Come una mentalità di viaggio può farti superare lo stress pandemico

Come una mentalità di viaggio può farti superare lo stress pandemico

Caroline e Alonzo, fidanzato e fidanzata, indossano maschere facciali insieme sulla spiaggia di Santa Monica mentre si vedono per la prima volta da quando gli ordini a casa più sicuri sono entrati in vigore in seguito alla pandemia di coronavirus il 13 maggio 2020 a Santa Monica, in California. (Credito: Amilcar Orfali / Getty Images)

La "mentalità del viaggio" potrebbe rivelarsi uno strumento utile per far fronte allo stress e alla tragedia durante la pandemia di COVID-19, secondo una nuova ricerca.

Pensare in termini di viaggio piuttosto che di destinazione può aiutare i sopravvissuti ai virus e gli operatori sanitari a far fronte allo stress post-traumatico, affermano i ricercatori.

Una tale mentalità può anche aumentare la probabilità che le persone che apprendono le misure per proteggersi dal virus e dai contagi futuri continueranno a praticare questi comportamenti.

"Mentre pensiamo alla navigazione su COVID-19 e al modo in cui ha avuto un impatto sulla nostra vita, concentrarsi esclusivamente sulla destinazione può provocare molta frustrazione ..."

Alla base, la mentalità del viaggio riguarda la crescita personale in risposta alle sfide, sottolinea il coautore Jennifer Aaker, professore alla Graduate School of Business della Stanford University. "Guardare indietro sia alle esperienze negative che a quelle positive alimenta i progressi nel progredire".

Oltre al suo lavoro con Szu-chi Huang, anche professore alla Graduate School of Business, e alla ricerca che lei e i suoi colleghi hanno pubblicato nel 2019 sull'apprendimento dalle esperienze negative, cita il libro del 2011 dello psicologo Stephen Joseph Cosa non ci uccide: la nuova psicologia della crescita post-traumatica (Libri di base, 2013)e la ricerca all'indomani degli attacchi dell'11 settembre che mostra come il soldato attraverso una catastrofe possa portare alla trasformazione personale.


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"Le persone che soffrono di stress post-traumatico da moderato a elevato a seguito di una crisi sono anche quelle che crescono più psicologicamente a causa del trauma", afferma Aaker.

"Questa scoperta è sorprendente perché spesso sentiamo parlare dello stress post-traumatico che porta al PTSD. Ma questa è solo una parte della storia. Coloro che sono cresciuti erano quelli che sono stati in grado di dare un significato alla tragedia. Hanno scavato più a fondo in se stessi per dare un senso a ciò che è accaduto e al modo in cui li ha cambiati, il che corrisponde alla ricerca che Aaker ha fatto su come le esperienze negative stimolino la comprensione e aumentino il significato.

La capacità dei sopravvissuti di trovare un significato nel trauma potrebbe essere aumentata dall'adozione della mentalità del viaggio, che può essere insegnata attraverso un regime di visualizzazione guidata, tenuta del diario e altri esercizi.

I ricercatori hanno anche contemplato l'uso di nuove tecnologie, come le applicazioni di intelligenza artificiale che avrebbero imparato dagli utenti e avrebbero fornito utili feedback e rinforzi durante il viaggio.

Più in generale, Huang ritiene che la visualizzazione del progresso personale e la valutazione di piccoli traguardi raggiunti potrebbero aiutare a sostenere coloro che altrimenti potrebbero perdere la speranza di tornare alle loro normali vite quotidiane.

"Una mentalità di viaggio ci aiuta a concentrarci sui cambiamenti e sulla crescita incrementali che accumuliamo lungo la strada."

"Avere una mentalità di viaggio può aiutare", spiega Huang. "Mentre pensiamo alla navigazione su COVID-19 e al modo in cui ha avuto un impatto sulla nostra vita, concentrarsi esclusivamente sulla destinazione può provocare molta frustrazione, perché se un problema non viene risolto immediatamente e non riusciamo a raggiungere la nostra destinazione, tutto sembra perso.

“Una mentalità di viaggio ci aiuta a concentrarci sui cambiamenti e sulla crescita incrementali che accumuliamo lungo la strada. Forse ci stiamo connettendo con vecchi amici e parenti di più. Forse troviamo un modo diverso di svolgere il lavoro. Forse impariamo a cucinare a casa. Forse prendiamo un nuovo hobby. Tutte queste sono abilità e lezioni che possiamo svolgere anche dopo COVID-19.

"Una volta che le persone imparano come affrontare al meglio queste sfide, la mentalità del viaggio può rafforzare tale crescita e quindi sostenere la salute mentale delle persone in futuro, specialmente quando si verificano trigger o fattori di stress futuri".

Aaker afferma che mentre ci dirigiamo nella lotta più lunga per superare COVID-19 e tornare alla vita normale, è importante che le persone riflettano sui primi mesi dell'epidemia e notino ciò che hanno imparato su se stessi e sugli altri da superare l'esperienza.

"La mentalità del viaggio riguarda la continuazione dai nostri successi significativi e fallimenti significativi al momento presente e nel futuro", spiega. "Il successo non esiste in isolamento, ha un passato e deve essere sostenuto nel futuro."

I ricercatori sottolineano inoltre che il viaggio della pandemia non può essere completato da solo e che abbiamo bisogno che altri ci supportino e ci sfidino.

"Imparare a sfruttare la nostra famiglia e i nostri amici ci aiuta a sostenere il nostro obiettivo di successo", afferma Aaker.

Quando le persone arrivano al punto in cui tutto ciò che vogliono è ignorare o evitare le informazioni sociali, come documentato nella ricerca che Huang ha pubblicato nel 2018, è raggiungendo e rimanendo connessi al loro social network che possono riguadagnare la motivazione per andare avanti.

I ricercatori sottolineano inoltre che è importante riconoscere che il viaggio potrebbe rivelarsi molto più lungo del previsto se COVID-19 non si rivelerà una crisi con una risoluzione ben definita, ma piuttosto un presagio di un futuro in cui le persone sempre più dovrà far fronte alle pandemie. In tal caso, affermano che le lezioni apprese e i progressi compiuti attraverso la mentalità del viaggio possono aiutare le persone a sopravvivere a ciò che verrà.

studio originale

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