Come finiscono le notizie false e cosa puoi fare per resistere

Come finiscono le notizie false e cosa puoi fare per resistere La tua memoria può giocare brutti scherzi in modo da non lasciare che le notizie false finiscano in primo luogo. Shutterstock / shipfactory

Sebbene il termine in sé non sia nuovo, le notizie false rappresentano una minaccia crescente per società in tutto il mondo.

Solo è necessaria una piccola quantità di notizie false per interrompere una conversazione, e al limite può avere un impatto sui processi democratici, comprese le elezioni.

Ma cosa possiamo fare per evitare notizie false, in un momento in cui potremmo aspettare un po ' media mainstream e social network salire e affrontare il problema?

Da un punto di vista psicologico, un passo importante nell'affrontare notizie false è capire perché ci viene in mente. Possiamo farlo da esaminando come funziona la memoria e come i ricordi diventano distorti.

L'utilizzo di questo punto di vista genera alcuni suggerimenti che puoi utilizzare per capire se stai leggendo o condividendo notizie false, il che potrebbe essere utile nel prossimo periodo elettorale.

Come la memoria viene distorta alla fonte

Le notizie false spesso si basano su misattribution - istanze in cui possiamo recuperare le cose dalla memoria ma non possiamo ricordare la loro fonte.

L'attribuzione errata è una delle ragioni per cui la pubblicità è così efficace. Vediamo un prodotto e proviamo un piacevole senso di familiarità perché lo abbiamo già incontrato, ma non ricordiamo che la fonte della memoria era un annuncio.


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Uno studio ha esaminato i titoli di notizie false pubblicate durante le elezioni presidenziali americane 2016.

I ricercatori hanno trovato anche una presentazione di un titolo (come "Donald Trump ha inviato il suo aereo per trasportare 200 Stranded Marines", basato su affermazioni mostrate come falseera abbastanza per aumentare la convinzione nel suo contenuto. Questo effetto persisteva per almeno una settimana, era ancora presente quando i titoli erano accompagnati da un avvertimento di fatto, e anche quando i partecipanti sospettavano che potesse essere falso.

L'esposizione ripetuta può aumentare il senso che la disinformazione è vera. La ripetizione crea la percezione del consenso di gruppo che può portare a errori di valutazione collettivi, un fenomeno chiamato il Effetto Mandela.

Potrebbe essere innocuo quando le persone comunicano collettivamente qualcosa di divertente, come a cartone animato dell'infanzia (la Regina in Disney Biancaneve NON ha mai detto "Specchio, specchio ..."?). Ma ha gravi conseguenze quando contribuisce a un falso senso del consenso di gruppo crescenti epidemie di morbillo.

Gli scienziati hanno indagato se disinformazione mirata può promuovere un comportamento sano. Soprannominato diete a memoria falsa, si dice che i falsi ricordi delle esperienze alimentari possono incoraggiare le persone a farlo evitare cibi grassi, alcol e persino convincerli ad amare gli asparagi.

Le persone creative che hanno una forte capacità di associare parole diverse sono particolarmente suscettibile di falsi ricordi. Alcune persone potrebbero essere più vulnerabili di altre a credere a notizie false, ma tutti sono a rischio.

In che modo la parzialità può rafforzare le notizie false

Pregiudizio è come i nostri sentimenti e la visione del mondo influenzano il codifica e recupero della memoria. Ci piacerebbe pensare alla nostra memoria come a un archivista che conserva con cura gli eventi, ma a volte è più simile a un narratore. I ricordi sono plasmati dalle nostre convinzioni e possono funzionare a mantenere una narrativa coerente piuttosto che una registrazione accurata.

Un esempio di ciò è l'esposizione selettiva, la nostra tendenza a cercare informazioni rafforza le nostre convinzioni preesistenti e per evitare informazioni che mettono in discussione quelle credenze. Questo effetto è supportato dalla prova che il pubblico di notizie televisive è in modo schiacciante partigiano ed esistono nelle loro camere di eco.

Si pensava che le comunità online esibissero lo stesso comportamento, contribuendo alla diffusione di notizie false, ma questo sembra essere un mito. I siti di notizie politiche sono spesso popolati da persone con diversi contesti ideologici e le camere di eco sono più probabile che esista nella vita reale che online.

I nostri cervelli sono cablati per assumere le cose in cui crediamo originato da una fonte credibile. Ma siamo più inclini a ricordare le informazioni che rafforzano le nostre convinzioni? Questo probabilmente non è il caso.

Le persone che hanno credenze forti ricordano cose che sono rilevanti per le loro convinzioni ma ricordano anche le informazioni opposte. Questo accade perché le persone sono motivate a difendere le proprie convinzioni da punti di vista opposti.

Gli echi di credenza sono un fenomeno collegato che evidenziare la difficoltà di correggere la disinformazione. Le notizie false sono spesso progettate per attirare l'attenzione.

Può continuare a modellare le attitudini delle persone dopo che è stato screditato perché produce una reazione emotiva vivida e si basa sulle nostre narrazioni esistenti.

Le correzioni hanno un impatto emotivo molto più piccolo, soprattutto se richiedono dettagli sulla politica, quindi dovrebbe essere progettato per soddisfare una spinta narrativa simile per essere efficace.

Suggerimenti per resistere alle notizie false

Il modo in cui funziona la nostra memoria significa che potrebbe essere impossibile resistere completamente alle notizie false.

Ma un approccio è iniziare pensando come uno scienziato. Ciò comporta l'adozione di un atteggiamento interrogativo che è motivato dalla curiosità e dall'essere consapevole del pregiudizio personale.

Per notizie false, questo potrebbe comportare di porsi le seguenti domande:

  • Che tipo di contenuto è questo? Molte persone si affidano ai social media e agli aggregatori come principale fonte di notizie. Riflettendo se le informazioni sono notizie, opinioni o persino umorismo, ciò può aiutare a consolidare più completamente le informazioni nella memoria.

  • Dove è pubblicato? Prestare attenzione a dove vengono pubblicate le informazioni è fondamentale per codificare la fonte di informazioni in memoria. Se qualcosa è un grosso problema, una grande varietà di fonti ne discuterà, quindi è importante prestare attenzione a questo dettaglio.

  • Chi beneficia? Riflettendo su chi trae vantaggio da voi credendo che il contenuto aiuti a consolidare la fonte di tali informazioni in memoria. Può anche aiutarci a riflettere sui nostri interessi e se i nostri pregiudizi personali sono in gioco.

Alcune persone tendono ad essere più suscettibili a notizie false perché accettano di più le affermazioni deboli.

Ma possiamo sforzarci di essere più riflessivi nella nostra apertura mentale prestando attenzione alla fonte di informazione e mettendo in discussione la nostra stessa conoscenza se e quando non siamo in grado di ricordare il contesto dei nostri ricordi.The Conversation

Circa l'autore

Julian Matthews, ricercatore - Laboratorio di Neurologia Cognitiva, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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