Come allenare il tuo cervello per fermare lo scioglimento dello stress?

Come allenare il tuo cervello per fermare lo scioglimento dello stress? L'ambiente ad alto stress di oggi è un'opportunità per ripristinare il modo in cui il nostro cervello affronta situazioni stressanti. CasarsaGuru / iStock

Ammettiamolo: siamo tutti sotto stress in questo momento. L'incertezza e le costanti minacce per la salute che circondano la pandemia di coronavirus hanno sconvolto le nostre vite.

Potremmo aver bisogno di due vaccini: uno per proteggerci dal coronavirus e un altro dagli effetti tossici di troppo stress. Potremmo allenare i nostri cervelli per evitare che questo stress si accumuli nei nostri cervelli, così possiamo riprenderci più velocemente dallo stress - e persino raccogliere un nucleo di saggezza dall'esperienza?

Forse. Ricerca neuroscientifica indica i circuiti reattivi allo stress nel cervello emotivo come fattore scatenante di stress tossico. Questi circuiti sono fatti di neuroni che possono guidarci a rispondere in modo inefficace allo stress. Una volta innescati, scatenano una cascata di sostanze chimiche stressanti. Invece del cervello che orchestra una sinfonia di efficaci processi di autoregolazione e moderazione, abbiamo una banda garage di disregolazione ed estremi, che può causare stress cronico e aumento dei tassi emotivi, comportamentali, sociali e fisici problemi di salute.

Come professore di psicologia della salute, Ci lavoro allenamento emotivo al cervello per aiutare le persone a disattivare e ricollegare i circuiti che lo causano sovraccarico di stress.

Una nuova crisi nella salute emotiva

Gli scienziati hanno esplorato questi problemi per oltre un secolo. Circa 100 anni fa, lo psicoanalista Sigmund Freud lo ipotizzò percorsi nel cervello ha causato problemi emotivi e comportamentali. Tom Insel, come direttore del National Institutes for Mental Health dal 2002 al 2015, ha chiesto di rivoluzionare la psichiatria con le neuroscienze circuiti difettosi. Iniziativa BRAIN della Casa Bianca, lanciato nel 2013, ha impegnato a mappare con cura i miliardi di neuroni del cervello e le loro connessioni per migliorare la comprensione e i trattamenti per una serie di disturbi.

Poi venne COVID-19, e improvvisamente il 70% della popolazione degli Stati Uniti fu identificato come moderatamente gravemente in difficoltà in un studio rappresentativo a livello nazionale in Aprile. È aumentato del 22% solo due anni prima.

Con un crisi nella salute emotiva su di noi, le persone possono trarre vantaggio dall'imparare a farsi carico di questi circuiti reattivi allo stress e disattivare la cascata chimica dello stress tossico che attivano.


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Comprensione del cervello emotivo

Molti di noi non sono consapevoli del fatto che i circuiti neurali nel nostro cervello emotivo - il sistema limbico e sistemi di memoria subconsci in ciò che a volte viene chiamato "cervello rettiliano ” - sono i principali controllori delle nostre risposte emotive nella vita quotidiana.

Quando uno stimolo arriva nel cervello, attiva sia i circuiti resistenti allo stress, i calmanti e i guaritori interni, sia i circuiti reattivi allo stress, i furfanti che ci fanno precipitare in uno stress tossico.

Il cervello attiva il circuito più forte, che controlla quindi le nostre risposte. Se innesca un circuito reattivo, che scatena forti emozioni che sono difficili da elaborare, soprattutto perché lo stress compromette il funzionamento della parte del nostro cervello responsabile del pensiero e della pianificazione di livello superiore. Il cervello fa fatica a districare quelle emozioni bloccate e noi siamo stressati.

La situazione peggiora. Più a lungo vengono attivati ​​questi fili reattivi allo stress, più è probabile che attivino altri fili reattivi allo stress. Un circuito può innescare un altro e un altro, che può causare un collasso emotivo di ansia, intorpidimento, depressione e ostilità che può sopraffarci per ore o giorni.

Questi circuiti reattivi allo stress problematici sono codificati durante esperienze infantili avversee successive esperienze di sovraccarico di stress. L'isolamento sociale dal riparo sul posto e l'incertezza finanziaria e sanitaria ha rafforzato questi fili difettosi, trasformando la crisi pandemica in un incubatore virtuale per rendere i nostri cervelli ancora più reattivi e prepararci a una crisi nella salute emotiva.

Come riqualificare il cervello stressato

I fili dello stress nel cervello emotivo cambiano neuroplasticità dipendente dall'esperienza - il cervello impara ad essere resiliente essendo resiliente. Ci vuole stressarsi, quindi usare tecniche emotive per scoprire e cambiare le aspettative irragionevoli e le unità indesiderate memorizzate in quel circuito.

Ecco una tecnica: in primo luogo, lamentarsi brevemente di ciò che ti dà fastidio. Ad esempio: "Non riesco a smettere di picchiarmi per tutte le cose che ho fatto di sbagliato." Ciò attiva il filo reattivo che ha codificato una risposta errata e rende possibile il ricablaggio.

Quindi, esprimere rapidamente le emozioni. Inizia con uno scoppio di rabbia, che diminuisce lo stress e impedisce al "cervello pensante" stressato di rimanere bloccato nella ruminazione, nella suddivisione in zone o nell'analogia eccessiva. Nota che puoi rimanere presente alle tue emozioni negative forti e alimentate dallo stress, che fluiranno rapidamente. Puoi parlarti attraverso di loro finendo frasi come "Mi sento triste che ..."; "Ho paura che ..."; o "Mi sento in colpa che ..."

Quel semplice rilascio emotivo può alleviare lo stress e l'attesa irragionevole precedentemente inconscia codificata nel circuito apparirà nella tua mente cosciente. Con il cavo sbloccato, è quindi possibile modificare l'aspettativa in ragionevole. Ad esempio, modifica "Ottengo la mia sicurezza dall'essere duro con me stesso" in "Ottengo la mia sicurezza dall'essere gentile con me stesso". L'unità indesiderata che amplifica lo stress svanisce.

In piccoli ma importanti passaggi per liberare lo stress giorno dopo giorno, alleni il tuo cervello alla resilienza.

Resistenza allo stress come responsabilità sociale

La ricerca ha dimostrato che le emozioni trasmesse durante il dialogo sociale possono alla fine diventare emozioni di gruppo su larga scala. Possiamo diffondere lo stress agli altri, e proprio come il fumo passivo, lo stress di seconda mano sta diventando una preoccupazione.

Sono stato sorpreso dalla mia pratica clinica per quanto velocemente le persone collegano lo stress con la responsabilità sociale. Un dirigente di una società tecnologica ha dichiarato: “Disattivare lo stress è positivo per me, mi impedisce di innescare lo stress nella mia famiglia ed è qualcosa che faccio per il nostro Paese. Siamo una nazione stressata e voglio far parte della soluzione. "

Resistenza allo stress come base per la salute

Anche se il sovraccarico di stress è una causa principale di molti problemi di salute, l'attuale modello di trattamento dei sintomi dello stress piuttosto che ricablare la risposta allo stress del cervello non è sostenibile.

Ad un certo punto, dipendenza dalla salute all'uso di farmaci e procedure per trattare i problemi di salute causati dallo stress richiederà disintossicazione. Potrebbe emergere una nuova enfasi sull'allenamento del cervello emotivo per la resilienza.

Se potessimo riavviare il cervello per i periodi di stress elevato in cui viviamo, quasi ogni aspetto della vita migliorerebbe. La resilienza potrebbe fornire un necessario rete di sicurezza sanitaria interna.

Circa l'autore

Laurel Mellin, Professore associato emerito di medicina familiare e comunitaria e pediatria, University of California, San Francisco

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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