Perché le persone credono nei truffatori?

Perché le persone credono nei truffatori? Compreresti medicine da quest'uomo? Carol M. Highsmith / Wikimedia Commons

Ciò che è reale può sembrare piuttosto arbitrario. È facile lasciarsi ingannare dalla disinformazione mascherata da notizie e video di deepfake persone che fanno cose che non hanno mai fatto o detto. Informazioni imprecise - anche intenzionalmente errate - non provengono più solo da venditori di olio di serpente, cacciatori porta a porta e canali di shopping TV.

Perfino il presidente degli Stati Uniti necessita di un costante controllo dei fatti. Ad oggi, ha realizzato un media di 15 dichiarazioni pubbliche false o fuorvianti ogni giorno della sua presidenza, secondo un conteggio del Washington Post.

Lo studio di storia aziendale rivela che le persone dappertutto hanno sempre avuto un debole per l'irreale, affascinate da ciò che dovrebbe essere considerato troppo bello per essere vero.

Gli scienziati cognitivi hanno identificato una serie di modi comuni in cui le persone evitano di essere credulone. Ma truffatori sono particolarmente abili in ciò che chiamano gli scienziati sociali inquadratura, raccontando storie in modi che attirano pregiudizi, credenze e desideri importanti dei loro obiettivi. Usano strategie che sfruttano debolezze umane.

Realtà spiacevole

Spesso, le persone che sono "emotivamente vulnerabile" siamo non disposto ad accettare una realtà spiacevole. Considera Sir Arthur Conan Doyle, l'autore britannico che ha creato Sherlock Holmes, l'ultimo razionalista deduttivo - un personaggio che ha detto:Quando hai eliminato l'impossibile qualunque cosa rimanga, per quanto improbabile, deve essere la verità. "

Tuttavia, dopo aver vissuto le tragedie familiari e l'orrore delle morti nella prima guerra mondiale, Doyle annunciò pubblicamente nel 1916 a cui si è iscritto Credenze spiritiste, compreso che il gli spiriti dei morti possono comunicare con i vivi.

Nel 1922, Doyle visitò Harry Houdini nella sua casa di New York e gli fu mostrato un trucco magico intelligente che prevedeva la scrittura automatica su una lavagna sospesa. Houdini non riuscì a convincere un Doyle sbalordito non era attività paranormale.


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L'invidia e l'opportunismo mettono da parte i dubbi

A volte le persone desiderano ciò che i loro coetanei hanno già raggiunto così male che trascureranno l'ovvio e ingannare se stessi e gli altri nel tentativo di rivendicare migliori opportunità e una vita migliore.

Nel 1822, un truffatore scozzese, Gregor MacGregor, convinse i connazionali che cercavano una facile ricchezza e le vite migliori dei loro vicini per acquistare legami, terre e privilegi speciali, riempire due navi e navigare in un paese idilliaco, il Terra di Poyais.

MacGregor ha valutato il prezzo del terreno a Poyais per renderlo accessibile ai commercianti scozzesi e ai lavoratori non qualificati che avevano sentito parlare di promettenti investimenti sudamericani ma non avevano i mezzi per sfruttarli. Poyais aveva una bandiera distintiva, una sua moneta e un ufficio diplomatico a Londra. L'unico problema era che Poyais non esisteva. La maggior parte di quelli che salparono morirono sulla costa della zanzara dell'Honduras. Alcuni dei pochi sopravvissuti furono così presi che si rifiutarono di accettare che Poyais non esistesse realmente e sostenne che era stato truffato MacGregor.

L'avidità è accecante

L'avidità può impedire alle persone di vedere di aver preso una decisione che sfida il buon senso.

Nel 1925, il truffatore Victor Lustig approfittò delle lamentele pubbliche del governo francese secondo cui sarebbe costato di più rinnovare una Torre Eiffel in decomposizione piuttosto che demolirla. Riunì i commercianti di rottami di ferro, li convinse che la torre sarebbe stata demolita e la vendette a uno di loro. Quindi l'ha venduta di nuovo. Lustig ha guadagnato la reputazione di "uomo che vendette la Torre Eiffel. "

Perché le persone credono nei truffatori? La Torre Eiffel e il Ponte di Brooklyn non sono in vendita, quindi non comprarli. La conversazione tramite Wikimedia Commons, CC BY-ND

Ignoranza delle pratiche doganali e commerciali

I truffatori possono trovare opportunità nell'ignoranza e nella familiarità dei loro marchi con le usanze locali. L'uomo di fiducia George C. Parker venduto il ponte di Brooklyn quattro volte, di solito ai recenti immigrati che non capivano che il ponte non poteva essere venduto. Ha anche venduto Grant's Tomb, il Metropolitan Museum of Art e la Statua della Libertà.

La miseria genera una convinzione disperata

Le persone disperate possono sospendere l'incredulità. Le persone credono che le promesse debbano essere vere quando l'alternativa è troppo miserabile. Il padre di John D. Rockefeller, William, era un bigamista e venditore di presunte cure e inefficaci medicine brevettate per le persone malate, cavalcando il circuito attraverso le città rurali. Si dice che Bill "Doc" Rockefeller abbia istruito suo figlio, il costruttore del Trust petrolifero standard, in affari.

A volte si tratta solo di fiducia

Le persone credono alle storie perché si fidano di quelli che glielo dicono. Non sanno come o non vogliono preoccuparsi di indagare sui reclami - o non vedono la necessità di farlo.

A partire dalla metà degli anni '1980, truffatore Bernie Madoff cercava investitori nel suo schema di Ponzi tra ricchi pensionati ebrei e le loro organizzazioni filantropiche negli Stati Uniti e, in Europa, tra membri di famiglie aristocratiche. Le sue vittime si fidavano semplicemente degli altri nel gruppo che garantivano Madoff e i suoi investimenti.

I reclami sono difficili o costosi da confutare

Perché le persone credono nei truffatori? Il teschio di Piltdown Man era una bufala elaborata. Ann Ronan Pictures / Print Collector / Getty Images

Nel 1912, un teschio, alcune ossa e altre reliquie furono trovati a Piltdown, nell'East Sussex, nel Regno Unito. I resti sembravano provenire da una creatura che poteva essere il tanto ricercato "anello mancante" tra scimmie e umani. Ci sono voluti oltre 40 anni per confermarlo Piltdown Man era una bufala e oltre 100 anni per identificare chi lo aveva forgiato. È difficile confutare le falsità: considera le ricerche in corso per Bigfoot o il mostro di Loch Ness.

Le persone vogliono che i sogni siano veri

A volte, nonostante lo scetticismo incorporato, le persone vogliono davvero cose improbabili ma meravigliose per essere vere - spostare il mondo con un sogno. Ad esempio, se l'astronave aliena si fosse davvero schiantata e venisse analizzata Area 51 in Nevada, potrebbe significare che è possibile viaggiare interstellare.

La ripetizione - il segno distintivo dei social media - crea convinzione

Sentire ripetutamente un falso reclamo può essere sufficiente per generare fiducia in esso. Una strategia comune di pubblicità e pubbliche relazioni deve essere estremamente visibile moltiplicando "impressioni, "Così le persone vedono il messaggio ovunque.

Le richieste di abbinamento indipendenti sono considerate credibili

La ripetizione da sola potrebbe non essere sufficiente. Quando le persone cercano di valutare se qualcosa è vero, spesso cercano ragioni oggettive su cui basare la propria convinzione, come trovare due giudizi simili e indipendenti sugli eventi. Nella mia ricerca, chiamo questo il "Regola di due. "

Sui social media, gli utenti vedono spesso un reclamo ripetutamente, pubblicato da diversi amici o connessioni. Le stesse informazioni sembrano provenire non solo da ogni parte ma da fonti apparentemente indipendenti. Ma spesso c'è solo una fonte, anche se la semplice condivisione online fa sembrare che ce ne siano molti di più. Ecco perché così tanti osservatori si preoccupano del ruolo che i social media hanno assunto in politica - può indurre le persone a credere che le false affermazioni siano vere.

La trasmissione radiofonica del 1938 di "War of the Worlds" generò numerosi rapporti e ne confuse alcuni, ma non causò isteria di massa.

Le persone credono in ciò che gli altri sembrano credere

Le persone hanno una volontà incorporata di rinviare ad affermazioni sicure fatte da un autorità apparentemente esperta o legittima. in esperimenti di Stanley Milgram, la gente comune rispettava le direttive dello scienziato per somministrare ai soggetti ciò che ritenevano (falsamente) shock dolorosi. Un truffatore appassionato e convincente, spesso mascherato da esperto - ad esempio un commerciante d'arte o un ricercatore di cure miracolose - sfrutta questa debolezza per convincere la gente a credere a false affermazioni.

Un meccanismo correlato introdotto da Robert Cialdini si chiama "prova sociale": Vedere qualcun altro fare ciò che stai pensando di fare ti libera di agire. È la prova della correttezza dell'azione. Questo è il motivo per cui i truffatori usano spesso "shill", aiutanti che confermano alla vittima che il piano del truffatore è legittimo.

Ricerche di Hugo Mercier e altri, così come le mie ricerche sul teoria dei testamenti e lavori in corso con Robert C. Ryan sul "modello di credente scettico", sostiene che le difese umane contro le truffe e le falsità sono più solide di quanto suggerirebbero le storie divertenti di ponti venduti e viaggi verso paradisi inesistenti. In più di un modo, l'interazione sociale può diventare un "contro-test".

La società, incluso il governo, non può funzionare bene se ogni richiesta richiede un controllo dei fatti. Eppure i truffatori prosperano, anno dopo anno, nel mondo degli affari, della politica e dell'esperienza quotidiana. Alla fine, tuttavia, un mondo di "fatti alternativi"Non è il mondo in cui i nostri sogni vogliono essere veri.

Circa l'autore

Barry M. Mitnick, professore di economia aziendale e affari pubblici e internazionali, Università di Pittsburgh

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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