Gestisci con cura le parole che insultano, offendono e feriscono

Gestisci con cura le parole che insultano, offendono e feriscono

La nostra ossessione linguistica e legale con "insulto" e "offesa" non è una novità. In 1832, era residente a Sydney William McLoughlin dato Ciglia 50 per aver usato la parola "dannato" contro il suo padrone.

Ma cosa ci dice oggi il caso di McLoughlin?

Coniglio gallese e ciglia da begli amici

La parola insultare può essere ricondotto al latino insultare "Saltare su" o "assalire". Probabilmente è entrato in inglese tramite una parola francese medio insulto, che significa "insultare, cantare, vantare o trionfare; a torto, rimprovero, affronto ".

Queste fondamenta storiche persistono nel senso moderno dell'insulto. Filosofo britannico David Archard sottolinea che un insulto esprime un'opinione (ha un contenuto semantico o "significato") ma spesso funge da atto sociale per "sminuire".

In altre parole, gli insulti non solo "significano", ma anche "fanno" e quel "fare" spesso si riferisce al potere. Ad esempio, il povero Bill McLoughlin ha avuto il coraggio di usare una parola oscena al suo padrone e ha ottenuto battute 50 per non aver saputo il suo posto nell'ordine gerarchico.

Concentrandoci sulla discussione odierna, siamo ancora dei novizi nel denunciare, discutere e discutere le parole tabù associate a gruppi e persone. Fino a poco tempo fa, e per gentile concessione dell'epoca vittoriana, siamo stati ossessionati dalla sessualità e dalle parole che denotano parti e fluidi corporei.

Linguisti Keith Allan e Kate Burridge dicci che dal 19esimo secolo parlarono persone che mangiavano polli cucinati carne bianca e carne scura piuttosto che dover pronunciare "l'offensiva" seno e gamba rispettivamente.


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Prima che sorgessero preoccupazioni vittoriane, i nostri tabù ruotavano in gran parte intorno a dei e religione. Ad esempio, il Sydney Herald, riferendosi al povero vecchio McLoughlin, ha censurato la sua insolenza:

... quando desiderava fare un coniglio Welch (sic), esclamò: "Sei un bel compagno, vero? Prima ti vedrò gentilmente d-d '.

Nei tempi moderni, la nozione di coscia di pollo o petto di pollo è meno offensiva.

Ma un insulto può essere difficile da definire nel tempo e nello spazio. Un episodio di 1975 Fawlty Towers includeva una scena in cui il distaccamento del maggiore Gowen utilizza le parole "negri" e "wog". La BBC cancellato questa scena in 2013 e questo è stato accolto con sdegno collettivo.

Dopotutto, il punto della scena era presentare il maggiore Gowen come arrogante, distaccato e fuori dal mondo.

Capire il campo della libertà di parola

Molte persone vedono tentativi di vietare insulti e linguaggio offensivo come una violazione della loro libertà di parola o di azione. Queste preoccupazioni sono umane e comprensibili.

Ho notato sopra che "insulti" non solo "significano" ma anche "fanno" e hanno un impatto sul mondo reale. Possiamo dire lo stesso di "atti linguistici" come "ordinare", "consigliare" e "avvertire" (e le multe di accompagnamento). Questi atti violano i desideri generali anglo-australiani per la libertà d'azione e dall'imposizione.

Molti in questo campo di "libertà" denunciano anche l'aggressività del politicamente corretto "polizia", ​​"discepoli" e così via.

Ad esempio, molti uomini e donne setoloso al suggerimento del Diversity Council of Australia che non si dovrebbe dire Hey ragazzi sul lavoro.

E questi tipi di kerfuffles sono difficilmente unici.

In 1999, la parola taccagno (che non è correlato a negronotoriamente ha portato al licenziamento di un membro dello staff nell'ufficio del sindaco di Washington, DC. L'Università della California (Santa Cruz) ha vietato agli studenti di pronunciare le frasi strattonare nella propria armatura e un pizzico nell'aria per paura di offendere gli studenti asiatici.

Inoltre, se dovessimo controllare le parole, quanto indietro nella storia di una parola dovremmo andare? Per esempio, la frase usata spesso fa schifo probabile trova le sue origini nella strambata omofobica lui fa schifo.

Il campo della libertà contraddistingue anche la futilità del linguaggio di polizia. Ad esempio, i tentativi di controllare il linguaggio Internet hanno portato a risultati a volte ridicoli.

Forse il più famoso, i residenti di Scunthorpe, in Inghilterra, hanno problemi incontrati con filtri Internet a causa di una determinata parola di quattro lettere nel nome della città. La società di storia nazionale del Canada doveva il cambiamento il nome della sua rivista, The Beaver, anche quando ha incontrato difficoltà con i filtri di internet.

Non solo parole e sentimenti feriti

I casi sopra descritti o passi falsi non negano il fatto che dobbiamo avere una discussione aperta e onesta, ma rispettosa, di insulti e offese. E dobbiamo ascoltare le persone colpite da parole offensive.

È possibile per molti di noi sapere sul razzismo, il sessismo e altro ismi. Ma molti di noi non lo so nel senso che li abbiamo sperimentati noi stessi.

Parole collegate a questi ismi fare di più che semplicemente invocare un significato. Ricordano una narrativa spesso emotiva, afflitta da iniquità e talvolta violenza. Questa è una delle ragioni per cui il libro è stato pubblicato Nigger: lo strano caso di una parola fastidiosa portato a tale furore (anche se è stato scritto da un professore di giurisprudenza afro-americano).

L'esperienza emotiva e vissuta di una parola è anche il motivo per cui può essere così straziante vedere i dibattiti su "insulto" e "offesa" dirottati o sminuiti.

Ad esempio, Geoffrey Nunberg sottolinea la parola daltonico (in relazione alla società) è stato vistosamente assente dal lessico conservatore durante il movimento americano per i diritti civili. Tuttavia, negli ultimi decenni, i conservatori hanno accettato volentieri daltonico lottare contro azioni affermative, regolamenti sulle pari opportunità e processi di ammissione all'università.

Allo stesso modo, gran parte della stampa sulla campagna #wordsatwork del Diversity Council of Australia è passata tristemente Hey ragazzi (di cui sopra) mentre il più ampio campagna era abbastanza nobile, solido e supportato da ricerche empiriche.

Ad esempio, la campagna ha cercato di ridurre l'uso di parole come abo, ritardare e così gay. La campagna ha anche cercato di evidenziare il sessismo sul posto di lavoro e, tra le altre cose, le osservazioni empiricamente informate che le donne sono spesso interrotte e parlate dagli uomini.

Il successo della negoziazione dei tabù è importante per la coesione sociale. In termini storici comparativi, ci stiamo ancora abituando al linguaggio tabù attorno a "persone e gruppi". Dovremmo, per quanto possibile, essere empatici nelle nostre discussioni.

Circa l'autore

Howard Manns, docente di linguistica, Università di Monash

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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