Perché parlare con te stesso in terza persona ti rende più saggio

Perché parlare con te stesso in terza persona ti rende più saggio

Attribuiamo a Socrate l'intuizione che "la vita non esaminata non vale la pena di essere vissuta" e che "conoscere te stesso" è la strada per la vera saggezza. Ma esiste un modo giusto e un modo sbagliato di fare tale autoriflessione?

La semplice ruminazione - il processo di agitazione delle preoccupazioni nella tua testa - non è la risposta. È probabile che ti costringa a rimanere bloccato nella routine dei tuoi pensieri e immerso nelle emozioni che potrebbero portarti fuori strada. Certamente, ricerca ha dimostrato che le persone che sono inclini alla ruminazione spesso soffrono anche di processi decisionali compromessi sotto pressione e corrono un rischio sostanzialmente maggiore di depressione.

Invece, la ricerca scientifica suggerisce che dovresti adottare un antico metodo retorico favorito da artisti del calibro di Giulio Cesare e noto come "illeismo" - o parlare di te in terza persona (il termine è stato coniato in 1809 dal poeta Samuel Taylor Coleridge di il latino ille significa "lui, quello"). Se stavo prendendo in considerazione una discussione che avevo avuto con un amico, per esempio, potrei iniziare pensando in silenzio a me stesso: "David si sentiva frustrato che ..." L'idea è che questo piccolo cambiamento di prospettiva può cancellare la tua nebbia emotiva, permettendo di vedere oltre i tuoi pregiudizi.

Molte ricerche hanno già dimostrato che questo tipo di pensiero in terza persona può migliorare temporaneamente il processo decisionale. Ora a preprint at PsyArxiv scopre che può anche portare benefici a lungo termine al pensiero e alla regolazione emotiva. I ricercatori hanno affermato che questa è stata "la prima prova che i processi cognitivi e affettivi legati alla saggezza possono essere addestrati nella vita quotidiana e su come farlo".

I risultati sono frutto dello psicologo Igor Grossmann dell'Università di Waterloo in Canada, il cui lavoro sulla psicologia della saggezza è stata una delle ispirazioni per il mio recente libro sull'intelligenza e su come possiamo prendere decisioni più sagge.

L'obiettivo di Grossmann è quello di costruire una solida base sperimentale per il studio della saggezza, che era stato a lungo considerato troppo nebuloso per l'indagine scientifica. In uno dei suoi precedenti esperimenti, ha stabilito che è possibile misurare il ragionamento saggio e che, come con il QI, i punteggi delle persone contano. Lo ha fatto chiedendo ai partecipanti di discutere a voce alta un dilemma personale o politico, che ha poi segnato su vari elementi del pensiero a lungo considerati cruciali per la saggezza, tra cui: umiltà intellettuale; prendendo la prospettiva degli altri; riconoscere l'incertezza; e avere la capacità di cercare un compromesso. Grossmann trovato che questi punteggi di ragionamento saggio erano di gran lunga migliori dei test di intelligenza nel predire il benessere emotivo e la soddisfazione delle relazioni, supportando l'idea che la saggezza, come definita da queste qualità, costituisce un costrutto unico che determina il modo in cui affrontiamo le sfide della vita.

Lavorando con Ethan Kross presso l'Università del Michigan negli Stati Uniti, Grossmann ha anche cercato modi per migliorare questi punteggi - con alcuni esperimenti sorprendenti che dimostrano il potere dell'illeismo. In una serie di laboratorio esperimenti, hanno scoperto che le persone tendono ad essere più umili e più pronte a considerare altre prospettive, quando viene chiesto loro di descrivere i problemi in terza persona.


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Immagina, ad esempio, che stai discutendo con il tuo partner. L'adozione di una prospettiva in terza persona potrebbe aiutarti a riconoscere il loro punto di vista o ad accettare i limiti della tua comprensione del problema in questione. O immagina di prendere in considerazione il trasferimento di posti di lavoro. Prendere la prospettiva a distanza potrebbe aiutarti a valutare in modo più spassionato i benefici e i rischi della mossa.

Tle sue ricerche precedenti riguardavano solo interventi a breve termine, il che significa che era tutt'altro che chiaro se il ragionamento più saggio sarebbe diventato un'abitudine a lungo termine con una pratica regolare illeismo.

Per scoprirlo, l'ultimo gruppo di ricerca di Grossmann ha chiesto a quasi i partecipanti di 300 di descrivere una difficile situazione sociale, mentre due psicologi indipendenti li hanno valutati sui diversi aspetti del ragionamento saggio (umiltà intellettuale, ecc.). I partecipanti hanno quindi dovuto tenere un diario per quattro settimane. Ogni giorno dovevano descrivere una situazione che avevano appena vissuto, come un disaccordo con un collega o qualche brutta notizia. Alla metà è stato chiesto di farlo in prima persona, mentre gli altri sono stati incoraggiati a descrivere le loro prove da una prospettiva in terza persona. Alla fine dello studio, tutti i partecipanti hanno ripetuto il test di ragionamento saggio.

I risultati di Grossmann furono esattamente come aveva sperato. Mentre i partecipanti al controllo non hanno mostrato alcun cambiamento complessivo nei loro punteggi di ragionamento saggio, quelli che usano illeismo sono migliorati nella loro umiltà intellettuale, presa di prospettiva e capacità di trovare un compromesso.

Un'ulteriore fase dello studio ha suggerito che questa nuova saggezza si traduceva anche in una maggiore regolazione e stabilità emotiva. Dopo aver terminato l'intervento del diario di quattro settimane, i partecipanti dovevano prevedere in che modo i loro sentimenti di fiducia, frustrazione o rabbia nei confronti di un familiare stretto o di un amico potevano cambiare nel corso del mese successivo - quindi, dopo che quel mese era scaduto, hanno riferito di come erano effettivamente andate le cose.

In linea con altri lavori sulla "previsione affettiva", le persone in condizioni di controllo hanno sopravvalutato le proprie emozioni positive e sottovalutato l'intensità delle proprie emozioni negative nel corso del mese. Al contrario, quelli che avevano tenuto un diario in terza persona erano più precisi. Uno sguardo più attento rivelò che i loro sentimenti negativi, nel loro insieme, erano più attenuati, ed è per questo che le loro previsioni rosee erano più accurate. Sembra che il loro ragionamento più saggio abbia permesso loro di trovare modi migliori per far fronte.

Trovo questi effetti emotivi e relazionali particolarmente affascinanti, considerando il fatto che il illeismo è spesso considerato infantile. Pensa a Elmo nello show televisivo per bambini Sesame Streeto Jimmy intensamente irritante nella sitcom Seinfeld - difficilmente modelli di pensiero sofisticato. In alternativa, può essere considerato il segno di una personalità narcisistica - il contrario della saggezza personale. Dopotutto, Coleridge credeva che fosse uno stratagemma per nascondere il proprio egotismo: basti pensare ai critici del presidente degli Stati Uniti che sottolineano che Donald Trump si riferisce spesso a se stesso in terza persona. Chiaramente, i politici potrebbero usare illeismo per scopi puramente retorici ma, se applicati a un'autentica riflessione, sembrano essere uno strumento potente per ragionamenti più saggi.

Come sottolineano i ricercatori, sarebbe eccitante vedere se i benefici si applicano ad altre forme di processo decisionale oltre ai dilemmi più personali esaminati nello studio di Grossmann. C'è motivo di pensare che potrebbero. Precedente esperimenti hanno dimostrato, ad esempio, che la ruminazione porta a scelte peggiori nel poker (quindi perché i giocatori esperti lottano per un atteggiamento distaccato, emotivamente distante) e che una maggiore consapevolezza e regolazione emotiva possono improve performance in borsa.

Nel frattempo, il lavoro di Grossmann continua a dimostrare che l'argomento della saggezza è degno di un rigoroso studio sperimentale, con potenziali benefici per tutti noi. È notoriamente difficile aumentare l'intelligenza generale attraverso l'allenamento del cervello, ma questi risultati suggeriscono che un ragionamento più saggio e un migliore processo decisionale sono alla portata di tutti.

Circa l'autore

David Robson è un giornalista scientifico specializzato negli estremi del cervello umano, del corpo e del comportamento. Scrittore di lungometraggi per la BBC, il suo primo libro è La trappola dell'intelligence: perché le persone intelligenti fanno cose stupide e come prendere decisioni più sagge (2019). Lui vive a Londra.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons. Questo è un adattamento di un articolo originariamente pubblicato da The British Psychological Society's Research Digest.Contatore Aeon: non rimuovere

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