La grande intuizione di Thoreau: Wildness Is Anitude, Not A Place

La grande intuizione di Thoreau: Wildness Is Anitude, Not A PlaceHenry David Thoreau visse a 255 Main Street a Concord, Massachusetts da 1850 fino alla sua morte in 1862. John Phelan / Wikimedia, CC BY-SA

Quando gli americani citano scrittore e naturalista Henry David ThoreauSpesso raggiungono la sua affermazione che "In Wildness è la preservazione del mondo." Questa frase ha suscitato scarsa risposta quando Thoreau la lesse per la prima volta durante una conferenza in 1851. Un secolo dopo, tuttavia, era diventato un mantra per il movimento ambientalista americano, adottato dal Sierra Club come motto e lanciato nella stratosfera culturale attraverso adesivi, magliette e manifesti.

Sfortunatamente, la linea è stata colta dal suo contesto originale, si fonde con la natura selvaggia e precede le intuizioni successive di Thoreau sulla natura selvaggia. Le sue opinioni mature, su cui mi sono imbattuto durante la ricerca del mio libro "The Boatman: River Years di Henry David Thoreau, "Può aiutarci in modo più efficace a far fronte a un mondo così cambiato dalle persone che i geologi hanno proposto una nuova epoca, il Antropocene.

Per il Thoreau maturo, la wildness era un intreccio di diverse realtà e più di un atteggiamento che un attributo. Una condizione pervasiva in agguato sotto la superficie - specialmente nel mezzo della civiltà. Una forza creativa, voluta non dall'intenzione ma dall'impulso, dall'incidente e dalla contingenza. Come un portatore di carte geologo chi ha scritto due libri su Thoreau come scienziato naturale e per tutta la vita "Ratto del fiume" e il primo "Guida a Walden Pond"Credo che il Thoreau maturo che si nasconde sotto i distorti motivi culturali ha molto da dirci.

La grande intuizione di Thoreau: Wildness Is Anitude, Not A PlaceLe persone spesso presumono che Thoreau abbia vissuto per decenni in solitudine a Walden, ma in realtà ha trascorso la maggior parte della sua vita sulla Concord's Main Street. Ticknor & Fields / Wikimedia

Romanticizzare la natura

Poco dopo il tramonto di aprile 23, 1851, membri del Liceo Concord riuniti nella Prima Chiesa Parrocchiale Unitaria. Uno dei membri più fedeli, "HD Thoreau", salì sul podio per leggere la sua ultima lezione "The Wild." Il suo tempismo in ritardo di primavera fu perfetto, essendo il periodo più selvaggio dell'anno per i romantici e naturalisti della sua 19th agroecosistema del secolo.

"Desidero dire una parola per la natura", ha aperto audacemente, "per la libertà assoluta e selvaggia, in contrasto con una libertà e una cultura meramente civili". Gli esseri umani, ha affermato, erano "parte integrante della Natura, piuttosto che un membro della società ". Queste affermazioni profetiche e inclusive costituiscono la dichiarazione di interdipendenza dell'America.

Questa conferenza è stata pubblicata su The Atlantic as un saggio intitolato "Walking" dopo la morte di Thoreau in 1862. In esso Thoreau rifaceva la "landa selvaggia" dei maestri puritani che stabilirono Concord, nel Massachusetts a metà degli 1630 come un paesaggio spirituale ideale per i neo-pagani dei primi 1850.

Ma sappiamo da I voluminosi scritti di Thoreau che l'intuizione per il suo mantra "In Wildness" non proveniva da un tempio di alta montagna, da una foresta profonda o da una squallida torbiera, ma da una coppia di mostre d'arte panoramica che Thoreau vide nel tardo 1850 - probabilmente nella città di Boston, probabilmente attraverso la ferrovia sferragliante.

A settembre 1853, reduce da una caccia al alce negli interni Maine, Thoreau ha avuto l'idea di mettere da parte paesaggi selvaggi per i posteri:

"Perché non dovremmo ... avere le nostre riserve nazionali ... in cui l'orso e la pantera, e alcuni persino della razza dei cacciatori, possono ancora esistere, e non essere" civilizzati dalla faccia della terra "- le nostre foreste ... non per lo sport ozioso o cibo, ma per ispirazione e per la nostra vera ricreazione ".

A quel punto Thoreau era un residente borghese, residente a casa della vivace città mercantile di Concord, e l'area circostante era rapidamente limpida per fattorie e carburante e industrializzata con miniere, autostrade, ferrovie, ponti, dighe e canali. "Non posso fare a meno di sentire", scrisse scrupoloso a marzo 23, 1856, "come se vivessi in un paese domato e, per così dire, desolato ... Non è una natura mutilata e imperfetta con la quale sono in contatto? Mi viene in mente che questa mia vita nella natura ... è tristemente incompleta. "

La grande intuizione di Thoreau: Wildness Is Anitude, Not A PlaceConcord Center, Massachusetts, in 1865, poco dopo la morte di Thoreau. HistoryofMassachusetts.org

Nessuna selvaggia lontana dagli umani

Alla fine Thoreau risolse la tensione tra la sua brama di natura primitiva e il suo ruolo nell'aiutarla a civilizzarla come geometra per lo sviluppo del territorio. Durante la ricerca di mirtilli nativi a fine agosto 1856, si trovò nell'angolo più lontano di una piccola palude così inutile che era stato apparentemente intatto da mani umane. Lì, realizzò,

"È vano sognare una natura selvaggia lontana da noi stessi. Non c'è nessuno di questi. È la palude nel nostro cervello e nelle nostre viscere, il primitivo vigore della Natura in noi, che ispira quel sogno. Non troverò mai nelle terre selvagge di Labrador una selvaggia maggiore che in qualche recesso in Concord. "

La sua spiegazione è chiara. La selvaticità è un atteggiamento, una percezione. "Una regione selvaggia ululante non ulula", scrisse, "è l'immaginazione del viaggiatore che fa l'ululato". Usando la sua immaginazione, poteva persino trovare selvaggia in una zona di felci erbacce: "Eppure quanto siano selvaggi! Come selvaggio, davvero, come quelle strane piante fossili le cui impressioni vedo sul mio carbone. "A questo punto, Thoreau stava trovando selvaggia energia in grumi di combustibile fossile.

La grande intuizione di Thoreau: Wildness Is Anitude, Not A PlaceUna bussola topografica professionale 19th secolo simile a quella utilizzata da Thoreau per lo sviluppo del territorio. Robert Thorson, CC BY-ND

Una delle ultime concezioni della natura selvaggia di Thoreau è più rilevante per il mondo antropocene. La scena era una scintillante mattina di agosto 11, 1859. Stava navigando nel basso fiume Assabet, effettuando misurazioni per un progetto di consulenza scientifica. Alla deriva verso di lui sulla corrente levigata arrivò una sfilata di gusci iridescenti di cozze d'acqua dolce, "fluttuanti nel mezzo del torrente - ben sospesi sull'acqua", ognuno andò via "con il suo lato concavo più in alto", ciascuno "uno scafo perlaceo messo a galla dal mugnai industriosi. "

In quel momento, Thoreau realizzò che ciascuna delle sue "sciabole" delicatamente equilibrate era una conseguenza di almeno una dozzina di azioni culturali mescolate, dai muskrats che mangiavano le cozze agli agricoltori inavvertitamente migliorando l'habitat delle cozze con l'inquinamento dei sedimenti e gli industriali che immagazzinavano e rilasciando l'energia idroelettrica per creare fabbrica merce.

Dopo questa intuizione, Thoreau iniziò a vedere il suo intero mondo spartiacque come una meta-conseguenza di tre secoli di perturbazioni umane, che letteralmente increspavano il suo sistema locale lungo ogni immaginabile gradiente di energia. Ad esempio, quando si monitorava lo stadio del flusso alla precisione di 1 / 64th di un pollice, si rendeva conto che fiumi apparentemente selvaggi rispecchiavano gli orari di lavoro delle fabbriche a monte e che "anche i pesci" mantenevano il Sabbath cristiano. Il suo intero universo locale era onnipresente, imprevedibile, impetuoso e reagiva selvaggiamente a ciò che oggi chiamiamo cambiamento globale.

Riconoscendo la natura selvaggia

Come con una moneta, la nostra moderna condizione antropocenica ribalta la dichiarazione di interdipendenza di Thoreau. Sul versante 1851, gli umani sono "parte integrante" della natura come esseri organici incorporati al suo interno. Sul lato 1859, la natura è "parte integrante" di noi, irrimediabilmente impigliata e incastonata nelle nostre opere e nei nostri residui.

Avanzare rapidamente a 2019. Il sistema planetario della Terra, provocato dal nostro superamento, ora sta facendo la sua stessa cosa in luoghi, scale e orari al di fuori del nostro controllo. La natura selvaggia sta ribollendo ovunque: incendi più selvaggi, mercati azionari più selvaggi, condizioni meteorologiche più selvagge, inondazioni più elevate, mari che affogano, crolli di ghiaccio, accelerazione delle estinzioni e disordini demografici.

Le intuizioni realistiche e tardive di Thoreau possono aiutarci a comprendere questi impatti antropocenici in atto, accettare la responsabilità dei cambiamenti che ci arrivano, ricondurli in termini più positivi e riaffermare che la natura è in ultima analisi al comando.

Ci insegna che la natura selvaggia è molto, molto di più della natura naturale. È una percezione che emana dalle nostre menti. Un istinto di base, sgombro dal pensiero razionale. Il genio creativo della creatività artistica, scientifica e tecnologica. L'emergenza spontanea di ordine dal disordine, come con derive sulla neve asciutta o origine della vita. Infine, la wildness è la meticolosità di sistemi complessi non lineari, la somma totale di cascate in avanti di propagazione in avanti, in qualche modo imprevedibili di materia ed energia.

Il mantra "In Wildness is the preservation of the world" può rimanere vero, a patto che ci chiediamo cosa intendiamo per wildness e cosa stiamo cercando di preservare.The Conversation

Circa l'autore

Robert M. Thorson, professore di geologia, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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