Il semplice stress di sedersi nel traffico può portare a più crimine

Il semplice stress di sedersi nel traffico può portare a più crimine
Ingorgo stradale TypeCon 2010 Los Angeles. Crediti fotografici: FontFont (cc 2.0)

La società paga un prezzo pesante per il traffico. Porta a perdita di tempo, maggiore inquinamento e aumento della spesa per la benzina.

Nelle aree metropolitane, la congestione stradale in 2012 ha portato i consumatori a sprecare 2.9 miliardi di litri di carburante e spesa 5.5 miliardi di ore sedute nel traffico. Secondo il Texas A & M Transportation Institute, il pendolare medio spreca 42 ore all'anno bloccato nel traffico - più di un'intera settimana di lavoro a tempo pieno.

Anche sedersi nel traffico è un'esperienza estremamente spiacevole. Può far arrivare qualcuno in ritardo al lavoro o perdere una riunione di lavoro, il volo o l'apparenza in tribunale.

Ma potrebbe esserci ancora un altro costo nascosto del traffico. La ricerca ha collegato il traffico a risultati negativi per la salute mentale, tra cui stress e aggressività. Nel nostro documento di ricerca, abbiamo misurato i costi psicologici degli ingorghi nella contea di Los Angeles, in particolare per quanto riguarda il crimine. Combinando i dati relativi al traffico e alla polizia, abbiamo riscontrato che un traffico inaspettato e inaspettato porta ad un aumento della violenza domestica.

La nostra ricerca

La violenza domestica ha dimostrato di essere sensibile ai segnali emotivi. Ad esempio, quando una squadra di calcio locale perde inaspettatamente, l'incidenza della violenza domestica aumenta di 10 per cento.

La maggior parte delle persone bloccate nel traffico non sarà indotta a commettere reati, ma ha ancora un peso psicologico del traffico. Pertanto, ci aspettiamo che il nostro approccio sottostima il vero costo psicologico del traffico.

Secondo l'app del traffico INRIX, la città di Los Angeles è candidata al peggior traffico negli Stati Uniti. In effetti, sei dei tratti di autostrada più congestionati di 10 si trovano nella metro LA.

Il suddetto Rapporto del Texas A & M Transportation Institute stima che i conducenti di Los Angeles trascorrano in media 80 ore - o 3.5 giorni - un anno in stallo. Los Angeles ha anche la più grande differenza tra i normali tempi di viaggio e le ore di punta negli Stati Uniti: l'ora di punta può essere più alta di 43 rispetto alle ore non di punta. Un recente Sondaggio del Los Angeles Times mostra che il traffico è la principale preoccupazione dei residenti di Los Angeles, il livello di sicurezza personale, le finanze personali e le spese di alloggio.

La nostra analisi empirica combina oltre due milioni di segnalazioni di incidenti di polizia con oltre 25 milioni di osservazioni delle condizioni del traffico locale a Los Angeles da 2011 a 2015. Per misurare l'impatto del traffico sulla criminalità, abbiamo assegnato ciascun codice postale all'autostrada principale più vicina che si collega al centro città. Ci concentriamo su due strade principali, I-10 e I-5, che rappresentano le rotte primarie nord-sud e est-ovest verso il centro di Los Angeles. Sebbene questi non siano l'unico mezzo di trasporto nell'area metropolitana di Los Angeles, è probabile che siano correlati al traffico su altri percorsi vicini della stessa direzione.


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Questo ricco set di dati ci ha permesso di collegare il traffico con attività criminali a dettagli molto dettagliati in termini di tempo e luogo.

Il costo psicologico

Abbiamo riscontrato che il traffico estremo (superiore al percentile 95th) aumenta significativamente la probabilità di violenza domestica di circa il 6%. Ci sono effetti minori a soglie più basse di traffico estremo.

Poiché la violenza domestica si verifica tipicamente in casa, eravamo fiduciosi nella nostra analisi che l'autore del reato si trovasse di fronte al traffico tipico del pendolare nel luogo del reato. Abbiamo controllato per il codice postale e gli effetti temporali, oltre alle condizioni del traffico recenti, per tenere conto dei cambiamenti nella congestione prevista.

Abbiamo effettuato diversi test per confermare che l'aumento della violenza domestica era effettivamente causato dal traffico rispetto ad altri fattori. Ad esempio, non abbiamo visto alcun effetto del traffico sulla criminalità nei giorni precedenti, nessun effetto del traffico serale sui crimini mattutini e nessun effetto del traffico su altre categorie di criminalità come il crimine immobiliare e gli omicidi.

I nostri risultati sono variati per diversi codici postali. Non vi è stato alcun effetto del traffico sulla criminalità nelle aree a bassa criminalità. Nel frattempo, nelle aree a basso reddito, l'effetto che abbiamo riscontrato è stato di circa 1.5 punti percentuali maggiori rispetto alle aree al di sopra del reddito medio per la contea di Los Angeles.

Abbiamo anche misurato il traffico elevato e le aspettative dei conducenti utilizzando misure alternative, come il tempo di percorrenza massimo all'ora del giorno. Tutti i nostri test mostrano un aumento degli episodi di violenza domestica a seguito di un traffico inaspettato. In altre parole, quando i conducenti sono stati colpiti da un traffico peggiore del previsto, come una collisione, abbiamo visto più casi di violenza domestica.

Policy

I nostri risultati evidenziano una nuova conseguenza del traffico, oltre alla congestione, all'inquinamento e agli impatti sulla salute che sono stati stabiliti in letteratura.

Questo è importante, poiché si stima che i costi diretti e indiretti di un incidente di violenza domestica siano fino a $ 107,020. Stimiamo che il costo economico della violenza domestica indotta dal traffico varia da $ 5 milioni a $ 10 milioni all'anno.

Dal momento che ci aspettiamo che la maggior parte delle persone che soffrono di costi psicologici del traffico non commettano effettivamente crimini, consideriamo le nostre stime solo la punta dell'iceberg.

La documentazione dei costi psicologici del traffico fornisce un ulteriore supporto alle politiche di gestione della congestione che non solo riducono i tempi medi di viaggio, ma evitano lunghi ritardi. È improbabile che la costruzione di nuove capacità riduca la congestione a lungo termine le nuove strade vengono semplicemente soddisfatte con driver aggiuntivi.

Invece, politiche come la tariffazione giornaliera, che impone pedaggi più elevati quando il traffico è alto, potrebbero aiutare a combattere il problema. Per esempio, uno studio 2013 ha rilevato che i conducenti segnalano meno stress dopo che i prezzi giornalieri sono stati applicati su una strada principale a Seattle. La nostra ricerca suggerisce un ulteriore vantaggio per questi tipi di politiche, ma sono necessarie ulteriori ricerche su come i diversi tipi di strutture di pedaggio migliorano l'affidabilità di viaggio e la soddisfazione del conducente.

Riguardo agli Autori

Louis-Philippe Beland, ricercatore di economia, Louisiana State University e Daniel Brent, ricercatore di economia, Louisiana State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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