Trovare gioia in questi tempi attuali? Perché non è un'idea così assurda, davvero

Trovare gioia in questi tempi attuali? Perché non è un'idea così assurda, davvero
Non hai bisogno di occhiali colorati di rosa per trovare gioia, anche nei momenti più stressanti.
MEDITERRANEO / Via Getty Images

L'anno 2020 non è stato uno da ricordare, anzi, per molte persone lo è stato un vero e proprio incubo. pandemia, insieme a disordini politici e disordini sociali, ha portato ansia, crepacuore, giusta rabbia e discordia a molti.

In mezzo a tanta sofferenza, le persone hanno bisogno di gioia.

Come un studioso che ha indagato sul ruolo della gioia Nella vita di tutti i giorni, credo che la gioia sia un compagno incredibilmente potente durante la sofferenza.

Parlare ai funerali, insegnare la gioia

Questo è più che un lavoro accademico per me. Alla fine del 2016, meno di un anno dopo essere stato assunto per far parte di un team di ricerca sulla gioia alla Yale University, tre membri della mia famiglia sono morti inaspettatamente entro quattro settimane: il marito di mio cugino Dustin a 30 anni per suicidio, il figlio di mia sorella Mason a 22 anni arresto cardiaco improvviso e mio padre, David, a 70 anni dopo anni di uso di oppioidi.

Mentre cercavo la gioia, parlavo ai funerali. A volte, persino leggere della gioia mi sembrava così assurdo che quasi giuravo di essere tutt'altro che gioioso.

Nel 2020 molte persone possono identificarsi con questo.

Voglio essere chiaro: La gioia non è la stessa cosa della felicità. La felicità tende ad essere piacevole sensazione che otteniamo dall'avere la sensazione che la vita stia andando bene.


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La gioia, d'altra parte, ha una misteriosa capacità di essere sentita accanto al dolore e persino - a volte, soprattutto - nel mezzo della sofferenza. Questo perché la gioia è ciò che sentiamo nel profondo delle nostre ossa quando ci rendiamo conto e ci sentiamo connessi agli altri - ea ciò che è veramente buono, bello e significativo - che è possibile anche nel dolore. Mentre la felicità è generalmente l'effetto della valutazione delle nostre circostanze e dell'essere soddisfatti della nostra vita, la gioia non dipende da buone circostanze.

Un'illuminazione

Un paio di giorni dopo la morte del marito di mio cugino, un piccolo gruppo di familiari e io stavamo facendo la spesa per articoli funebri quando il gruppo ha deciso di andare nel luogo in cui Dustin era morto suicida. Si stava facendo buio e il sole era quasi tramontato.

Mentre stavamo osservando il paesaggio, abbiamo improvvisamente notato una stella sopra gli alberi. In piedi l'uno accanto all'altro in fila, abbiamo guardato attraverso il cielo e uno di noi ha chiesto se si potevano vedere altre stelle. Non ce n'erano. Ci siamo resi conto che c'era solo questa stella splendente estremamente luminosa nel cielo.

Guardando la stella, ci siamo sentiti come se Dustin ci avesse incontrato lì, che avesse permesso a quell'unica stella di essere vista nel cielo in modo che potessimo sapere che stava bene. Non era il tipo di sollievo che volevamo per lui. Ma per qualche minuto abbiamo lasciato in secondo piano la tragedia di quanto era accaduto proprio in questo spazio, appena due giorni prima, e ci siamo invece concentrati sulla star. Eravamo pieni di una sorta di gioia trasformatrice e tranquilla. E ci siamo tutti abbandonati a questo momento.

As lo studioso Adam Potkay ha notato nel suo libro del 2007 "La storia della gioia, "La gioia è un'illuminazione", la capacità di vedere oltre a qualcosa di più.

Analogamente, Nel annuì, Professore di Stanford e autore del libro del 2013 “Caring, "Descrive la gioia come un sentimento che" accompagna la realizzazione della nostra relazione ". Ciò che Noddings intendeva per parentela era la sensazione speciale che proviamo nel prenderci cura di altre persone o idee.

La gioia è anche la sensazione che può derivare dal sentire la parentela con gli altri, sperimentare l'armonia tra ciò che stiamo facendo ei nostri valori, o vedere il significato in un'azione, un luogo, una conversazione o anche un oggetto inanimato.

Quando insegno sulla gioia, uso un esempio della mia famiglia per spiegarlo. Quando mia sorella ora guarda un barattolo di vetro - se nella mano di qualcuno è pieno di tè o pieno di fiori sul tavolino di un amico - le ricorda suo figlio Mason. Non è solo un oggetto che sta vedendo, ma una relazione intrisa di bellezza, bontà e significato. Le dà una sensazione che può essere descritta solo come gioia.

Non possiamo mettere la gioia nelle nostre liste di cose da fare; Non funziona in quel modo. Ma ci sono modi in cui possiamo prepararci per la gioia. Ci sono "porte" alla gioia che ci aiutano ad aprirci di più ad essa.

La gratitudine implica ricordare il bene che c'è nel mondo, il che rende possibile la gioia. La sensazione che segue la contemplazione della natura o dell'arte che troviamo stimolante è spesso gioia, poiché si tratta di esperienze che aiutano le persone a sentirsi connesse a qualcosa al di là di se stesse, sia al mondo naturale che ai sentimenti o esperienze degli altri. Dal momento che "speranza", come teologo Jürgen Moltmann ha detto, è "l'anticipazione della gioia", scrivere le nostre speranze ci aiuta ad aspettarci gioia.

Tre tipi di gioia

Nel mio libro "La gravità della gioia, "Identifico più tipi di gioia che possono essere espressi anche nei tempi difficili di oggi.

La gioia retrospettiva arriva ricordando vividamente una precedente esperienza di gioia indicibile. Ad esempio, possiamo immaginare nella nostra mente un'occasione in cui abbiamo aiutato qualcun altro, o qualcuno ci ha aiutato inaspettatamente, un momento in cui ci siamo sentiti profondamente amati ... il momento in cui abbiamo visto nostro figlio per la prima volta. Possiamo chiudere gli occhi e meditare sulla memoria, persino camminare nei dettagli con qualcun altro o in un diario e, spesso, provare di nuovo quella gioia, a volte anche più acutamente.

C'è anche una specie di gioia che è redentrice, ristoratrice: la gioia della risurrezione. È la sensazione che segue le cose che si rompono quando vengono riparate, cose che pensavamo fossero morte che tornano in vita. Questo tipo di gioia può essere trovato nel chiedere scusa a qualcuno che abbiamo ferito, o nel sentimento che segue il rimetterci alla sobrietà, un matrimonio o un sogno a cui ci sentiamo chiamati.

La gioia futuristica deriva dal rallegrarsi di poter intravedere di nuovo il significato, la bellezza o la bontà, e apparentemente contro ogni previsione sentiamo che sono collegati alla nostra stessa vita. Questo tipo di gioia può essere trovato, ad esempio, cantando in un servizio religioso, riunendosi a una protesta chiedendo un cambiamento o immaginando una speranza che abbiamo realizzato.

Nel bel mezzo di un anno in cui non è difficile incappare nella sofferenza, la buona notizia è che possiamo anche inciampare nella gioia. Non c'è mente imprigionata, tempo straziante o silenzio assordante che la gioia non possa attraversare.

La gioia può sempre trovarti.

L'autore

 

Angela Gorrell, assistente professore di teologia pratica, George H. Truett Theological Seminary. Il Seminario Teologico George H. Truett è membro dell'Associazione delle Scuole Teologiche.The Conversation L'ATS è un partner finanziatore di The Conversation US.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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