Giornata mondiale della menopausa: come le rappresentazioni culturali del "cambiamento" danno potere alle donne

Giornata mondiale della menopausa: come le rappresentazioni culturali del "cambiamento" danno potere alle donne
18 ottobre: ​​Giornata mondiale della menopausa. Immagine di Tern70

In un episodio della commedia Assolutamente favoloso dal titolo "menopausa", Patsy inizia a provare vampate di calore e sudorazioni notturne. Costretta a un incontro di supporto per la menopausa, è intrattenuta con storie di perdita di memoria, sudorazione, declino sessuale e incontinenza da altre donne.

Un partecipante sofferente grida che "le sabbie del tempo stanno scorrendo attraverso la mia clessidra!" mentre si lamenta del suo corpo che cambia. Sullo sfondo siedono Patsy ed Edina, visibilmente disgustati e inorriditi dal futuro che li attende.

I riferimenti alla menopausa nella cultura popolare sono stati tradizionalmente pochi e rari. Sfortunatamente, le poche raffigurazioni che esistevano erano molto simili a quelle di Ab Fab. Queste erano rappresentazioni che instillavano paura e creavano poca comprensione di come fosse veramente vivere.

Tuttavia, negli ultimi due decenni, "il cambiamento" è diventato un tema caldo per una nuova generazione di scrittori e creativi. E, questo 18 ottobre, su Giornata mondiale della menopausa, possiamo celebrare la crescente visibilità, poiché le nuove rappresentazioni offrono una visione più sfumata e potenziata di quel periodo nella vita di una donna.

Cambiare il "cambiamento"

L'idea della "menopausa" esiste solo dal 1821. È stata nominata dal medico francese Charles Pierre Louis De Gardanne nel primo articolo sull'argomento: De la ménépausie, ou de l'âge critique des femmes (Menopausa: l'età critica delle donne).

Il nome maschile di un'esperienza intrinsecamente femminile era, beh, problematico. Ma il termine è rimasto bloccato e oggi è usato in modo intercambiabile con "il cambiamento" come scorciatoia per identificare una vasta gamma di esperienze associate al processo di invecchiamento femminile.


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La medicina ha passato secoli a concentrarsi sul rischi per la salute associati alla menopausa, inclusi maggiori rischi di depressione, malattie cardiache, osteoporosi, deterioramento cognitivo e persino demenza. Presentando la menopausa come un problema da risolvere o da sradicare, le narrazioni mediche storiche hanno cercato nel migliore dei casi di rendere invisibile la menopausa. Nel peggiore dei casi, lo presentava come un problema femminile che poteva essere risolto con un intervento medico maschile.

Ma poiché l'aspettativa di vita femminile è aumentata costantemente nel corso dei secoli, hanno cominciato a svilupparsi dibattiti sulla visibilità delle rappresentazioni culturali della menopausa.

Esperto di menopausa Laura Eldridge, suggerisce:

Il modo in cui la tua cultura ti vede, ti tratta e parla di te determina come vivi in ​​quella cultura. La cultura è il nostro specchio, e se vediamo le megere appassite nel bicchiere, ci sentiamo inutili e usa e getta. Se, tuttavia, vediamo energia e rinnovamento: beh, come ci si sente?

Nel 2018, l'attrice americana Gwyneth Paltrow ha notoriamente affermato che la menopausa " necessario rebranding“Per una nuova generazione di donne.

Meno-makeover

Questi cambiamenti hanno ispirato un aumento del numero di rappresentazioni della menopausa nella cultura popolare. In un cambiamento importante rispetto alla donna mostruosa o comica che soffre di vampate di calore che è desessualizzata e messa da parte, una serie di nuove produzioni ha cercato di rendere visibile la menopausa, riformulando il cambiamento come un periodo di empowerment.

Una rappresentazione particolarmente potente è nella pluripremiata serie TV Fleabag. Una franca discussione tra il personaggio titolare e una donna d'affari più anziana sull'invecchiamento prende una svolta rispetto al previsto in quanto sfida attivamente le percezioni comuni del "cambiamento".

Arriva la menopausa. Arriva la fottuta menopausa ed è la cosa più ... meravigliosa del mondo.

Invece di rendere falsamente affascinante la menopausa, la donna più anziana è schietta ed equilibrata, offrendo speranza invece di paura e disperazione. Descrive come il suo pavimento pelvico si è sbriciolato, come si è surriscaldata e nessuno sembrava preoccuparsene, ma come c'era anche libertà da avere. Fleabag ammette di aver pensato che fosse orrendo, a cui la donna più anziana risponde: "È orrendo, e poi è magnifico".

Fleabag non è solo. A partire dal Menopausa il Musical (2001) e il suo seguito Cruising Through Menopause (2020) e Castello di carte(2013-18) a Nove perfetti sconosciuti (2021) e in tutto il Il franchise di Sex and the City (1998-2004), sono state rese visibili nuove candide raffigurazioni della menopausa e delle varie esperienze di essa. Come risultato di tali casi sempre più comuni, la menopausa è diventata un valido argomento di discussione culturale e sforzo artistico.

Le nuove rappresentazioni culturali della menopausa sono importanti perché possono aumentare la consapevolezza e cambiare le prospettive. In tal modo, forniscono al pubblico contemporaneo un'istruzione tanto necessaria che ha il potenziale per aumentare la consapevolezza del pubblico e, a sua volta, aumentare la comprensione del cambiamento del ciclo di vita, della salute e del benessere e del processo di invecchiamento per entrambi i sessi.

La ricerca mostra anche che le rappresentazioni culturali della menopausa possono influenzare come le donne percepiscono la menopausa esperienza o segnalare i sintomi e concettualizzare il cambiamento come a inizio o fine.

La cultura popolare è un potente strumento per affrontare i vecchi miti sulla menopausa e offre una piattaforma creativa vitale per condividere una varietà di esperienze della menopausa. Presentando nuove rappresentazioni di donne non solo sopravvissute ma fiorenti nella terza fase della loro vita, la cultura fornisce una piattaforma e un kit di strumenti per comunicare esperienze alternative della menopausa oggi.The Conversation

L'autore

Katy Shaw, professore di scritti contemporanei, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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