Perché il realismo è la chiave del benessere

Perché il realismo è la chiave del benessere Mezzo pieno, mezzo vuoto o solo un po 'd'acqua in un bicchiere? Shutterstock / Oriol Domingo

Gli allenatori e gli oratori motivazionali spesso considerano il pensiero positivo come la chiave della felicità. I libri di auto-aiuto tendono a promuovere un messaggio simile, con il bestseller di Norman Vincent Peale Il potere del pensiero positivo affermando:

Quando ti aspetti il ​​meglio, rilasci una forza magnetica nella tua mente che secondo una legge di attrazione tende a offrirti il ​​meglio.

L'idea non è semplicemente che il pensiero ottimista dissipa l'oscurità presente, ma che lancia anche una profezia che si autoavvera in base alla quale semplicemente credere nel successo lo fornisce. In termini di felicità, il pensiero ottimista sembra essere una strategia vincente.

Forse è per questo che l'ottimismo irrealistico - la tendenza a sopravvalutare la probabilità che accadranno cose buone e sottovalutare la probabilità che accadranno cose cattive - è uno dei tratti umani più pervasivi. Gli studi dimostrano costantemente che un'ampia maggioranza della popolazione (su 80% secondo la maggior parte delle stime) mostrano una visione eccessivamente ottimistica.

Ma il pessimismo ha i suoi sostenitori. Nonostante ciò aspettando il peggio può essere estremamente psicologico doloroso, i pessimisti sono, per loro natura, abbastanza immuni alla delusione.

Come lo scrittore inglese Thomas Hardy noto:

In breve, il pessimismo sta giocando un gioco sicuro. Non puoi perderlo; potresti guadagnare. È l'unica visione della vita in cui non puoi mai essere deluso. Dopo aver calcolato cosa fare nelle peggiori circostanze possibili, quando si presentano meglio, la vita diventa un gioco da ragazzi.


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Questa visione riceve supporto implicito dal vincitore del premio Nobel Daniel Kahneman e il suo defunto collega, Amos Tversky. Secondo il loro concetto di avversione alla perdita, proviamo il doppio del dolore per le perdite rispetto a quando proviamo gioia per gli stessi guadagni.

Ad esempio, il dolore di una perdita inattesa di £ 5 è due volte più forte della gioia di un guadagno inaspettato di £ 5. Nella maggior parte dei casi, se viene percepito un guadagno o una perdita, dipende da cosa ci si aspettava. Ottenere un aumento di stipendio di £ 5,000 può sembrare una perdita se ti aspettavi £ 10,000. Gli ottimisti non realistici, aspettandosi molto, si stanno preparando per grandi dosi di delusione distruttiva.

Queste visioni comportamentali sul merito di una mentalità ottimista o pessimista contrastano con la prospettiva dell'economia tradizionale secondo la quale è meglio avere credenze realistiche. Il punto è che per prendere buone decisioni sono necessarie informazioni accurate e imparziali.

L'ottimismo e il pessimismo sono quindi pregiudizi giudiziari che portano a decisioni sbagliate, portando a risultati peggiori e a un minore benessere. Sono particolarmente inclini a errori dannosi di questo tipo scelte di carriera, decisioni di risparmio e qualsiasi scelta che implichi rischio e incertezza.

In la nostra ricerca, abbiamo studiato se sono gli ottimisti, i pessimisti o i realisti ad avere il massimo benessere a lungo termine. Per fare questo, abbiamo rintracciato 1,601 persone in 18 anni.

Perché il realismo è la chiave del benessere In che modo il benessere? Shutterstock / Notto Yeez

Il benessere è stato misurato dalla soddisfazione di sé e dal disagio psicologico. Accanto a questo, abbiamo misurato le finanze dei partecipanti e la loro tendenza ad averli sopra o sotto stimati. Le finanze migliori sono associate a un benessere superiore, quindi nessuna sorpresa lì.

Mantenerlo reale

La nostra scoperta principale è che non sono solo i risultati che contano, ma anche le aspettative. A parità di altre condizioni, sopravvalutando i risultati e sottovalutandoli, entrambi sono associati a un benessere inferiore rispetto all'ottenere aspettative circa il giusto. I realisti fanno meglio.

La ricerca potrebbe essere un sollievo per molte persone, poiché dimostra che non devi passare le tue giornate sforzandoti di pensare in modo positivo. Invece, vediamo che essere realistici sul tuo futuro e prendere decisioni solide basate sull'evidenza può portare un senso di benessere, senza dover immergerti in incessante positività.

Per quanto riguarda il motivo per cui sorgono questi risultati, vengono in mente due possibilità reciprocamente inclusive. In primo luogo, i nostri risultati potrebbero essere il risultato di contrastare le emozioni. Per gli ottimisti, la delusione può eventualmente dominare i sentimenti anticipatori di aspettarsi il meglio, quindi la felicità inizia a cadere. Per i pessimisti, l'effetto deprimente di aspettarsi il destino (terrore) può eventualmente dominare l'euforia quando si evita il peggio.

Un'alternativa per contrastare le emozioni è che i piani basati su credenze imprecise sono destinati a produrre risultati peggiori rispetto a credenze razionali e realistiche. In ogni caso, la nostra scoperta è che una percezione errata di entrambi i segni comporta un benessere inferiore.

La maggior parte della popolazione tende all'ottimismo, quindi dovrebbero frenare il loro entusiasmo? Il nostro studio suggerisce che i realisti sono i più felici, ma ciò non significa necessariamente che diventare realisti (se fosse possibile un tale cambiamento) aumenterebbe necessariamente il benessere. Tutto ciò che possiamo dire è, potrebbe.

Ciò può essere particolarmente vero nel contesto del coronavirus. Sia gli ottimisti che i pessimisti prendono decisioni basate su aspettative distorte. Ciò non solo porta a un cattivo processo decisionale, ma anche alla mancata adozione di adeguate precauzioni alle potenziali minacce.

Gli ottimisti si considerano meno suscettibili al rischio di COVID-19 rispetto ad altri e pertanto hanno meno probabilità di adottare adeguate misure precauzionali. I pessimisti, d'altra parte, non possono mai lasciare le loro case o mandare di nuovo i loro bambini a scuola. Nessuna delle due strategie sembra una ricetta adatta per il benessere. I realisti intanto prendono rischi misurati sapendo che la suscettibilità dipende in larga misura dall'età.The Conversation

Circa l'autore

Chris Dawson, conferenziere senior (professore associato) in economia aziendale, Università di Bath e David de Meza, professore di management, London School of Economics and Political Science

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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