Come rimanere ottimisti quando si sente come l'ambiente sta cadendo a pezzi

Come rimanere ottimisti quando si sente come l'ambiente sta cadendo a pezziFornire ottimismo di fronte alla realtà ambientale può aiutare le persone a rimanere consapevoli e fiduciose per un risultato positivo. Foto: A. Sergeev

Gli umani amano l'ottimismo. È un gioco da ragazzi: l'ottimismo ci fa sentire bene e vogliamo di più. Questa attrazione ha profonde radici neurologiche che colpiscono entrambe le nostre funzioni del cervello e come elaboriamo nuove informazioni.

Per questo motivo, l'ottimismo è potente. Individui o gruppi ottimistici frequentemente eseguire meglio nello sport, Sono migliori negoziatori nel mondo degli affari e recuperare più velocemente dalla malattia. Sentirsi ottimisti potrebbe essere una profezia che si autoavvera.

Ma per gli scienziati che cercano di comunicare messaggi oscuri e difficili sulla conservazione, i rischi di estinzione o il cambiamento climatico, il pessimismo può anche essere uno strumento utile (e un risultato logico). I titoli shock attirano l'attenzione e possono riflettere più accuratamente la realtà. Ma troppo porta alla fatica e al disimpegno.

Pubblicato oggi in BioScience, la nostra ricerca delinea i passaggi per combinare utilmente ottimismo e pessimismo quando si parla di conservazione ambientale. Abbiamo approfondito la letteratura della psicologia, degli affari, della politica e delle comunicazioni, per capire come il pensiero positivo e negativo influenzano le prestazioni umane.

Conosci il tuo pubblico di destinazione

Per fare in modo che il tuo messaggio ambientale risponda, devi prima sapere chi è il tuo target di riferimento. Quali sono le loro paure quotidiane e le preoccupazioni future? Si preoccupano della natura per il bene della natura, o solo quando si impatta? Come percepiscono gli scienziati? Conoscere i loro valori fondamentali aiuta a personalizzare il tuo messaggio.

Diciamo che vogliamo ripristinare una foresta in via di estinzione, la cui esistenza è stata in gran parte dimenticata. I benefici del ripristino di un habitat dimenticato sono molti: il benefici per la salute mentale di camminare tra alberi saggi e vecchi, la routine indaffarata di creature forestali che agitano il suolo, aumentando la produttività della foresta e pulendo i fiumi che scorrono oltre, e il frutto abbondante che cade dal baldacchino. Per non parlare della bellezza e meraviglia della natura, che ispira e illumina.

Chiaramente, i benefici della conservazione della foresta possono essere inquadrati in molti modi per molti tipi di pubblico, indipendentemente dal fatto che le loro preoccupazioni primarie siano ambientali, sociali, economiche o personali. Conoscere i valori e le paure del pubblico di destinazione aiuta a identificare quali informazioni risuoneranno.


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Costruisci consapevolezza della minaccia

Lo shock attira l'attenzione, quindi la spiegazione chiara di un grave problema ambientale è una buona strategia per generare consapevolezza iniziale. Una perdita imprevista o recente (ad esempio, il fiume Franklin in Tasmania, o pesce all'interno del bacino del tesoro di Murray) ha una proprietà che attira l'attenzione più delle notizie positive, in particolare se inquadrate per rispondere alle preoccupazioni principali del pubblico. È qui che il pessimismo è necessario - e in effetti può essere semplicemente il realismo.

Nella nostra foresta minacciata, il legno pregiato è stato registrato vicino all'estinzione. Senza l'ombra dell'albero il terreno è diventato tossico e duro sotto il sole cocente, rendendo la terra non sicura per l'uso umano. L'inaccessibilità delle ultime patch rimaste significa che poche persone possono sperimentare le loro meraviglie e saranno presto perse dalla memoria comune.

Come rimanere ottimisti quando si sente come l'ambiente sta cadendo a pezziL'accessibilità alla foresta è importante per gli escursionisti. Shutterstock

Questo è dove il primo passo, capire i valori del tuo pubblico, aiuta. Per gli escursionisti appassionati l'accessibilità delle foreste può essere la più importante. Per coloro che si concentrano sul costo della vita, si potrebbe sottolineare che senza la foresta che filtra e pulisce l'acqua potabile dovranno pagare gli impianti di trattamento delle acque.

Se gli alberi si estinguono, anche l'industria forestale sostenibile, che riduce l'occupazione. (Si parla anche di equità intergenerazionale, dove le generazioni precedenti hanno beneficiato a spese delle generazioni successive).

Costruisci l'ottimismo con storie di successo

Mentre le notizie negative attirano l'attenzione, in assenza di speranza possono rapidamente portare alla disperazione e al disimpegno. Introducendo ottimismo di fronte alle crisi ambientali, le persone possono rimanere consapevoli e fiduciose per un risultato positivo.

In effetti, l'aspettativa di un risultato positivo è a motivatore chiave per le persone a impegnarsi per una causa. Ma dove si può trovare l'ottimismo quando tutto sembra perduto?

L'ottimismo può essere costruito sul retro di storie di successo ambientale. Nel nostro esempio, gli alberi in via di estinzione producono più semi del necessario per sostituire i vecchi alberi. Usando questi semi, una comunità locale ha riforestato la terra tossica dove un tempo sorgeva una vecchia foresta, producendo i primi segni di un sano ecosistema restaurato. Tale storia di successo offre ottimismo alle altre comunità per prevedere il successo nel proprio cortile.

Fornire un percorso in avanti

Né la speranza né la sola paura cambieranno il comportamento delle persone. Per consentire il cambiamento, le persone devono credere che le loro azioni possano fare la differenza. Pertanto, il nostro prossimo passo è infondere ottimismo con efficacia, offrendo al pubblico un percorso per affrontare il problema.

Il successo iniziale della foresta restaurata suscitò ottimismo in altri risvegli. Ma senza la pressione dell'opinione pubblica, i governi locali possono ritenere che gli investimenti nel restauro non siano necessari (soprattutto quando gli impianti di trattamento delle acque della città devono essere aggiornati in ogni caso).

Tuttavia, quando i consigli sono convinti e le comunità impegnate, possiamo seminare il recupero e creare la gestione della comunità necessaria per l'assistenza a lungo termine.

Crea uno spirito di comunità

Il nostro ultimo passo è costruire un senso di comunità. Credere nella capacità collettiva di un gruppo unito ci dà motivazione e impegno. L'appartenenza a un gruppo può conferire potere all'individuo, aiutandoli a confrontarsi con un problema che non affronterebbero da soli.

Come rimanere ottimisti quando si sente come l'ambiente sta cadendo a pezziLo spirito di comunità positivo è difficile da trascurare. Mike Lemmon / flickr, CC BY-NC-SA

Incoraggiare il pubblico di destinazione a formare gruppi di comunità può vedere un rivolo di aumento della pressione pubblica verso un'inondazione. Gli amministratori locali possono ignorare le richieste di uno o due individui amanti della foresta, ma è difficile ignorare un gruppo di votanti che cerca di agire.

Il potere del pensiero positivo è stato a lungo riconosciuto. Ma l'ottimismo ambientale non è una panacea. Deve essere bilanciato con la realtà del pessimismo ambientale. Entrambi hanno le loro virtù motivanti e trovare un equilibrio tra loro attira l'attenzione e ispira l'azione a lungo termine.

Il nostro esempio di foresta deriva dalla nostra esperienza con il ripristino degli australiani perse le barriere coralline ostriche. South Australia's Restauro della barriera corallina di 20 hectare è stato attivato dall'entusiasmo locale di una comunità rurale, che è stata autorizzata dall'esperienza di una ONG e di cercatori di soluzioni all'interno di diversi dipartimenti governativi; il tutto supportato dalla credibilità della ricerca universitaria.The Conversation

Riguardo agli Autori

Dominic McAfee, ricercatore postdottorato, ecologia marina, Università di Adelaide; Sean Connell, professore, ecologia, Università di Adelaidee Zoe Doubleday, ricercatrice, Università dell'Australia Meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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