Perché la vendetta è naturale

Perché la vendetta è naturale

La vendetta nella finzione può essere scioccante, ma spesso incorpora un messaggio morale. C'è una vendetta eroica, una graffetta del mondo del cinema americano, in cui l'eroe determinato o l'antieroe agisce contro un malvagio protagonista (la legge è inefficace o assente). E c'è una giusta vendetta, come nei racconti di donne che esigono una punizione sanguinosa per gli uomini maltrattati, una conclusione che può portare allegria di un pubblico. Oppressori e bulli, va il sentimento, spesso meritano quello che ottengono.

Ma al di là della finzione, domare questa vendetta è, senza dubbio, una delle questioni più controverse della civiltà. La vendetta può non essere sempre la più nobile delle motivazioni, ma ci sono momenti in cui può essere difeso, un messaggio spesso occluso da notizie sensazionalistiche: "La moglie trapuntata unisce le forze con la padrona per spogliare marito e spaccare una sedia sopra la sua testa in umiliante vendetta di vendetta "Legge un titolo recente; "La madre del quarto anno ha tirato un mattone a faccia da insegnante e poi l'ha picchiata dopo aver confiscato il cellulare della figlia di 10" va un altro.

Mentre esploro il mio nuovo libro, sensazionalizzando e deprecando l'idea stessa della vendetta, potremmo dimenticare che alcune forme di vendetta possono funzionare bene e servire a uno scopo cruciale.

I sistemi di vendetta sono in circolazione da molto tempo, con i nostri cugini primati che hanno aperto la strada. Scimpanzé e macachi lo faranno infliggere liberamente punizioni sugli estranei e sugli interruttori di regole e, con i loro ricordi eccellenti, rimandare cannosamente le ritorsioni finché non si presenta un'opportunità adeguata.

La vendetta è stata anche vitale per le tribù umane per proteggere le fonti di cibo, il territorio e l'ordine sociale: la minaccia di rapide rappresaglie per imbrogli, furti, bullismo o uccisioni può essere un deterrente efficace. Spogliata della sua associazione peggiorativa, la vendetta può essere semplicemente vista come la giustizia per eccellenza per il vendicatore. Si tratta di rispondere al danno con il danno: "ottenere anche", "tit for tat", un "occhio per occhio" - sei qualcuno con cui non scherzare.

La vendetta ripristina l'equilibrio e lo status di reclamazione. Può essere istantaneo, alimentato dalla rabbia o differito, un piatto servito freddo. Per chi soffre di abusi, a volte la vendetta può sembrare l'unica via d'uscita, ad esempio la casalinga virginiana Lorena Bobbitt negli 1990. Dopo anni di infedeltà e abusi sessuali da parte di suo marito, afferrò un coltello da cucina e tagliò via il pene del marito ubriaco (il membro fu successivamente riattaccato). La giuria ha simpatizzato con la sua resa dei conti poetica, e ha continuato a sostenere pubblicamente i diritti delle donne maltrattate. Ma non tutti i pestelli del pene sono stati ricevuti in modo così caritatevole. Questa è una prova, alcuni dicono, della misoginia nei sistemi di giustizia.

La vendetta è particolarmente difficile da rimuovere quando viene radicata nell'identità di un gruppo, come le bande di strada impegnate nella protezione violenta del loro territorio, il bottino o il "rispetto" e le famiglie trincerate nell'onore patriarcale, preparate a trasformarsi selvaggiamente da sole.


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Ma, nelle interazioni quotidiane, anche la vendetta ha una faccia più morbida, come l'addetto al check-in della compagnia aerea che, dopo una serie di abusi da parte di un cliente, gli augura cortesemente un buon volo e poi reindirizza tranquillamente le sue borse altrove. O il commensale offensivo la cui carta di credito è "inspiegabilmente respinta, temo, signore" - o la cui zuppa è speziata di sputi. Covert vendetta - sabotaggio di servizio - recupera un po 'di rispetto di sé in un mondo in cui i clienti sono pronti a sfruttare il loro status "regale".

Nelle società complesse, la vendetta a ruota libera mina il controllo di un sovrano; è una giustizia selvaggia. Un dato base per l'ordine civico è che lo stato si appropria della vendetta. La giustizia è codificata. La punizione è la prerogativa dello stato, la vendetta di un altro nome. Questo sopprimerà il vigilantismo - fino a un certo punto. Le persone saranno inclini a cercare mezzi extragiudiziali quando credono che il sistema giudiziario sia distorto contro di loro a causa della loro appartenenza etnica, status, colore della pelle o genere.

In India, ad esempio, i casi di stupro possono durare anni, o mai venire in tribunale, la polizia è più disposta a incolpare la vittima piuttosto che arrestare il colpevole. In 2004, questo è venuto a capo con particolare significato simbolico in un'aula del villaggio. Alcune donne incensate 200 attaccato e ucciso uno stupratore seriale che era lì sotto processo. La fiducia delle donne nel sistema legale era pari a zero e la loro rabbia si è rovesciata quando l'uomo li ha minacciati pubblicamente in tribunale. Aveva terrorizzato per anni la comunità delle caste basse impunemente, comprando la polizia locale.

Qualche anno dopo, le donne del Kerala lo seguirono. Un gruppo furioso di loro ha consegnato la giustizia vigilante a due violentatori locali, legandoli nudi alle inferriate e picchiandoli, prima di consegnarli alla polizia. E in Sud America, sono stati documentati centinaia di casi di vendetta da parte dei cittadini. Recentemente, residenti di Teleta del Volcán in Messico battere una donna e quattro uomini, li legò ai pali e minacciò di bruciarli vivi. Queste vittime erano membri di un sindacato che includeva ex e attuali agenti di polizia che, presumibilmente, si specializzarono nell'estorsione e nel rapimento.

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Circa l'autore

Stephen Fineman, professore emerito in studi organizzativi, Università di Bath

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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