Perché gli attacchi di panico non sono necessariamente un motivo di panico

Perché gli attacchi di panico non sono necessariamente un motivo di panico
Gli attacchi di panico si verificano quando si accumula un alto livello di stress. Possono essere spaventosi, specialmente se non ne hai mai avuto uno prima. Da shutterstock.com

Gli attacchi di panico si verificano in genere quando una persona è sotto stress. Lo stress può essere fisico, come essere malandato o emotivo, come un significativo cambiamento di vita.

Gli attacchi di panico sono un'esperienza relativamente comune con altrettanti uno su sette persone che li provano almeno una volta. Poco più della metà di quelle persone avrà ripetuto attacchi di panico.

La nostra comprensione degli attacchi di panico è cambiata nel tempo, ma ora abbiamo una buona comprensione di quali sono gli attacchi di panico e di come possiamo aiutare coloro che li vivono.

È importante capire che gli attacchi di panico sono un'espressione fisiologica dell'ansia e non intrinsecamente pericolosi. I sintomi sono il modo naturale del corpo di far fronte alle minacce percepite.

Un accumulo di stress

Gli attacchi di panico sono tipicamente vissuti come episodi limitati nel tempo di intensa ansia.

Gli effetti dello stress possono accumularsi lentamente ed è improbabile che una persona sia consapevole dell'entità del loro stress fino a quando si verifica un attacco di panico.

Gli attacchi di panico sembrano spesso non sorgere per nessuna ragione apparente. Possono verificarsi ovunque e in qualsiasi momento, anche di notte, quando la persona è addormentata.


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Gli attacchi di panico hanno spesso un esordio molto brusco e di solito si risolvono nel corso dei minuti piuttosto che delle ore.

Sono spesso, ma non sempre, vissuti come sintomi fisici, come battito cardiaco accelerato o saltato, difficoltà di respirazione e oppressione al petto, vertigini, tensione muscolare e sudorazione.

Quando qualcuno sperimenta un attacco di panico, c'è anche una risposta emotiva guidata da percezioni di minaccia o pericolo. Se la persona non sa perché sta accadendo un attacco di panico, o la percepisce come qualcosa di più sinistro, è probabile che si senta più ansioso.

Gli attacchi di panico sono pericolosi?

Gli attacchi di panico non sono pericolosi di per sé. Sono semplicemente un'ansia intensa, ei sintomi sono vere espressioni del sistema nervoso simpatico e parasimpatico che attiva e regola.

Si verifica un aumento della frequenza cardiaca per migliorare l'erogazione di ossigeno ai nostri muscoli per prepararsi all'azione come la lotta o il volo. È quindi necessario più ossigeno e quindi la frequenza respiratoria aumenta, causando un senso di dispnea e oppressione al petto.

Poiché l'ossigeno è diretto al nucleo e ai muscoli, l'apporto può diminuire proporzionalmente alla testa, causando sintomi di vertigini.

Perché gli attacchi di panico non sono necessariamente un motivo di panicoSe stai prendendo cura di qualcuno che sta avendo un attacco di panico, è importante che tu rimanga calmo. Da shutterstock.com

L'espressione di questi sintomi si autoregolerà, quindi tutti gli attacchi di panico cesseranno. Tuttavia, gli effetti residui dei messaggeri chimici del corpo, l'adrenalina e la noradrenalina, richiedono un po 'di tempo per "lavarsi". Quindi è probabile che dopo un attacco di panico la persona provi ancora qualche ansia.

Di nuovo, questo serve a far sì che il corpo sia pronto a riattivarsi per qualsiasi altra minaccia percepita o reale. È anche comprensibile che dopo questa esperienza la persona si senta stanca e prosciugata.

Quindi se hai un attacco di panico, mentre sgradevole, non è necessariamente un segno che devi cercare aiuto. Può essere che attraverso il riflesso puoi usare l'attacco di panico come un segnale per esaminare ciò che sta accadendo per portare lo stress fisico o emotivo nella tua vita, e magari apportare alcune modifiche.

Quando dovresti cercare aiuto?

Una piccola porzione di persone (1.7%) che sperimentano attacchi di panico può continuare a sviluppare un disturbo di panico.

Gli attacchi di panico possono diventare frequenti e portare una persona ad evitare situazioni che percepiscono come ad alto rischio.

In questo caso gli attacchi di panico diventano un disturbo di panico, e sarebbe utile cercare l'aiuto di un professionista della salute mentale registrato, come uno psicologo o uno psichiatra.

The trattamento più efficace per il disturbo di panico è la terapia psicologica (terapia cognitivo-comportamentale) con o senza antidepressivi.

Cosa posso fare per aiutare un amico?

Se vedi qualcuno che ha un attacco di panico, cerca di non "alimentare la paura" rispondendo con ansia o paura. Ricorda e ricorda con calma alla persona che mentre l'esperienza è spiacevole, non è pericolosa e passerà.

Forse la cosa più utile da fare per qualcuno che ha un attacco di panico sarà quello di aiutare a riorientare la mente, lontano dai pensieri che causano stress.

Ma puoi anche dare loro un senso di controllo sugli effetti fisici dell'attacco. Questo può essere fatto aiutando a rallentare e stimolare la respirazione della persona. Ci sono molte varianti di questo processo, ma un esempio è chiedere con calma alla persona di inspirare per quattro secondi, trattenere il respiro per due secondi e poi espirare lentamente per sei secondi.

Puoi tranquillamente contare i secondi con la persona e ripetere la procedura per circa un minuto o secondo necessità.

Circa l'autore

Justin Kenardy, professore di psicologia clinica; Vicedirettore del centro di ricerca sulle lesioni da recuperare, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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