Monaci, esperti di distanza sociale, trovano forza nell'isolamento

Monaci, esperti di distanza sociale, trovano forza nell'isolamento Il cattolicesimo ha una lunga tradizione nel vedere l'essere soli come una fonte di guarigione, non di isolamento. Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Hai bisogno di un'abitudine per superare i tempi difficili? Prova la solitudine.

Da quando il ritiri stagione delle piogge del Buddha 2,500 anni fa, i saggi hanno celebrato il potere trasformativo di essere soli. Nei monasteri cristiani, la consapevolezza silenziosa divenne parte della routine quotidiana nel sesto secolo dopo l'apparizione di un libro di principi e linee guida monastici chiamato "La regola di San Benedetto".

In periodi di difficoltà e isolamento, i miei studi come uno storico della religione europea medievale attirami dai monaci che hanno insegnato che la solitudine guarisce la mente e il corpo e si avvicina agli altri.

In ascolto e recitazione

L'autore di "The Rule", Benedetto da Norcia, visse durante gli ultimi caotici anni dell'antica Roma, un periodo di piaghe, intolleranze e, per alcuni primi cristiani, auto-isolamento.

Piuttosto che ritirarsi nel deserto o vivere in cima a colonne, tentando di imitare Cristo atti di aceticismo estremo, Benedetto voleva una vita monastica che unisse "ora et labora" - lavoro e preghiera. Dovrebbe imporre, pensò, "niente di duro o rigoroso. "

Monaci, esperti di distanza sociale, trovano forza nell'isolamento Scultura in avorio di San Gregorio scritta sulla vita di San Benedetto da Nurcia, XI secolo. Kunsthistorisches Museum tramite Wikimedia Commons

Lo stile di vita monastico può sembrare duro per i tempi moderni, ma lo era la visione religiosa di Benedetto moderata rispetto agli esperimenti della sua era. La sua guida per i monaci - che inizia con un gentile, poetico invito ad ascoltare con "l'orecchio del cuore"- divenne rapidamente lo standard monastico.


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Oggi, rimane la cornice tradizionale con cui storici, filosofi e teologi considera la contemplazione come una ricerca monastica.

Circa 1,400 anni dopo le Regole di Benedetto, gli scritti di Thomas Merton sulla sua esperienza come monaco trappista americano influenzarono generazioni di cristiani in cerca di guarigione spirituale.

Nato in Francia nel 1915, Merton si trasferì negli Stati Uniti dopo la morte di sua madre quando aveva sei anni. Suo padre morì poco dopo. La sua autobiografia del 1948 “La montagna dei sette piani"Descrive il lungo periodo di ricerca dell'anima che si è concluso quando ha riconosciuto che la solitudine era diventata l'antidoto per la sua sofferenza.

Essere soli in silenzio non riguardava il ritiro dal mondo per Merton. Piuttosto, la solitudine, come fondamento per una maggiore consapevolezza di sé, ha portato a una maggiore compassione per gli altri. Merton ha espresso questa realizzazione, che ha sostenuto il suo attivismo permanente nelle cause della pace e della giustizia sociale, in "Nessun uomo è un 'isola, "Pubblicato nel 1955 e ora un classico della spiritualità cristiana.

"Non possiamo ritrovarci in noi stessi, ma solo negli altri", ha scritto, "eppure allo stesso tempo, prima di poter uscire dagli altri, dobbiamo prima ritrovarci."

La compassione è una strada dissestata

Non tutti i monaci riescono a trovare la pace interiore attraverso la solitudine, come fece Merton.

Monaci, esperti di distanza sociale, trovano forza nell'isolamento Un monaco ubriaco del XIII secolo. Wikimedia Commons

prendere la Ordine dei predicatori domenicani. Mentre cercavo un libro sulle esperienze dell'ordine durante un 14 ° secolo malato e disorientato in Spagna, ho trovato molti fallimenti tra i mendicanti frati-fratelli.

Oltre ad alcuni esempi di sesso illecito e criminalità pubblica, ci sono molti casi di comportamento dirompente, osceno e non lecito.

Nel 1357, subito dopo la Morte Nera, per esempio, due degli uomini dell'ordine, Francesç Peyroni e Bartomeu Capit, si misero a colpire, colpendosi e dandosi calci a vicenda fino a quando, alla fine, si riempirono di una pietra alla testa, Capit perse la capacità di parlare.

Monaci, esperti di distanza sociale, trovano forza nell'isolamento Pietro l'Eremita, un monaco che condusse crociate religiose nell'XI secolo. La British Library

Nel frattempo, alcuni dei domenicani che ho studiato hanno cercato il vantaggio personale corrompendo il sistema elettorale e il governo dell'ordine, incoraggiando la violenza crociata e conducendo inchieste repressive.

Le gesta dei frati spagnoli sono una buona lettura, ma sollevano anche una domanda scoraggiante: se i professionisti esperti possono fallire nel progresso contemplativo, come possono le persone normali sperare di ottenere i benefici della solitudine?

Mantieni la semplicità, mantienila in movimento

Per qualche consolazione, considera il "Nuvola di inconsapevolezza, "Un manuale pratico per il lavoro di solitudine riflessiva. Scritto da un autore anonimo della fine del XIV secolo, è ampiamente considerato come una delle più grandi guide spirituali medievali.

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"Cloud of Unknowing" chiama la pratica dell'esercizio della solitudine. Un confronto quotidiano aiuta qui: come con la corsa o la camminata, un po 'di esercizio fisico è meglio di niente e di più è ancora meglio. Incoraggiarsi a stare fermi, tranquilli e soli è benefico, indipendentemente da quanti sforzi ci provano.

L'autore di "Cloud" afferma che una guida o un allenatore potrebbe offrire consigli utili, vari "trucchi e dispositivi e sottigliezze segrete, "Ma nulla di tutto ciò è necessario. Ciò che è più importante è iniziare e seguirlo: “Non restare indietro, ma sforzati finché non senti il ​​desiderio. "

Fare esercizio della solitudine, piuttosto che perfezionarla, è ciò che conta.

La pratica contemplativa nel mondo occidentale è stata storicamente la ricerca di uomini privilegiati, come tanti altri regni. Nel Medioevo, i chierici spesso disprezzavano la spiritualità femminile. Oggi, ovviamente, meditazione da e per le donne è comune.

Gli aspiranti praticanti della solitudine nei tempi turbolenti di oggi possono trovare una guida capace Anthony De Mello, un sacerdote gesuita indiano, psicoterapeuta, narratore e insegnante spirituale attivo negli anni '1980 - una specie di yogi cattolico.

Il sacerdote Athony De Mello, insegnando l'arte della solitudine dal 1978.

Come l'autore di "Cloud of Unknowing", De Mello si è concentrato sul silenzio riflessivo come un modo di staccarsi dalle parole, dai concetti e dalle emozioni che possono causare problemi. Il suo bestseller del 1978, "Sadhana - A Way to God: Esercizi cristiani in forma orientale, "Offre consigli pratici con un incoraggiante messaggio" Bene, è un buon inizio ".

Molti siti Web offrono registrazioni audio e video delle conferenze di De Mello. Loro sono super retrò, ma anche, credo, giusto per questo momento di violenza, malattia e protesta.

Quando ogni giorno cospira contro la pace interiore, i momenti di solitudine sono tanto più utili.The Conversation

Circa l'autore

Michael A. Vargas, professore di storia, Università Statale di New York a New Paltz

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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