Come posso pensare positivamente al blocco e all'isolamento?

Come posso pensare positivamente al blocco e all'isolamento? Un membro della Brigata paracadutista dell'esercito spagnolo (BRIPAC) pattuglia l'iconica piazza Puerta del Sol nel centro di Madrid, in Spagna, il 17 marzo 2020. Credito: immagini EPA / David Fernandez

Sto affrontando 14 giorni di autoisolamento e trovo la prospettiva terrificante. È probabile che continuerà anche molto più a lungo, poiché potremmo presto affrontare il blocco. Ma mi chiedo anche se potrebbe essere utile per noi rallentare e riflettere sulla condizione umana. Questa pandemia potrebbe aiutarci a cambiare il modo in cui pensiamo e agiamo in meglio?

"Dicono che quando arrivano i guai, gradi vicini." Così inizia il romanzo di Jean Rhys Ampio Mare di Sargasso. Quando il romanzo coronavirus iniziò a diffondersi in Europa, il mio primo impulso fu di tornare a casa, in Italia, per stare con la mia famiglia. Lezione numero uno imparata dal virus: ricordi cosa conta per te.

Naturalmente Rhys stava parlando delle tensioni razziali in epoca coloniale, non delle famiglie contro altri impegni, o degli esseri umani contro i virus. Ma sapeva che ci sono buoni modi e cattivi modi per chiudere i ranghi. Mi sembra che stiamo vivendo entrambi. Come filosofo in blocco in Piemonte, Sto cercando di cogliere l'occasione per pensare a ciò che l'epidemia può dirci di noi stessi e del nostro pianeta.

Un modo di pensare alla pandemia è in termini di umanità che si unisce per combattere una minaccia naturale sotto forma di virus. Trovo che questo pensiero sia stimolante e assurdo. Il promemoria che siamo tutti ugualmente vulnerabili, allo stesso modo preoccupati e che abbiamo bisogno di un'azione concertata in tutto il mondo per affrontare questa malattia, porta qualche speranza. D'altra parte, mentre questa minaccia è impersonale, sappiamo che ogni volta che si forma un "noi", c'è un "loro".

Per Rhys, erano nativi giamaicani e schiavi africani. Oggi, ci sono molte diverse forme di "loro", a cominciare da l'oscuro "altro" che è la natura - umani contro tutto ciò che non è né umano né fatto dall'uomo. Questo può portare un senso di unità per noi, ma la stessa visione del mondo potrebbe aver abilitato il virus in primo luogo. Questo perché una delle sue manifestazioni è pensare agli animali non umani come oggetti di consumo - e sappiamo che un mercato del pesce è uno dei possibili fonti della malattia.

Più in generale, la nostra visione della "natura" come radicalmente separata dall'umanità è probabilmente la causa del cambiamento climatico, che gli scienziati hanno suggerito facilita la diffusione dei virus. Quindi forse non è sufficiente ampliare le nostre prospettive dall'individuo a tutta l'umanità per ottenere un cambiamento positivo.

Io e Gaia

Se c'è una cosa che la filosofia può fare abbastanza efficacemente è scoprire la nostra visione implicita e abituale del mondo e mostrarci ciò che segue. Mary Midgley era un filosofo straordinariamente capace di trasformazioni fantasiose e visione lungimirante. Ha sostenuto l'idea di "Gaia" - la personificazione della Terra e una delle divinità primordiali greche - e le sue implicazioni per il modo in cui viviamo.


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Come posso pensare positivamente al blocco e all'isolamento? Facciamo tutti parte della natura. CreativeAngela

Pensando alla vita sulla Terra come a un sistema unificato, non gerarchico e autosufficiente, Argomentò Midgley, non è solo più realistico, ma ci aiuta a pensare a noi stessi al di là dell'individualismo non apologetico. "Gaia è arrabbiata", ho sentito qualcuno dire nel contesto di questa pandemia. Alcune persone rideranno di questa frase. Altri verranno spostati per immaginare la Terra che mira all'equilibrio interno.

Nelle "zone rosse" d'Italia, la maggior parte di noi non vede né immagina gran parte di questo organismo vivente che ci circonda. Il nostro problema immediato, nel blocco, è evitare il contagio di un altro essere umano. Siamo tornati nei circoli più stretti: io contro te. In rare uscite, ogni persona sulla tua strada diventa una minaccia. Se sono negligenti e camminano troppo vicino a te, provi rabbia. Altri non sono amici quando temi per la tua salute. Tuttavia, pensando a come ci ignoravamo l'un l'altro nelle strade, questa è almeno una nuova forma di consapevolezza. Siamo costretti a prestarci attenzione l'un l'altro.

E a volte, questa attenzione può assumere forme altruistiche. Mia zia, sulla settantina, si offre volontaria alla Croce Rossa per controllare le temperature nell'ospedale locale, ne è un esempio. Cina invio di forniture ed esperti medici per aiutare l'Italia è un altro. Questi casi vengono accolti con la stessa sorpresa e lode. La generosità sembra straordinaria. Questo è qualcos'altro su cui dovremmo riflettere.

Ripensare la libertà

In filosofia, l'individualismo è strettamente legato con il concetto di libertà. Non appena furono imposte misure restrittive in Italia, molte persone sentirono che la loro libertà era minacciata e iniziarono a far valere la loro individualità in vari modi. Alcuni non erano d'accordo con la necessità di annullare le riunioni di gruppo e organizzarono quelle non ufficiali. Altri hanno continuato a uscire e vivere come sempre.

Spesso assumiamo che la libertà sia fare come scegliamo, e ciò è in contrasto con il fatto che ci viene detto cosa fare. Finché sto facendo ciò che mi dice il governo, non sono libero. Esco non perché lo voglio, ma perché ciò dimostra che sono libero.

Ma c'è un'altra strada per la libertà, che risale ad alcune nozioni di Midgley su se stessi come parte di qualcosa di più grande. Se pensassimo di far parte di Gaia, non infliggerebbe danni potenziali alla nostra comunità come se fosse autolesionismo piuttosto che libertà? Qui potremmo pensare alla libertà alla maniera del filosofo Immanuel Kant - come scegliendo ciò che capisci essere giusto. Oppure, con Platone, come rispondendo all'attrazione di ciò che è buono. Ciò potrebbe significare accettare un po 'di disagio e noia per proteggere qualcun altro.

Tuttavia, ci sono preoccupazioni nel prendere una prospettiva più ampia. Uno è che può ignorare gli individui. Alcuni ambientalisti sostengono di non piace agli umani dal punto di vista dell'intero pianeta e del danno che abbiamo arrecato alla Terra. Forse alcune persone accolgono o almeno accettano le pandemie per quel motivo. Eppure, se ci avviciniamo alla sofferenza individuale, potremmo avere difficoltà a mantenere questo punto di vista: il direttore di un reparto ospedaliero in Lombardia quasi si rompe quando viene intervistato in TV, parlando incessantemente delle morti che vede ogni giorno.

Le due prospettive, essendo parte del tutto e cura degli individui, possono essere riconciliate? A volte questa possibilità si scontra con interessi e resistenze contrastanti. A volte no: abbiamo visto, con un sorriso, immagini di delfini che reclamano le acque vicino al porto di Cagliari, in Sardegna, e branchi di minuscoli pesci scintillante sotto il sole nei canali di Venezia. Non dobbiamo morire perché accadano queste cose. Ma dobbiamo ripensare in modo significativo il nostro stile di vita e il nostro ruolo all'interno del pianeta.

Per qualcuno come me, la quarantena potrebbe non essere un enorme sacrificio. Non affrontare la pressione per essere socievoli, produttivi e di successo porta in realtà un po 'di sollievo. Ma mentre stavo scrivendo questo, un forte applauso è iniziato in strada. Ho aperto la finestra e ho ricordato che era prevista un'ovazione generale per le dodici per mostrare apprezzamento per il sacrificio reciproco per non essere usciti. Sul balcone di fronte al mio, una piccola signora anziana stava applaudendo con entusiasmo, sporgendosi in avanti, sorridendoci e salutandoci con la mano. Soggiornare può davvero essere un sacrificio se vivi da solo.

Spero che l'isolamento e il blocco possano essere anche un'opportunità per riflettere e cambiare. Questi pensieri su chi siamo come individui e come parti di una grande e meravigliosa rete di vita sono i miei due centesimi.

Sui pacchi dalla Cina contenenti maschere protettive, scrivevano: "Siamo onde dello stesso mare, foglie dello stesso albero, fiori dello stesso giardino". Queste parole sono state scritte dal filosofo romano Seneca, ma potrebbero essere di Midgley. In un altro contesto, sembrerebbe sentimentale. Ora possiamo prenderlo al valore nominale. Se questo è ciò che siamo - se riusciamo a pensare a noi stessi in quel modo - cosa ne consegue? Se il blocco ci aiuta a pensare alla risposta, potremmo aver guadagnato qualcosa da essa.

Circa l'autore

Silvia Panizza, Insegnante, University College Dublin

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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