George Washington avrebbe così indossato una maschera

George Washington avrebbe così indossato una maschera George Washington avrebbe pensato che indossare una maschera fosse virile. National Portrait Gallery, Ritratto di Gilbert Stuart / A. Papolu, illustrazione

Il genere "Cosa farebbe X?" - dove X rappresenta una figura nota nella storia, diciamo Gesù o Dolly Parton - è sciocco. E ancora, come studioso scrivendo una nuova biografia di George Washington, non posso fare a meno di fare una dichiarazione audace: il Padre del suo Paese indosserebbe la sua maschera in pubblico.

Le maschere per il viso sono diventate qualcosa di simile a dichiarazione politica negli Stati Uniti sono visti da alcuni come una linea nella sabbia tra democratici "effeminati" e repubblicani "maschili".

Gli avversari li vedono come a simbolo della tirannia. Più di alcuni uomini hanno un problema con indosso maschere. Per loro, questi rivestimenti per il viso sono per i deboli e i malati e comunicare insicurezza.

Gli esperti sulla destra sostengono che avrebbe avuto anche George Washington ha rifiutato di indossare la sua mascherae che tale a la decisione sarebbe quella corretta.

L'immagine di Washington

Le percezioni pubbliche contano, ovviamente. Quelli di una mentalità da non leader dovrebbero indossare una maschera sostengono che i presidenti dovrebbero mostrare forza - un tipo di forza maschile, leggermente ribelle, non dispiaciuto. E nessun presidente potrebbe effettivamente farlo dietro una maschera, ovviamente.

L'argomento è basato su un'immagine precisa di ciò che dovrebbe essere un uomo "reale" e, ancor più, un presidente "reale": inaspettatamente maschile. E non è quello che era Washington?

Le descrizioni famose dell'uomo lo evocano come pieno di braggadocio, uno sfidante. Avrebbe lanciato pietre o dollari d'argento attraverso il Il fiume Rappahannock e il ponte naturale; lui getterebbe barre di ferro a grandi distanze solo per superare i maschi minori; e lo farebbe umilia ogni lottatore che ha osato per affrontarlo.


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Ma, indovina un po ', quei miti sono stati realizzati durante il 19 ° secolo, quando gli ideali sugli uomini "reali" erano cambiati radicalmente.

"La vera Washington"

I ritratti di Washington come un temerario "he-man" furono il risultato delle lunghe conseguenze della guerra del 1812. A nuovo nazionalismo dilagante e corrispondente mascolinità dilagante infuse l'era di Jackson, riportata nell'agenda espansionistica dell'amministrazione Polk e alimentato le ambizioni territoriali dietro la guerra messicana.

La vera Washington era diversa.

Per cominciare, la sua vita quotidiana era già immersa nella brutalità. Era riuscito a sopravvivere a due guerre viziose. Aveva combattuto e ucciso altri uomini da vicino. Aveva vissuto avventure e disavventure difficili da immaginare per chiunque oggi. Non dimenticherà mai ciò che vide: "i morti, i moribondi, i lamenti, i lamenti e le grida lungo la Strada dei feriti in cerca di aiuto".

Queste scene "bastarono a trafiggere un cuore irremovibile. "

Per tutto ciò ha continuato a farlo trarre profitto dalla violenta istituzione della schiavitù. Washington non sentiva di dover provare nulla. Non era un macho in piedi.

George Washington avrebbe così indossato una maschera Washington - in alto al centro, a cavallo - non sentiva di dover provare nulla, incluso il suo coraggio o virilità. Wikipedia, John Trumbull, pittore

Diventare un giocatore di squadra

Uomo consapevole di sé, Washington ha fatto del suo meglio per uscire da questo mondo di violenza.

Un leader con un raffinato senso del teatro, si è sempre presentato rispettoso dei costumi civili. Era felice di essere un giocatore di squadra e si è assicurato che tutti avessero capito il messaggio il suo mondo ideale era quello in cui avrebbe prevalso la civiltà.

A Washington non piacevano le esibizioni gratuite di forza e non erano guidate dal testosterone. Le sue audaci azioni nella cruciale battaglia di Princeton nel 1777, per esempio, furono attentamente pianificati, considerando tutti i pro e i contro. All'epoca indossava qualcosa di più pesante di una maschera: la responsabilità di essere il comandante in capo delle 13 colonie ribelli.

Durante un momento eccezionalmente duro, scelse un modo spettacolare di guidare i suoi uomini con l'esempio. Ad un certo punto, era solo a circa 30 metri dalla linea britannica. I moschetti del nemico avrebbero potuto facilmente conquistarlo. È stato sentito dire alle sue truppe, "Sfila con me miei cari compagni, li avremo presto!"

Ma quella era la guerra. Il principio di Washington era che nessun vero uomo avrebbe mai potuto mettere in mostra spettacoli di forza, rischiare la sua vita in modo sfrenato o, peggio ancora, mettere a repentaglio la vita delle persone.

Quando un giovane Marchese de Lafayette, fervente sostenitore dell'indipendenza americana, arrivato in America per unirsi alle forze rivoluzionarie, sfidò sfidatamente un importante rappresentante britannico nelle colonie a duello.

Washington, prevedibilmente, reagì con ironia e gli insegnò una lezione sulla virilità in America.

"Il generoso spirito cavalleresco" ha sottolineato, non era una prova della virilità, per non parlare della leadership. Non ha proiettato forza. Era semplicemente obsoleto, ridicolo e pericoloso. "Non vorrei quindi esporre la tua vita, con la possibilità più remota, quando potrebbe essere riservata a tante occasioni più grandi."

Lafayette obbedì.

George Washington avrebbe così indossato una maschera Il 14 maggio 2020, mentre quelli intorno a lui indossavano maschere, il presidente Donald Trump non lo fece. Foto AP / Evan Vucci

Umile, imbarazzante - e virile

Il 18 ° secolo fu sicuramente un'epoca di paradossi, ma anche di elevati standard repubblicani e obiettivi umanitari ancora più elevati.

I maschi stessi hanno abbracciato alti ideali. UN umile, autoritario, perdonatore, cooperativo, magnanimo, benevolo e "femminile" sarebbe stato immediatamente decifrato come forte e di successo, allora. Soprattutto un leader pubblico. Soprattutto un presidente.

Coloro che indossano le maschere proiettano forza. Mostrano autocoscienza, autocontrollo, pazienza, perseveranza e molte altre virtù di Washington.

Washington avrebbe sicuramente indossato la sua maschera. Lo avrebbe fatto per rispetto della sua comunità, per rispetto per coloro che avevano sofferto e morto, e per rispetto per tutti i ruoli virili che interpretava.

Circa l'autore

Maurizio Valsania, professore di storia americana, Università di Torino

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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