Paura del dentista: che cosa è la fobia dentale e l'ansia dentale?

Paura del dentista: che cosa è la fobia dentale e l'ansia dentale? shutterstock

È giusto dire che andare dai dentisti è la cosa preferita da poche persone. Infatti, su 45% dei britannici dice diventano ansiosi per una visita dal dentista e quasi 12% ha livelli così alti di ansia che eviterebbero una visita per lungo tempo a meno che non fosse un'emergenza. Per queste persone - che possono essere considerate come una fobia del dentista - anche solo il pensiero di una visita può portare a sentimenti orribili e notti insonni.

La nostra precedente ricerca ha scoperto che le persone con fobia dentale tendono ad avere una salute orale peggiore e più buchi (cavità) nei loro denti. Questo può essere dovuto a mancati appuntamenti dentistici, scarsa igiene orale e abitudini di spazzolatura dei denti. Questo, in combinazione con il fumo, che causa la malattia delle gengive, e il consumo elevato di zucchero, che causa grandi buchi.

Cattiva salute orale può influenzare le vite delle persone in molti modi - specialmente quando stanno mangiando, parlando e sorridendo. Problemi con i denti possono impedire alle persone di aprire la bocca in situazioni sociali e denti rotti o mancanti possono anche rendere difficile mangiare e masticare. Ma nonostante questo, molte persone con una fobia aspetteranno fino a che il loro mal di denti non sarà diventato insopportabile, prima di visitare un dentista.

Un circolo vizioso

In queste situazioni, dove un paziente ha rimandato il dentista per un lungo periodo, è più probabile che quando alla fine vedono qualcuno, avranno bisogno di un trattamento complesso - come un canale radicolare, corone o estrazione chirurgica (dente rimozione). Questo perché se un buco viene lasciato non trattato, il decadimento può progredire rompendo più materiale dentale - esponendo il nervo all'interno del dente - e che a sua volta può essere infettato.

Salute Le persone con ansia dentale eviteranno il dentista fino a quando il dolore diventa insopportabile. Shutterstock

Man mano che il decadimento progredisce, il dente può rompersi in modo così estensivo - a volte sotto il livello della gomma - che rende l'estrazione più impegnativa. Per il paziente, questo spesso significa più possibilità di dolore dopo l'estrazione e un tempo più lungo trascorso nella poltrona del dentista.

Naturalmente qualsiasi trattamento per le persone con una fobia dentale può essere induzione di ansia, ma il complesso lavoro dentale che richiede un tempo più lungo trascorso in una poltrona dentale e, a volte, più visite, può essere terrificante.


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Dev'essere sedato

Un altro problema in tutto questo è che alcuni pazienti con fobia dentale, possono avere solo cure dentarie se viene offerta la sedazione cosciente. Questo può essere fornito da dentisti che hanno esperienza e formazione nel fornire questo tipo di sedazione. Gas e aria (gas esilarante) o farmaci sedativi come il midazolam possono aiutare i pazienti a sentirsi più rilassati e tranquilli durante le procedure dentistiche. Per alcuni altri casi, i pazienti possono essere indirizzati per un anestetico generale - ma questo deve essere fatto in un ospedale.

Ma detto questo, pratiche specialistiche e dentisti che trattano le persone con fobie dentali sul NHS - e quindi sono in grado di offrire gli appuntamenti più lunghi - spesso hanno una lunga lista d'attesa. Questo può lasciare i pazienti in una situazione difficile se hanno problemi dentali e soffrono molto, ma si sentono troppo spaventati per sottoporsi a un trattamento standardizzato.

Altri modi per aiutare i pazienti

L'opzione che alcuni ospedali e pratiche stanno usando è terapia del comportamento cognitivo (CBT) per aiutare i pazienti a superare la loro fobia dentale. Uno studio precedente al King's college di Londra ha scoperto che la CBT era altamente efficace per i pazienti con una fobia dentale, consentendo loro di superare la paura di visitare il dentista e persino di permettere loro di ricevere un trattamento senza sedazione.

Qualcosa che stiamo cercando anche per questi pazienti, sta offrendo consigli più personalizzati sulle pratiche di igiene orale - come una migliore tecnica di spazzolatura e una guida per smettere di fumare. La speranza è che essere armati di maggiore conoscenza aiuterà questi pazienti a sentirsi più sicuri nella loro igiene orale, che dovrebbe aiutare a prevenire ulteriori malattie e ridurre l'ansia associata a qualsiasi visita odontoiatrica.

In definitiva, qualsiasi fobia può essere difficile da gestire, ma quando si tratta di una fobia che colpisce la salute quotidiana e la qualità della vita, gli effetti possono essere devastanti. Quindi dato il fatto che la ricerca mostra alcune fobie possono correre in famiglia, è chiaro che non si tratta solo di aiutare i pazienti di oggi, ma anche di aiutare i pazienti di domani.The Conversation

Circa l'autore

Ellie Heidari, Senior Specialist Clinical Teacher presso King's College London Dental Institute, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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