In che modo il colore bianco è diventato una metafora di tutte le cose buone?

In che modo il colore bianco è diventato una metafora di tutte le cose buone? 'Jacob's Dream' di Salvador Rosa (c. 1665). artuk.org

Poco dopo la morte di George Floyd, uno dei miei amici mi ha scritto che Floyd non era necessariamente una persona cattiva, ma, indicando i suoi precedenti periodi in prigione, ha aggiunto che "non era nemmeno bianco giglio".

Poco dopo, ho letto un articolo nel New York Times scritto da Chad Sanders in cui ha notato che il suo agente ha annullato un incontro con lui perché stava osservando un "Blackout Day"In riconoscimento degli uomini e delle donne neri che sono stati brutalizzati e uccisi.

Nel primo esempio, il bianco rappresenta la purezza e la moralità. Nell'altro, il nero rappresenta il nulla o l'assenza, simile all'uso del "buco nero" come metafora.

Questi tipi di metafore linguistiche - pervasive nel linguaggio - sono stato al centro della mia ricerca.

Ci sono "giorni più luminosi davanti" dopo "tempi bui". Vogliamo essere autorizzati e non inseriti nella lista nera per i lavori. Cappelli neri sono i cattivi hacker e i cappelli bianchi quelli buoni. Le bugie bianche rendono ok lo stretching della verità, mentre non vogliamo ricevere un segno nero nei nostri registri. Nei libri illustrati, le brave persone, gli angeli e gli dei si vestono di bianco, ma i cattivi, i diavoli e il Grim Reaper si vestono di nero.

Certamente ci sono delle eccezioni: preferiamo essere "in nero" rispetto a "in rosso" nei bilanci. Ma per la maggior parte, la delineazione è notevolmente coerente.

Come si formano tali metafore linguistiche? E perpetuano il razzismo?


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Elaborazione di un mondo complicato

Una teoria, proposto dai linguisti cognitivi George Lakoff e Mark Johnson, è che le metafore sono uno strumento cognitivo che consente alle persone di comprendere ciò che non possono vedere, assaggiare, ascoltare, annusare o toccare. Aiutano le persone a comprendere concetti difficili e astratti attraverso paradigmi più semplici, più tangibili.

Queste metafore si formano man mano che le persone acquisiscono esperienza nel mondo fisico. Ad esempio, il concetto astratto di potere è collegato al concetto concreto di altezza - forse perché, da bambini, abbiamo visto gli adulti come più alti e più potenti. Quindi, da adulti, continuiamo implicitamente associare l'altezza al potere. Non sono solo edifici alti o persone alte. In più studi, i partecipanti hanno giudicato i simboli che rappresentano persone o gruppi più potenti se sono semplicemente apparsi in una posizione più alta su una pagina rispetto ad altri simboli.

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La mia ricerca con gli altri scienziati comportamentali Luca Cian e Norbert Schwarz hanno scoperto che anche la posizione verticale ha un'associazione implicita con emotività e razionalità.

Se qualcosa è nella parte superiore di una pagina o di uno schermo, tendiamo a percepirlo come più razionale, mentre se qualcosa è nella parte inferiore, sembra più emotivo. Una ragione potrebbe essere che tendiamo metaforicamente a connettere il cuore con l'emozione e la testa con la logica, e, nel mondo fisico, le nostre teste sono in realtà più alte dei nostri cuori.

Infondere colore con significato

Allo stesso modo, la neve fresca e l'acqua pulita sono bianche o trasparenti, mentre l'acqua sporca diventa marrone e poi nera. È anche luminoso e relativamente più sicuro durante il giorno, ma buio e più pericoloso di notte. Osservando tutto ciò, iniziamo a formare metafore concettuali - o connessioni inconsce - tra colore e bontà.

Gli esperimenti hanno documentato l'esistenza di questa relazione.

In una carta, ad esempio, gli psicologi Brian Meier, Michael Robinson e Gerald Clore hanno mostrato che il colore bianco è implicitamente connesso con la moralità e il colore nero con l'immoralità.

In un altro studio, loro chiesto ai partecipanti per valutare le parole come positive o negative. Le parole sono state mostrate in caratteri bianchi o neri sullo schermo di un computer con un programma che misura la velocità della classificazione.

I partecipanti hanno valutato le parole con un significato positivo come "attivo", "bambino", "pulito" e "bacio" più velocemente quando sono stati mostrati in un carattere bianco anziché nero. D'altra parte, hanno classificato le parole con un significato negativo - termini come "storto", "malato", "sciocco" e "brutto" - più velocemente quando sono apparsi in nero.

In che modo il colore bianco è diventato una metafora di tutte le cose buone? Un campione di parole usate nell'esperimento da Meier, Robinson e Clore. Aradhna Krishna, CC BY-SA

Questi studi sono stati replicatoe emergono gli stessi risultati, indicando che non sono un colpo di fortuna: i legami percettivi-concettuali tra colore e bontà sono radicati nelle persone.

Il fattore razza

Potrebbe essere qualcosa di semplice come la relazione colore-bontà guidare pregiudizio razziale?

Negli studi sulla bontà del colore sopra, i colori bianco e nero erano collegati con il bene e il male. I test di polarizzazione della razza implicita, d'altra parte, cercano una connessione tra facce in bianco e nero e bontà.

C'è una differenza sottile ma importante qui. Il test di gara di pregiudizio implicito rileva pregiudizi nei confronti dei neri. Quindi, oltre al colore della pelle, raccoglie anche reazioni ad altre differenze nell'aspetto - dai capelli alla struttura del viso - insieme a qualsiasi animosità che si possa avere precedentemente ospitato. Tuttavia, l'associazione colore-bontà è chiaramente un fattore di pregiudizio razziale.

Queste metafore concettuali - così radicate nel nostro discorso quotidiano - possono essere ribaltate? E se scrivessimo che qualcosa era puro come gli occhi più neri; ricco come i capelli più scuri; o sofisticato come un abito nero?

E se gli dei e gli eroi fossero vestiti di nero e i cattivi di bianco?

E se, come Muhammad Ali sottolineato in un'intervista del 1971, abbiamo avuto la torta di cibo del diavolo alla vaniglia e la torta d'angelo al cioccolato fondente?

Le metafore non sono corazzate. È possibile cambiare consapevolmente il modo in cui scriviamo, disegniamo, disegniamo costumi - e, sì, cuociamo. Nel tempo, forse questo potrebbe gradualmente erodere alcuni dei nostri pregiudizi impliciti.The Conversation

Circa l'autore

Aradhna Krishna, Dwight F. Benton Professore di marketing, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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