Perché l'ottimismo potrebbe essere buono per la tua vita

Perché l'ottimismo potrebbe essere buono per la tua vita

L'ottimismo potrebbe aumentare le nostre possibilità di vivere 85 anni o più di oltre il 50%, secondo un nuovo studio basato su decenni di ricerca.

Sebbene la ricerca abbia identificato molti fattori di rischio che aumentano la probabilità di malattie e morte prematura, molto meno si sa sui fattori psicosociali positivi che possono promuovere un invecchiamento in buona salute.

I ricercatori hanno scoperto che le persone con maggiore ottimismo hanno maggiori probabilità di vivere più a lungo e di raggiungere una "longevità eccezionale", vale a dire vivere con 85 o più vecchi.

L'ottimismo si riferisce ad un'aspettativa generale che accadranno cose buone, o credendo che il futuro sarà favorevole perché possiamo controllare risultati importanti.

Lo studio, che appare in Atti della National Academy of Sciences, utilizza i dati del sondaggio raccolti dalle donne 69,744 e dagli uomini 1,429. Entrambi i gruppi hanno completato le domande del sondaggio per valutare il loro livello di ottimismo, nonché la loro salute generale e le loro abitudini, come la dieta, il fumo e l'uso di alcol. I ricercatori hanno seguito le donne per gli anni 10 e gli uomini per gli anni 30.

Quando hanno confrontato gli individui in base ai loro livelli iniziali di ottimismo, i ricercatori hanno scoperto che gli uomini e le donne più ottimisti hanno dimostrato, in media, una durata più lunga da 11% a 15% e hanno avuto probabilità maggiori da 50% a 70% di raggiungere gli anni 85 di età rispetto ai gruppi meno ottimisti. I risultati ottenuti dopo che i ricercatori hanno tenuto conto dell'età, dei fattori demografici come il livello di istruzione, le malattie croniche e la depressione e i comportamenti di salute, come l'uso di alcol, l'esercizio fisico, la dieta e le visite di assistenza primaria.

"Questo studio ha una forte rilevanza per la salute pubblica perché suggerisce che l'ottimismo è una tale risorsa psicosociale che ha il potenziale per estendere la durata della vita umana. È interessante notare che l'ottimismo può essere modificabile utilizzando tecniche o terapie relativamente semplici ”, afferma la prima e corrispondente autrice Lewina Lee, assistente professore di psichiatria presso la School of Medicine dell'Università di Boston e psicologa della ricerca clinica presso il National Center for PTSD di VA Boston.


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Nonostante le buone notizie, non è ancora chiaro come esattamente l'ottimismo aiuti le persone a raggiungere una vita più lunga.

"Altre ricerche suggeriscono che le persone più ottimiste potrebbero essere in grado di regolare le emozioni e il comportamento, nonché di riprendersi da fattori di stress e difficoltà in modo più efficace", afferma la coautrice senior Laura Kubzansky della TH Chan School of Public Health dell'Università di Harvard. I ricercatori ritengono inoltre che le persone più ottimiste tendano ad avere abitudini più sane, come ad esempio una maggiore probabilità di impegnarsi in più attività fisica e meno probabilità di fumare, il che potrebbe prolungare la durata della vita.

"La ricerca sul motivo per cui l'ottimismo conta così tanto resta da fare, ma il legame tra ottimismo e salute sta diventando più evidente", afferma la coautrice senior Francine Grodstein di Harvard e Brigham and Women's Hospital.

Informazioni sugli autori

Il supporto per lo studio è venuto dal National Institutes of Health, dal Servizio di ricerca e sviluppo in Scienze cliniche del Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti e dal Fonds de Recherche in Santé-Quebec. Il VA Normative Aging Study è un componente di ricerca del Massachusetts Veterans Epidemiology Research and Information Center (MAVERIC) ed è supportato dal VA Cooperative Studies Program / Epidemiological Research Centers.

Fonte: Boston University

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