel de Cervantes, Don Chisciotte, è prigioniero degli eroici cliché dei romanzi cavallereschi medievali, che lo portano a combattere nemici immaginari (creando così il cliché "inclinandosi ai mulini a vento" ancora in uso). William Shakespeare in Sonnet 130 respinse argutamente l'uso di similitudini cliché per lodare la persona amata (gli occhi come il sole, le guance come rose), sottolineando la banalità e l'inautenticità di un simile "paragone".

Tuttavia, queste critiche sulla convenzionalità sono radicate in una certa coscienza premoderna, in cui la convenzione e la forma sono il fondamento della creazione artistica. Il legame tra creatività e originalità totale si è formato più tardi nel 18esimo secolo, portando a attacchi più forti sul linguaggio banale. In effetti, la parola "cliché", tratta dal francese, è relativamente recente. Emerse nel tardo 19esimo secolo come una parola onomatopeica che imitava il suono "clic" di piombo fuso sul piatto di una stampante. La parola fu usata per la prima volta come nome della lastra di stampa stessa, e in seguito presa a prestito come metafora per descrivere un readymade, mezzo di espressione simile a un modello.

Non a caso il termine "cliché" è stato creato tramite una connessione con la moderna tecnologia di stampa. La rivoluzione industriale e la sua attenzione concentrata sulla velocità e la standardizzazione emersero in parallelo con i mass media e la società, poiché sempre più persone divennero capaci di esprimersi nella sfera pubblica. Questo ha alimentato i timori dell'industrializzazione del linguaggio e del pensiero. (Si noti che lo "stereotipo" è un altro termine derivato dal mondo della stampa, riferito a una lastra o modello di stampa.) Sembra essere una caratteristica distinta della modernità, quindi, che la convenzionalità diventa il nemico dell'intelligenza.

In letteratura e arte, i cliché sono spesso impiegati per evocare aspettative generiche. Permettono ai lettori di identificarsi prontamente e di orientarsi in una situazione, creando così la possibilità di effetti ironici o critici. Lo scrittore francese Gustave Flaubert Dizionario delle idee ricevute (1911-13), ad esempio, consiste di centinaia di voci che aspirano ad una voce tipica in modo acritico seguendo le tendenze sociali 19th ("ACADEMY, FRANCESE - Esegui il down ma cerca di appartenerle se puoi"), saggezze popolari ('ALCOLISMO - Causa di tutte le malattie moderne'), e opinioni pubbliche superficiali ('COLONIE - Mostra tristezza quando parlano di loro'). In questo modo, Flaubert attacca la degenerazione mentale e sociale dell'uso di cliché e implica che il pensiero readymade preannuncia conseguenze politiche distruttive. Tuttavia, mentre continua l'attacco contro il cliché, la sostanza del testo svolge le potenti possibilità del loro dispiegamento strategico.

Il teorico francese Roland Barthes, un seguace di Flaubert, era anche preoccupato dell'effetto politico dei cliché. In 'African Grammar', un saggio dal suo libro mitologie (1957), Barthes smaschera le descrizioni popolari delle colonie francesi in Africa (le persone sotto il dominio coloniale sono sempre vagamente descritte come "popolazione", i colonizzatori agiscono su una "missione" dettata dal "destino") per mostrare come funzionano come travestimento per la realtà della crudeltà politica. In "The Great Family of Man", dallo stesso libro, mostra che il cliché "siamo tutti una grande famiglia felice" maschera le ingiustizie culturali con un linguaggio e un immaginario universalisti vuoti.

Lo scrittore inglese George Orwell ha continuato questa tendenza di inveire contro il cliché. Nel suo Tema "Politica e lingua inglese" (1946), condanna i cliché giornalistici come costrutti pericolosi che mascherano la realtà politica con un linguaggio vuoto. Denuncia le metafore morenti ('stare spalla a spalla con', 'giocare nelle mani di'), operatori vuoti ('esibire una tendenza a', 'meritare una seria considerazione'), aggettivi bombastici ('epico', 'storico' "indimenticabile") e varie parole prive di significato ("romantico", "valori", "umano", "naturale").


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Questi attacchi ai clich sono allo stesso tempo accattivanti e convincenti. Tuttavia, condividono due principali punti ciechi. In primo luogo, assumono che i clichés siano sempre usati da altri, mai dalla stessa scrittrice. Ciò ignora il fatto che i clichés sono intrinseci alla comunicazione, quasi inevitabili, e soggetti a interpretazione contestuale. Un detto apparentemente autentico ed efficace è interpretato come un cliché da una prospettiva diversa, e viceversa. Così, il presidente americano Barack Obama ha dichiarato nel Comitato Nazionale Democratico 2013 che è un luogo comune dire che l'America è il più grande paese sulla Terra - ma è stato anche accusato di usare costantemente i cliché nei suoi discorsi, come la necessità di "proteggere le generazioni future" ',' insieme possiamo fare la differenza 'e' lasciami essere chiaro '.

Alla fine del giorno, pensa fuori dagli schemi sui clichéLa denuncia al cliché manca di un altro aspetto, non meno centrale: il loro utilizzo non significa necessariamente che siamo macchine copia-cieche, inconsapevoli della natura ripetitiva del linguaggio e della sua erosione. Spesso usiamo i cliché deliberatamente, consapevolmente e razionalmente per raggiungere determinati obiettivi. Pensa, ad esempio, all'affermazione comune "è un cliché, ma ..."; o dell'uso di cliché ironicamente. I clichés sono sempre distribuiti nel contesto, e il contesto spesso conferisce ai luoghi comuni apparentemente impotenti una forza performativa significativa. La natura del cliché è più complessa e multilivello di quanto si possa pensare, nonostante la sua terribile reputazione.

Forse possiamo cominciare a pensare in modo diverso al cliché se consideriamo un'idea nuova e correlata: il "meme", coniato dal biologo evoluzionista Richard Dawkins in Il gene egoista (1976). Qui, i meme sono definiti come manufatti culturali già pronti che si duplicano attraverso il discorso. Proprio come il pensiero attorno ai luoghi comuni è fiorito in seguito alla rivoluzione tecnologica dell'industrializzazione, il pensiero attorno ai meme ha raggiunto il picco in linea con la rivoluzione digitale. Tuttavia, mentre la proliferazione di un meme significa il suo successo, sembra che più persone usino un cliché, meno si pensa che sia efficace. Eppure un singolo cliché, come un meme popolare, non è identico nelle sue diverse manifestazioni. Un meme può apparire in una moltitudine di forme e, anche se è condiviso solo senza commenti, a volte l'atto stesso di condivisione crea una posizione individuale. I cliché si comportano allo stesso modo. Sono garantiti nuovi significati in contesti specifici, e questo li rende efficaci in vari tipi di interazione.

Quindi, prima di tirare fuori il prossimo 'È un cliché!' accusa, pensa ad alcuni dei cliché che usi comunemente. Sono tipici del tuo vicino ambiente sociale e culturale? Catturano saluti comuni, detti politici o altre opinioni? Ne hai avvistato qualcuno in questo saggio? Senza dubbio, hai. Dopotutto, sembra che non possiamo vivere con loro, e non possiamo vivere senza di loro.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Nana Ariel è una scrittrice, ricercatrice e docente presso la Facoltà di Lettere e Filosofia all'Università di Tel Aviv e una collega del centro MINDUCATE per l'apprendimento innovativo. Si è specializzata in retorica e poetica. Vive a Tel Aviv.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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