L'ipocognizione è uno strumento di censura che silenzia ciò che possiamo sentire

L'ipocognizione è uno strumento di censura che silenzia ciò che possiamo sentire

Ti stai prendendo in giro o sei solo figo? Foto di Horacio Villalobos / Getty

Riesci a trovare il simbolo che è diverso dal resto?

L'ipocognizione è uno strumento di censura che silenzia ciò che possiamo sentireAdattato da Gary Lupyan e Michael Spivey (2008), Current Biology

Quanto ci hai messo? Proviamo un altro. Trova il simbolo che è diverso dal resto:

L'ipocognizione è uno strumento di censura che silenzia ciò che possiamo sentire

È la stessa immagine che hai visto prima, appena ruotata di 90 gradi a destra. Solo questa volta, è molto più facile individuare il simbolo diverso. Il motivo per cui siamo esperti nel discernere il numero 2 dal numero 5 è proprio questo: sono 2 e 5 - concezioni numeriche che abbiamo sviluppato fin dalla tenera età, rappresentazioni mentali intrise di significato. Disabilitiamo l'accesso concettuale e non vedremmo altro che un miscuglio di linee angolate, allo stesso modo in cui abbiamo fatto una smorfia al simbolo agitato nell'immagine precedente: alieno e irriconoscibile, a malapena distinguibile dai suoi vicini allo stesso modo stranamente sagomati.

È una strana sensazione, inciampando in un'esperienza che vorremmo avere le parole giuste per descrivere, un linguaggio preciso da catturare. Quando non lo facciamo, siamo in uno stato di hypocognition, quale si intende ci manca la rappresentazione linguistica o cognitiva di un concetto per descrivere idee o interpretare esperienze. Il termine è stato introdotto nella scienza comportamentale dall'antropologo americano Robert Tributo, che nel 1973 documentata un'osservazione particolare: i tahitiani non hanno espresso dolore quando hanno sofferto la perdita di una persona cara. Si ammalarono. Percepirono la stranezza. Tuttavia, non potevano articolare il dolore, perché in primo luogo non avevano alcun concetto di dolore. I tahitiani, nel loro conto dell'amore e della perdita, e nella lotta con la morte e l'oscurità, non soffrivano di dolore ma di ipocognizione di dolore.


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Nessuno, infatti, è immune all'ipocognizione. Nel mio ricerca con lo psicologo David Dunning all'Università del Michigan, abbiamo chiesto ai partecipanti americani: avete mai sentito parlare del concetto sessismo benevolo?

In caso contrario, questo è un termine che descrive un atteggiamento cavalleresco che appare favorevole alle donne, ma in realtà rafforza i ruoli di genere tradizionali e perpetua gli stereotipi di genere. Quando un professore dice "Le donne sono creature fragili e delicate", o quando un vicino scherza "lascio che mia moglie si occupi dei colori della vernice - le donne sono brave in quel genere di cose", puoi percepire il disagio persistente nell'aria. Tali commenti riflettono un sessismo benevolo perché sembrano complimenti, ma portano presunzioni di donne come la fragile damigella bisognosa di protezione o la custode predefinita carica di lavoro domestico.

Abbiamo quindi chiesto: quante volte hai notato commenti o comportamenti sessisti benevoli nelle ultime due settimane? I risultati sono stati sorprendenti. Le persone che erano ipocognitive di un concetto se ne accorgevano meno spesso intorno a loro, rispetto alle persone che conoscevano il concetto. La mancanza del concetto di sessismo benevolo ti rende cieco al suo verificarsi. Conoscere il concetto di sessismo benevolo rende visibile la sua manifestazione.

D'altro canto, se non ne hai mai sentito parlare Shoeburyness, considerati benedetto. Le persone che conoscono il concetto (shoeburyness: la vaga sensazione di disagio di sedersi su un sedile che irradia ancora calore dal fondo di qualcun altro) sono afflitte dalla sensazione più spesso di coloro che sono ipocognitivi.

L'ipocognizione non viene prontamente curata acquisendo una nuova parola. Né le "Parole dell'anno" riescono spesso a diventare infissi permanenti del lessico. Tuttavia, la proliferazione di neologismi può dare affermazione a momenti inespressi di inquietudine, a una nuvola amorfa di irrequietezza nel mondo moderno.

Prima di sapere cosa phubbing era, non avevo il coraggio - o la parola - di chiamare il mio amico phubbing me (snobbandomi per il suo telefono) nel mezzo di una conversazione. E ora ... ancora non lo faccio - non quando io stesso riesco a malapena a resistere all'impulso di essere figital (controllando eccessivamente il proprio dispositivo digitale) e frenando la mia frenesia performativa. Ma purtroppo, sebbene io sia ben lungi dall'evadere dalle influenze tentacolari della dipendenza digitale, non ne sono più ipocognitivo. Come psicologia cognitiva afferma, avere un'etichetta verbale - anche una terminologia senza senso, un apparente portmanteau - può distillare un fenomeno nebuloso in un'esperienza più immediata e concreta.

Se il prerequisito per affrontare un problema è identificarlo, cosa succede quando l'identificatore rimane ipocognito? Nel descrivere la sua disposizione familiare non tradizionale, lo scrittore americano Andrew Solomon ha notato la povertà del linguaggio per rispecchiare le moderne complessità della relazione. In assenza di un lessico in espansione, ci atteniamo alle denotazioni delimitate dai descrittori tradizionali di una famiglia nucleare. "A mio marito e io ci viene spesso chiesto se la madre surrogata di nostro figlio George sia" come una zia "", scrisse Solomon in Il guardiano nel 2017. 'Ci viene chiesto chi di noi è “davvero la mamma”. Ai genitori single viene chiesto abitualmente com'è essere "madre e padre". "

Bma la forma più oscura di ipocognizione nasce da intenzioni motivate e intenzionali. Una parte spesso trascurata del trattato di Levy sui tahitiani è il motivo per cui hanno sofferto di un'ipocognizione del dolore. A quanto pare, i tahitiani avevano un vago sentimento di dolore. Tuttavia, la comunità ha deliberatamente mantenuto la conoscenza pubblica dell'emozione ipocognitiva per sopprimerne l'espressione. L'ipocognizione era usata come una forma di controllo sociale, una tattica astuta per dissipare espressamente i concetti indesiderati non elaborandoli mai. Dopo tutto, come puoi sentire qualcosa che non esiste in primo luogo?

L'ipocognizione intenzionale può servire come un potente mezzo di controllo delle informazioni. Nel 2010, lo scrittore ribelle cinese Han Han ha detto alla CNN che i suoi scritti contenenti le parole "governo" o "comunista" sarebbero stati censurati dalla polizia cinese su Internet. Ironia della sorte, questi sforzi di censura hanno attutito anche molti elogi dai blog a favore della leadership. Un elogio effusivo come "Lunga vita al governo!" verrebbe censurato anche per la semplice menzione di "governo".

Uno sguardo più attento rivela i meccanismi furtivi dell'ipocognizione. Invece di rimproverare osservazioni negative e elogi gratificanti, il governo blocca del tutto l'accesso a qualsiasi discussione correlata, rendendo qualsiasi comprensione concettuale delle informazioni politicamente sensibili impoverita nella coscienza pubblica. 'Non vogliono che le persone discutano di eventi. Fingono semplicemente che non sia successo nulla ... Questo è il loro obiettivo ", ha detto Han Han. Regolamentare ciò che viene detto è più difficile che garantire che non venga detto nulla. Il pericolo del silenzio non è un soffocamento di idee. Serve per generare uno stato di apatia in cui non si forma alcuna idea.

Tuttavia, mi piacerebbe pensare che il tentativo di ipocognire un concetto possa spesso spingere un bisogno più urgente della sua espressione. L'emergere di un linguaggio unificante di #MeToo dà voce a coloro che sono stati costretti al silenzio. La materializzazione nel 2017 di un nuovo glossario di genere dà credito all'esistenza di coloro la cui identità si discosta dai rigidi binari dell'uomo e della donna. Idee e categorie che devono ancora essere concettualizzate lasciano aperte possibilità aspirazionali per progressi futuri. Di tanto in tanto, un nuovo termine si riempie di bolle; scoppierà un nuovo concetto: dare senso a percorsi di vita precedentemente affamati di riconoscimento, instillare la vita nei nostri impulsi imprecisi, raccontare storie che devono essere raccontate.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Kaidi Wu è dottoranda in psicologia sociale all'Università del Michigan.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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