Quali sono gli attacchi di panico e cosa succede quando li abbiamo?

Quali sono gli attacchi di panico e cosa succede quando li abbiamo?È importante ricordare che i sintomi di un attacco di panico sono "solo" causati dall'ansia e non sono pericolosi per la vita. da www.shutterstock.com.au

Cosa penseresti che ti succedesse se dal tuo cuore il tuo cuore avesse iniziato a correre, tu fossi fradicio di sudore, ti sei ritrovato a tremare in modo incontrollabile, a corto di fiato, con dolore toracico e sensazione di nausea, vertigini e stordimento come se potessi svenire?

Si potrebbe anche sentire molto freddo o molto caldo, con sensazioni di formicolio alle dita delle mani e dei piedi. Potresti sentirti rimosso dal mondo che ti circonda - come se non fosse reale - ed essere preoccupato che potresti perdere il controllo o che stai diventando pazzo. Potresti provare a capire cosa sta succedendo e concludere che stai avendo un infarto o la morte.

Un attacco di panico è un improvviso, intenso sentimento di paura o disagio con almeno quattro dei segni sopra descritti. Per alcune persone, un attacco di panico può venire dal nulla, come un improvviso temporale da un cielo blu chiaro. Per altre persone, l'attacco di panico può essere più prevedibile, come una brusca escalation di un'ansia più mite di fare un discorso o parlare con qualcuno in autorità.

Proprio come un attacco di panico può seguire un'esperienza di relativa calma o di lieve ansia, il panico può risolversi in uno stato relativamente calmo o in sintomi in corso, meno intensi. Ma i sintomi dell'attacco di panico sono gravi e spaventosi. Molte persone che avvertono un attacco di panico credono di essere gravemente malate e cercano aiuto medico.

Cosa sta succedendo al corpo?

Spesso uno dei primi sintomi di un attacco di panico è iperventilazione (inspirazione ed espirazione rapida), che sconvolge il naturale equilibrio tra ossigeno e anidride carbonica nel nostro sistema. Un punto di vista dice che un basso livello di anidride carbonica nel sangue scatena direttamente i sintomi del panico, come sensazione di stordimento e vertigini. Quando respiriamo velocemente, accumuliamo ossigeno anche nel nostro sangue. Paradossalmente, anche l'ossigeno è troppo associato sentirsi a corto di fiato.

L'iperventilazione causa molti degli altri sintomi di un attacco di panico come vertigini, visione offuscata, formicolio, tensione muscolare, dolore toracico, aumento della frequenza cardiaca, nausea e cambiamenti di temperatura.

Le persone che sperimentano il panico interpretano male i segni corporei di iperventilazione indicando un pericolo fisico immediato e ritengono di avere un controllo limitato sui sintomi. Quando poi diciamo cose come "Potrei avere un infarto" e "Non ce la faccio a sopportare", l'ansia peggiora.


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In un 2013 studioI ricercatori hanno mostrato quando le persone senza storia di panico hanno inalato aria con un aumento di anidride carbonica, hanno riferito paura, disagio e sintomi di panico. Le persone con una storia di attacco di panico sperimentano questi sintomi a basse concentrazioni di anidride carbonica, suggerendo che sono ipersensibili a questo segnale interno per pericolo.

Gli attacchi di panico possono verificarsi con una serie di malattie mentali diagnosticate, tra cui disturbi d'ansia, disturbi depressivi e disturbi da uso di sostanze, nonché malattie fisiche, in particolare le malattie che influenzano la funzione cardiaca, la respirazione, l'equilibrio e la digestione. È molto importante capire e affrontare gli attacchi di panico in modo che non conducano a una condizione più grave nota come disturbo di panico.

Le persone con disturbo di panico hanno una storia di attacchi di panico e temono che avranno ulteriori attacchi di panico. Cambiano il modo in cui vivono per assicurarsi che non abbiano un altro attacco di panico. Evitano attività come l'esercizio fisico che causano sentimenti simili all'attacco di panico (mancanza di respiro, sudorazione) ed evitano situazioni in cui temono che possa verificarsi un altro attacco di panico. Questa evitamento porta molti altri problemi, in quanto il mondo sociale, familiare e occupazionale si restringe a causa della paura del panico.

Cosa dovresti fare se hai un attacco di panico?

Gli attacchi di panico sono comuni, con quasi il 23% di persone da un grande studio americano della popolazione generale che riporta almeno un attacco di panico durante la loro vita. Gli attacchi di panico sono più comune nelle femmine rispetto ai maschi. Sono anche più comuni nei familiari di persone con disturbo di panico.

Gli attacchi di panico sono più comune tra le persone che credono che i sintomi di ansia sono pericolosi e dannosi, piuttosto che fastidiosi e scomodi. Sono anche più probabili se sei sotto pressione emotiva, se sei malato, se sei stanco, se hai fame o fumo.

Poiché molti dei sintomi dell'attacco di panico sono fisici e possono essere causati da una serie di condizioni fisiche, la prima cosa da fare se si hanno sintomi come quelli descritti qui è di vedere il medico per verificare se esiste un motivo medico per sintomi.

Se i sintomi sono dovuti al panico, allora esistono efficaci approcci psicologici per il controllo degli attacchi di panico. Questi focus su:

  1. monitoraggio e rallentamento della respirazione, poiché l'eccessiva respirazione provoca molte sensazioni di panico

  2. correggere le interpretazioni su cosa significano i sintomi guardando le cose che diciamo a noi stessi prima, durante e dopo un attacco di panico. È molto importante ricordare che i sintomi sono "solo ansietà" e non sono pericolosi per la vita.

Circa l'autore

Lynne Harris, professore di scienze psicologiche, scuola di scienze psicologiche, college australiano di psicologia applicata e socio onorario prof con la facoltà di scienze della salute, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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