Le opinioni dei leader politici sul rischio Covid-19 sono altamente contagiose in una nazione polarizzata - Vediamo lo stesso con i cambiamenti climatici

Le opinioni dei leader politici sul rischio Covid-19 sono altamente contagiose in una nazione polarizzata - Vediamo lo stesso con i cambiamenti climatici
I messaggi del presidente Trump che sconsigliano l'uso di maschere hanno preoccupato i professionisti della salute pubblica.
Foto AP / Alex Brandon

Quando il presidente Donald Trump ha annunciato che avrebbe lasciato l'ospedale dopo essere stato curato per COVID-19, ha inviato ai suoi sostenitori un messaggio: "Non aver paura di COVID. Non lasciare che domini la tua vita ", ha twittato. Poche ore dopo alla Casa Bianca, lui si tolse la maschera in modo drammatico per le telecamere e se lo ficcò in tasca.

Quel messaggio del 5 ottobre 2020 e il successivo parole e azioni - compreso dire ai sostenitori a una manifestazione elettorale in Florida il 12 ottobre, "se vuoi uscire, esci" e che voleva bacia tutti in un pubblico molto affollato - volò in faccia avvertenze degli operatori sanitari.

Sono morte oltre 215,000 persone da COVID-19 negli Stati Uniti, e il paese deve affrontare un picco rischio di un aumento nei casi questo autunno. Indossare maschere per il viso e allontanamento sociale può aiutare a fermare la diffusione del virus.

Provenendo da un leader politico, le parole ei comportamenti di Trump che minimizzano i rischi sono potenti. La mia ricerca come professore che studia la percezione del rischio mostra che in un ambiente altamente polarizzato, La retorica dei leader politici può svolgere un ruolo significativo nel plasmare la percezione del rischio tra i loro fedeli seguaci.

Se il leader ritiene che il rischio sia piccolo, i suoi sostenitori saranno più propensi a condividere questa opinione. Se il leader non segue rigorosamente le regole sull'indossare le maschere e l'allontanamento sociale, i sostenitori lo sono più che probabile che segua l'esempio.

Questo modello è stato confermato negli ultimi mesi dalle prove che le contee degli Stati Uniti con più elettori Trump vedono meno persone distanza sociale. Riecheggia anche ciò che io e altri ricercatori abbiamo scoperto sulla politicizzazione del cambiamento climatico.

Le persone erano strette insieme per il raduno di Trump in Florida il 12 ottobre 2020. Molti sono andati senza maschere.
Le persone erano strette insieme per il raduno di Trump in Florida il 12 ottobre 2020. Molti sono andati senza maschere.
Foto AP / John Raoux


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Echi del cambiamento climatico

Il cambiamento climatico è un altro settore in cui la politica può influenzare la percezione del rischio e come rispondere ad esso. Due decenni di ricerca nelle scienze sociali hanno seguito la politicizzazione del problema.

Mentre la maggior parte dei democratici e dei liberali riconosce il ruolo umano nel cambiamento climatico e il Harms sta causando, dicono molti repubblicani e conservatori non sono così sicuri. Il movimento conservatore, accanto al industria petrolifera, ha contribuito a trasformare il cambiamento climatico in una questione politicamente controversa.

Gli Stati Uniti hanno visto un aumento eventi meteorologici estremi negli ultimi anni, e sempre più americani hanno sperimentato in prima persona l'impatto del cambiamento climatico. Alcuni osservatori ritengono che questo aumento delle esperienze personali possa farlo spostare l'ago nell'opinione pubblica americana.

Ma la forte forza di contrasto di Trump tende a compensare questi effetti. Più repubblicani e conservatori approvano il presidente, il abbassare la loro percezione del rischio di cambiamento climatico sono come il presidente continua a negare le prove.

Riempire un vuoto con teorie del complotto

Un parallelo sembra dominare oggi la conversazione pubblica su COVID-19.

Nonostante grandi quantità di sforzi scientifici sono stati dedicati alla comprensione di vari aspetti di COVID-19, molto rimane sconosciuto mentre questa pandemia continua ad evolversi.

Il virus che causa COVID-19 è nuovo e si ritiene che abbia iniziato con i pipistrelli e saltato agli umani. Con la precoce mancanza di conoscenza, tuttavia, varie teorie cospirative sono stati diffusi e la fede in queste cospirazioni ostacola ancora l'uso di maschere e altri comportamenti che possono prevenire la diffusione della malattia.

Le esperienze personali, sulle quali il pubblico spesso fa affidamento per formulare giudizi sui rischi, erano in gran parte assenti in questa fase iniziale della pandemia. Di fronte a tali incertezze, il pubblico ha dovuto rivolgersi alle autorità per ottenere informazioni e garanzie.

I leader repubblicani e democratici hanno inviato messaggi drasticamente diversi dall'inizio, e fedeli partigiani si sono messi in fila.

Il governatore del Texas Greg Abbott, che inizialmente ha impedito alle città di far rispettare gli ordini di maschere, ha cambiato i suoi messaggi dopo che i casi COVID-19 sono aumentati nel suo stato. Molti residenti avevano evitato di indossare la maschera prima che passasse alla promozione e poi a richiederla.Il governatore del Texas Greg Abbott, che inizialmente ha impedito alle città di far rispettare gli ordini di maschere, ha cambiato i suoi messaggi dopo che i casi COVID-19 sono aumentati nel suo stato. Molti residenti avevano evitato di indossare la maschera prima che passasse alla promozione e poi a richiederla. AP Photo / Tony Guitierrez

I sondaggi mostrano costantemente evidenti divari tra repubblicani e democratici. Repubblicani percepire rischi inferiori di COVID-19 rispetto ai democratici e dicono di impegnarsi comportamenti di allontanamento sociale in misura minore dei Democratici.

Inoltre, i conservatori che hanno più fiducia nell'attuale leadership politica nazionale sono pari meno probabilità di percepire minacce di COVID-19 rispetto ai conservatori che hanno meno fiducia. In altre parole, il processo di politicizzazione può anche essere amplificato all'interno di un campo politico.

Spero di ridurre il potere della disinformazione

Il successo di rallentare la diffusione di COVID-19 dipende in gran parte dalle persone che prendono precauzioni, in particolare indossare maschere per il viso e allontanamento sociale, fino a quando un vaccino sicuro ed efficace non sarà ampiamente disponibile.

Uno studio sugli atteggiamenti nei confronti del cambiamento climatico offre qualche speranza. Ha scoperto che un gran numero di repubblicani e conservatori in realtà mantenere visioni più instabili sul cambiamento climatico nel tempo. Questa instabilità può significare che potrebbero essere più aperti ad ascoltare le prove e a cambiare idea.

Se questo è anche il caso di COVID-19, le comunicazioni scientifiche strategiche e le attività di coinvolgimento della comunità potrebbero essere in grado di fare la differenza e fermare l'aumento del bilancio delle vittime.The Conversation

L'autore

Wanyun Shao, assistente professore di geografia, University of Alabama

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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