Il collegamento tra videogiochi violenti e violenza reale non è semplice

Il collegamento tra videogiochi violenti e violenza reale non è semplice

Il dibattito pubblico sugli effetti dei videogiochi violenti può diventare particolarmente controverso sulla scia di uno sparo violento, come il recente uccisione di nove persone a Monaco di Baviera.

Se in seguito si scopre che il perpetratore era un fan dei videogiochi violenti, come era il killer di Monaco, si è tentati di pensare che forse i giochi violenti "hanno causato" la sparatoria.

Ma le sparatorie furiose sono eventi rari e complessi causati da molteplici fattori che agiscono insieme. Non è possibile prevedere con precisione un tiro di violenza basato sull'esposizione a videogiochi violenti o qualsiasi altro fattore singolo. Ma questo non significa che non ci sia un legame tra videogiochi violenti e aggressività.

Dilemmi sperimentali

Gli esperimenti di laboratorio sono usati per trarre conclusioni ferme e causali sugli effetti violenti dei videogiochi. Qui, i ricercatori assegnano a caso i partecipanti a giocare a un gioco violento o nonviolento, mantenendo costanti tutte le altre variabili (come le istruzioni date ai partecipanti).

Anche se non è possibile testare se i videogiochi violenti causino comportamenti criminali violenti in esperimenti di laboratorio, i ricercatori hanno condotto centinaia di esperimenti su forme meno gravi di aggressività.

L'aggressività, che è un comportamento destinato a danneggiare qualcuno, è stata tipicamente misurata in laboratori che usano scariche elettriche. I ricercatori esamineranno il numero, l'intensità e la durata degli shock che la persona studiata dà a un complice della ricerca che finge di essere un altro partecipante al videogioco.

Altri studi hanno misurato l'aggressività facendo sì che i partecipanti puniscano i complici nei giochi facendoli esplodere rumorosamente attraverso le cuffie, costringendoli a mangiare salsa piccante e mettendo il loro braccio in acqua ghiacciata.


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Negli esperimenti sul campo (condotti fuori dal laboratorio) che coinvolgono bambini, l'aggressività è stata misurata osservando i comportamenti nelle interazioni con altri bambini, come spingere, prendere a calci, inciampare e colpire.

Recensioni di questi esperimenti, chiamate meta-analisi, mostrare i videogiochi violenti aumentare l'aggressività in maschi e femmine di tutte le età, indipendentemente da dove vivono. I giochi violenti inoltre rendono desensibilizzati i giocatori, rendendoli insensibili alla sofferenza degli altri.

Aggressione e violenza

Gli esperimenti di laboratorio non possono essere utilizzati in ogni istanza. Il ricercatore potrebbe non essere in grado di controllare alcune variabili (come ad esempio il gioco dei videogiochi), assegnare casualmente gruppi di partecipanti (per giocare a un gioco violento o nonviolento) o misurare comportamenti violenti, come l'assalto.

Queste difficoltà potrebbero essere superate conducendo studi di correlazione trasversali che misurano le variabili di interesse (come l'esposizione a videogiochi violenti e comportamenti aggressivi) e fattori potenzialmente confondenti (come il funzionamento intellettuale e la povertà). Le misurazioni vengono effettuate in un determinato momento e analizzate per verificare se sono correlate quando le variabili di confondimento sono controllate.

Gli studi longitudinali sono come gli studi di correlazione, eccetto che i ricercatori effettuano misurazioni multiple sullo stesso gruppo per un lungo periodo di tempo, mesi, anni o decenni. Gli studi longitudinali permettono ai ricercatori di guardare ai possibili effetti a lungo termine dei videogiochi violenti.

Quando diversi metodi di ricerca producono risultati simili, si può avere più fiducia in loro. Molto risultati simili sono stati ottenuti per studi sperimentali, trasversali e longitudinali di videogiochi violenti.

Mentre non c'è un consenso completo in nessun campo scientifico, uno studio condotto ha mostrato più del 90% di pediatri e circa i due terzi dei ricercatori dei media intervistati hanno convenuto che i videogiochi violenti aumentano l'aggressività nei bambini.

Inoltre, diversi studi trasversali e longitudinali ho trovato che mentre l'esposizione ai media violenti non è "la" causa di comportamenti violenti estremi, aumenta il rischio di un simile comportamento.

Questi tendono a trovare relazioni più deboli per comportamento violento - che è una forma di aggressione più estrema che può portare a lesioni o morte - rispetto a comportamenti aggressivi.

Ciò ha senso in quanto il comportamento violento è più difficile da prevedere perché è più raro e complesso.

In teoria, ha senso

Ci sono ragioni teoriche e pratiche per credere che l'esposizione a videogiochi violenti sia un fattore di rischio per aggressione e violenza.

Per decenni, sia i terapeuti che i ricercatori hanno sostenuto che l'osservazione della violenza aumenta la probabilità che un bambino sia aggressivo, che lo osservi a casa o a scuola. Perché l'osservazione della violenza nei mass media non ha lo stesso impatto?

Certamente, c'è una differenza tra il mondo virtuale e quello reale, ma nessuna teoria potrebbe prevedere che l'esposizione a mezzi di comunicazione violenti non dovrebbe influire sul modo in cui i bambini pensano, sentono e si comportano.

Praticamente, la maggior parte della gente è immersa nei media. Spendono i bambini americani tra gli otto e gli anni 18 più di sette ore e mezza al giorno consumare media di massa in media - più tempo di quello che spendono a scuola.

Studi recenti dimostrano che gli adulti americani possono dedicare ancora più tempo ai media rispetto ai bambini. La violenza è un tema dominante in molte forme di media, come la televisione e la musica, e non posso pensare a un'attività in cui le persone si impegnano per almeno sette ore al giorno che non avrebbero alcun effetto sul modo in cui pensano e si comportano.

The il cervello umano è di plastica e la sua struttura è modellata dalle esperienze. In effetti, le persone si aspettano di essere influenzate dai media e se non lo sono si annoiano e spengono lo schermo.

L'esposizione alla violenza dei media è anche uno dei pochi fattori di rischio per aggressione e violenza a cui i politici, i professionisti ei genitori possono effettivamente fare qualcosa. Altri fattori di rischio - come essere maschi o che vivono in povertà - sono molto più costosi e difficili (o addirittura impossibili) da cambiare.

Potremmo non sapere mai la causa di una furia da sparo come quella di Monaco. E mentre ci sono prove che l'esposizione a videogiochi violenti è legata all'aggressione, questo non sempre si traduce in comportamenti violenti. Ed è ancora più raro che il comportamento violento si traduca in una sparatoria di massa.

Circa l'autore

The ConversationBrad Bushman, professore di comunicazione e psicologia, The Ohio State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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