Perché la violenza e la malattia mentale sono una realtà dura

Perché la violenza e le malattie mentali sono una realtà dura
Rosie Batty ha risposto alla morte di suo figlio, Luke Batty, alle mani di suo padre con un coraggioso appello pubblico per la comprensione della difficile realtà che tutti hanno affrontato.

La violenta e insensata morte di Xnumx, Luke Batty, a Victoria (Australia), non solo ha attirato l'attenzione sul grave problema della violenza familiare, ma ha anche sollevato interrogativi sul ruolo che la malattia mentale non diagnosticata o non curata può aver giocato nel suo comportamento del padre.

Il rapporto tra violenza e malattia mentale è un problema irritato e controverso. La stragrande maggioranza delle persone che soffrono di malattie mentali non è violenta. Tuttavia, quelli con una malattia mentale seria hanno aumento dei tassi di violenza, compresa la violenza familiare, se paragonata a persone che non hanno una malattia mentale.

Questo fatto è allo stesso tempo angosciante e sgradevole per le persone che soffrono di problemi di salute mentale nella nostra comunità. È anche difficile per le loro famiglie e gli amici, e per gli avvocati e gli operatori sanitari che dedicano le loro carriere ai malati di mente.

Sanno che un'associazione con la violenza stigmatizza un gruppo di individui che sono già tra i più svantaggiati nella nostra società. Crea inutilmente paura, specialmente quando termini peggiori come "pericolosi" sono incautamente legati alla salute mentale.

Tuttavia, la paura di stigmatizzare ulteriormente un gruppo svantaggiato non dovrebbe chiudere una conversazione molto più importante. Se la violenza è legata a qualche forma di malattia mentale, come possiamo affrontarla meglio per prevenire, o almeno minimizzare, comportamenti violenti?

Quali sono le prove?

robusto studi scientifici dimostrare che l'esperienza di gravi malattie mentali - in particolare disturbi psicotici come la schizofrenia - è associata a maggiori tassi di offendere. In particolare, rispetto alla popolazione generale abbinata per età, sesso e status socioeconomico, le persone con disturbi psicotici sono quattro o cinque volte più probabile commettere un violento assalto, e 14-25 volte più probabile commettere omicidio

Nonostante l'allarme che queste cifre potrebbero causare, questo corpus di ricerche indica anche che solo una piccolissima minoranza di coloro che soffrono di malattie mentali commettono crimini violenti. La stragrande maggioranza delle persone con schizofrenia - su 90% - ha nessuna condanna per reati violenti.

È importante essere chiari sul fatto che la malattia mentale non sembra causare violenza. Attualmente esistono prove contrastanti sul fatto che altre forme di malessere mentale, come l'ansia e i disturbi depressivi, siano associate alla violenza.


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Piuttosto, le prove indicano che, come gruppo, le persone che fanno esperienza di psicosi (che è caratterizzata da una perdita della realtà, di solito sotto forma di pensieri deliranti o allucinazioni percettive come le voci udenti) sono a maggior rischio di commettere atti violenti.

Le ragioni di questo rischio più elevato non sono ancora completamente comprese. Sono necessarie ulteriori ricerche per identificare perché e in quali circostanze si verifica la violenza di coloro che hanno problemi di salute mentale.

È solo una cattiva salute mentale, o contano altri fattori?

La ricerca mostra che il rischio di violenza tra le persone con disturbi psicotici è aumentato quando abusano di sostanze o avere un disturbo di personalità. Sia l'abuso di sostanze che i disturbi di personalità sono anche i principali fattori di rischio per la violenza nelle persone senza malattia mentale.

Inoltre, per molte delle persone con una malattia psicotica che diventano violente, specialmente gli uomini, ciò si verifica durante le prime fasi della malattia, spesso prima del trattamento è stato cercato o fornito.

Questi risultati sono fondamentali perché forniscono opportunità per ridurre i rischi di violenza e idealmente prevenirlo. Ciò è possibile se gli individui (e le famiglie) hanno accesso a un trattamento precoce ed efficace non appena emergono segni di malessere mentale.

Dovrebbero anche ricevere una salute mentale completa e servizi correlati che si concentrino su altri fattori che aumentano il rischio di una persona di agire in modo violento. Questi fattori di rischio includono l'uso di sostanze, atteggiamenti violenti e senzatetto.

Verso un discorso pubblico equilibrato e sensibile

La relazione tra violenza e malessere mentale non è semplicemente una questione di interesse scientifico o clinico. È una questione altamente emotiva, personale e politica. Dobbiamo riconoscere questo e fare meglio per bilanciare la realtà delle prove con la realtà delle vite.

I rischi di creare paura e disagio pubblico attraverso la segnalazione sensazionalistica dei media sono reali. Così anche i rischi per le persone che soffrono di disturbi mentali di stigmatizzazione e discriminazione derivano da tali rapporti.

Ma non possiamo permetterci di ignorare o respingere le prove empiriche. Fare questo è rinunciare alle opportunità di intervenire e potenzialmente prevenire la violenza. C'è ancora molto da imparare in questo importante settore.

Gli atti violenti possono avere impatti devastanti. Gli impatti riguardano non solo la vittima, ma anche il "criminale" malato di mente, che molto spesso danneggia una persona cara. La persona può anche essere accusata e condannata per un reato grave.

Come abbiamo notato, il rischio complessivo di essere danneggiato da una persona con problemi di salute mentale è basso. Tuttavia, la possibile relazione tra la malattia mentale e la violenza può fornire l'opportunità alla famiglia e agli amici di capire che la persona amata può essere esposta al rischio di agire violentemente quando non sta bene. Fornisce un altro motivo per incoraggiare la persona a cercare aiuto e trattamento.

L'equilibrio ci impone di porre in prospettiva il collegamento tra salute mentale e violenza. Solo una minoranza di quelli con gravi malattie mentali potrà mai agire in modo violento. La maggior parte non lo farà, in particolare se non fanno uso improprio di sostanze e non hanno un disturbo di personalità concomitante.

L'unica cosa più terrificante della morte di Luke Batty sarebbe che tutti noi non imparassimo nulla e continuassimo a ignorare le realtà difficili, ma potenzialmente rimediabili.The Conversation

Riguardo agli Autori

Rosemary Purcell, professore associato di salute mentale forense, vicedirettore del Centro di scienze comportamentali forensi e studi giuridici, Swinburne University of Technology e James Ogloff, professore di scienze comportamentali forensi, direttore del Centro di scienze comportamentali forensi e studi legali, Swinburne University of Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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