Le opinioni forti possono essere irrazionali ed ecco perché dovremmo essere tutti agnostici

Le opinioni forti sono irrazionali ed ecco perché dovremmo essere tutti agnostici I sostenitori di Trump apprezzano le sue forti opinioni. jctabb / Shutterstock

Supponiamo che tu stia facendo parte di una giuria processuale che cerca di decidere se l'imputato è colpevole. Stai discutendo il caso con i tuoi colleghi giurati che sai avere esattamente le stesse prove di te e sei altrettanto bravo a valutare le prove. Pensi che l'imputato sia colpevole, mentre i tuoi coetanei pensano che sia innocente. Dopo lunghe discussioni, non sei ancora d'accordo. Qual è la risposta razionale a questo disaccordo? Esiste una via logica per uscire da un tale vicolo cieco?

Questa è una situazione comune, ma è profondamente sconcertante. Per rispondere alla domanda su quale sia la risposta razionale ai disaccordi, dovremmo distinguere psicologico domanda su cosa la gente fa dal filosofico domanda su cosa la gente dovrebbe fare.

I problemi con ciò che fanno le persone sono ben noti. Benjamin Franklin, uno dei padri fondatori degli Stati Uniti, ha scritto questo: "La maggior parte degli uomini ... pensa di essere in possesso di tutta la verità, e che ovunque gli altri differiscano da loro, è finora un errore."

Questo è stato supportato dalla ricerca. Molte persone ignorare le prove che contraddirebbero le loro credenze, indipendentemente dal fatto che abbiano ragione. Sono anche di parte nel rilevare i pregiudizi: lo trovano in altre persone, ma non in se stessi.

È quando consideriamo ciò che noi dovrebbero facciamo che ci rendiamo conto che tali risposte sono irrazionali - lo sono spesso basato sulle emozioni piuttosto che sulla logica. Coloro che sostengono che le loro opinioni sono giuste e che tutti gli altri si sbagliano sono colpevoli di essere arbitrari. Molto probabilmente hanno agito impulsivamente, non riuscendo a fare una valutazione razionale dell'argomento.

Per evitare di essere arbitrario, dovresti essere umile e conciliante: sposta le tue opinioni verso quelle dell'altra persona. Allo stesso modo, dovrebbero spostare la loro opinione verso la tua e dovresti diventare entrambi agnostico. Stiamo parlando del disaccordo tra pari, persone ugualmente intelligenti. Ciò è estremamente controintuitivo per la maggior parte di noi.

Ma il conciliarsi ha alcuni successi. Il "saggezza della folla"È il noto fenomeno che raggruppa può produrre opinioni molto accurate. Questo può essere fatta risalire all'antico filosofo Aristotele e fu reso popolare quando lo scienziato inglese Francis Galton lo notò la media di 800 ipotesi del peso di un toro era entro l'1% del peso corretto.


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Le opinioni forti possono essere irrazionali ed ecco perché dovremmo essere tutti agnostici Dovresti difendere le tue convinzioni? sirtravelalot / Shutterstock

Ma questa visione di buon senso ha alcuni risultati inquietanti se la seguiamo, poiché diventa impossibile mantenere qualsiasi opinione alla luce dei pari che non sono d'accordo con te. Di fronte a un giurato in disaccordo, dovresti rinunciare alla tua convinzione. Quando si tratta di altri 11 giurati in disaccordo con la tua opinione sul fatto che un imputato sia colpevole, è più probabile che tu abbia commesso un errore rispetto a quello di tutti gli altri, quindi dovresti cambiare idea e concludere che l'imputato è innocente.

Quasi ogni opinione controversa diventa irrazionale. Probabilmente hai almeno una forte opinione politica su cui le persone intelligenti non sono d'accordo con te. Secondo conciliatorismo, questo è irrazionale. L'unica posizione razionale diventa un agnosticismo radicale, astenendosi da opinioni forti che non sono condivise dalla maggior parte delle altre persone. È irrazionale non essere d'accordo con la folla.

Ma filosofo Adam Elga vede questo come "senza spin" e sostiene che non devi sempre essere d'accordo con la folla per essere agnostico. Considera persone che hanno idee politiche radicalmente diverse dalle tue. Queste opinioni politiche radicalmente diverse devono basarsi su una visione del mondo radicalmente diversa. Se pensi che questa visione del mondo sia radicalmente sbagliata, forse dovresti decidere che non sono i tuoi colleghi dopo tutto e scartare la loro opinione.

Ma sostengo che questo fa tornare indietro le cose. Se inizialmente pensavi che fossero intelligenti e ben informati come te, dovresti prendere le loro opinioni per provare che la tua intera visione del mondo è sbagliata. Ci sono limiti ovviamente. Dovremmo preoccuparci solo delle convinzioni di coloro che sono almeno ben informati e bravi nel valutare le prove come noi. Tuttavia, molte persone trovano questo approccio scomodo.

Ma quali benefici potrebbe avere l'agnosticismo radicale nella società? I politici devono spesso prendere decisioni alla luce degli esperti in disaccordo, come ora vediamo nelle risposte al coronavirus. Quando c'è una scelta tra percorsi incompatibili, potrebbe essere meglio prenderne uno nonostante abbia poca fiducia che sia la strada giusta da prendere - optando per quello che sembra essere il migliore. In tali casi, tuttavia, nuove prove, che potrebbero essere ancora inconcludenti, potrebbero mostrare che la strada migliore è passare da una strada all'altra. Quindi fare un'inversione a U, che è politicamente imbarazzante, è in realtà più razionale che attenersi a un approccio iniziale errato.

Quando si tratta di scienza, le rivoluzioni sono arrivate da persone che erano completamente in disaccordo con i loro coetanei. Gli scienziati potrebbero lavorare razionalmente su qualcosa che loro e altri pensano che fallirà, poiché i vantaggi di essere giusti ne valgono la pena, nonostante la bassa probabilità di successo. Ma se credono sinceramente di avere ragione, dovrebbero essere in grado di convincere gli altri. Einstein scoprì una teoria della gravità rivoluzionaria e profondamente contro-intuitiva, ma non ci volle molto tempo perché altri scienziati la adottassero.

Stranamente, quelli con convinzioni forti tendono ad essere ammirati. La mente umana odia l'incertezza, quindi è confortante sentirsi dire cosa pensare e formare opinioni consolidate. Ma non è razionale. Come filosofo Bertrand Russell ha scritto: "La causa fondamentale del problema è che nel mondo moderno gli stupidi sono sicuri mentre gli intelligenti sono pieni di dubbi."

È un commento perspicace che dovremmo meditare tutti. Sia che siamo in grado di abbracciare completamente l'agnosticismo radicale o meno, è probabile che il mondo sarebbe un posto migliore se iniziassimo a mettere in discussione le nostre convinzioni un po 'di più.The Conversation

Circa l'autore

Darren Bradley, professore associato, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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