Come la rabbia è legata alla malattia nella vecchiaia

Come la rabbia è legata alla malattia nella vecchiaia TeodorLazarev / Shutterstock

Non tutte le emozioni negative sono necessariamente cattive. In realtà, possono indirizzare il tuo comportamento in modi utili. Se sei bloccato nel traffico e sei in ritardo, rabbia con la situazione potrebbe motivarti a trovare un percorso alternativo, che allevierà il tuo stress. Ma la rabbia è meno utile se ti trovi nella stessa situazione, ma sei bloccato su un'autostrada senza possibilità di deviazione.

Le emozioni hanno effetti fisiologici, come l'aumento del livello di cortisolo nel sangue, che può influire sulla salute. In effetti, un nuovo studio, pubblicato in Psicologia e Invecchiamento, mostra che alti livelli di rabbia sono associati a cattive condizioni di salute nelle persone anziane.

Lo studio canadese ha reclutato adulti 226 di età 59-93. Hanno prelevato campioni di sangue per valutare i livelli di infiammazione cronica di basso grado e hanno chiesto ai partecipanti di segnalare eventuali malattie croniche legate all'età che potrebbero avere, come malattie cardiovascolari, artrite e diabete. I partecipanti hanno anche completato un breve questionario sul livello di rabbia o tristezza che hanno vissuto in tre giorni tipici su un periodo di una settimana.

Per l'analisi, i ricercatori hanno valutato se l'età potrebbe influenzare i risultati. Hanno scoperto che livelli più elevati di rabbia erano associati a infiammazione e cattiva salute nei partecipanti più anziani (di età compresa tra 80 e superiore), ma non i più giovani (59-79 anni). La tristezza non era associata a infiammazione o cattiva salute in entrambi i gruppi di età.

Lo studio è cross-sectional, il che significa che ha valutato un gruppo di persone in un singolo punto nel tempo. Per avere una comprensione più completa della relazione tra emozioni negative e salute, abbiamo bisogno di studi che seguano i partecipanti per un periodo di tempo - i cosiddetti studi di osservazione prospettica. Gli studi futuri dovrebbero anche prendere in considerazione altri fattori che potrebbero essere coinvolti, come altre emozioni (sia positive che negative), depressione clinica, stress e personalità.

Anche se questa nuova ricerca mostra un legame tra emozione e salute in età avanzata, non sappiamo se la rabbia provoca infiammazione e malattia o se i problemi di salute rendono le persone più arrabbiate.

Emozione e salute per tutta la vita

Le emozioni negative possono aiutare le persone a superare le sfide della vita, ma quest'ultima ricerca suggerisce che le specifiche emozioni negative funzionano in modo diverso, in particolare tra le diverse fasi della vita, e dovrebbero essere valutato separatamente.


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L'età avanzata è un periodo associato a declino, perdita e opportunità ridotte. Se una sfida è difficile o impossibile da superare, la rabbia potrebbe non essere più utile e potrebbe, in effetti, portare a problemi di salute. Al contrario, la tristezza può essere psicologicamente adattabile in età avanzata, aiutando le persone ad accettare la perdita e adattarsi ad essa.

Questi risultati possono dipingere un'immagine piuttosto negativa dell'esperienza emotiva e dei suoi effetti in età avanzata. Eppure una lunga serie di ricerche lo ha dimostrato le persone anziane sono più felici. Quando si seguono persone su un periodo di dieci anni, si mostrano che le esperienze emotive positive aumentano con l'età, con un picco a 64 e senza mai tornare ai livelli osservati nel giovane adulto medio.

Forse centrale per queste scoperte è l'idea che, con l'aumentare dell'età, arriva sia forza e vulnerabilità. La scoperta che le persone anziane sono più felici può essere spiegata dai punti di forza legati all'età nella regolazione emotiva. Con l'avanzare dell'età, è meglio evitare o ridurre l'esposizione a situazioni e stress negativi. Ma non tutta la negatività può essere evitata. Nel caso di alti livelli di emozioni negative prolungate, gli anziani potrebbero essere più vulnerabili, impiegando più tempo per superare la risposta fisiologica.

Come la rabbia è legata alla malattia nella vecchiaia La tristezza negli anziani non è associata a infiammazione o malattia cronica. pathdoc / Shutterstock

Lasciare andare le emozioni negative e gli stereotipi

Le emozioni negative e la salute in età avanzata sono a campo di ricerca relativamente nuovo, ma una ricerca sostanziale ha studiato le relazioni tra atteggiamenti sull'invecchiamento e risultati di salute. È possibile prevedere stereotipi negativi legati all'età in una fase precoce della vita problemi cardiovascolari in età avanzata e processi di invecchiamento del cervello associato con il morbo di Alzheimer.

Ad esempio, credere che il declino è inevitabile può ridurre la possibilità che una persona faccia ciò che è buono per la propria salute, come esercitare o prendere i farmaci prescritti. Quindi lasciare andare la rabbia e altre emozioni e atteggiamenti negativi durante tutta la vita può essere benefico per la salute in età avanzata.

È importante che le persone anziane abbiano l'opportunità di essere coinvolte reciprocamente vantaggiose comunità intergenerazionali. Ad esempio, a programma negli Stati Uniti porta gli anziani nelle scuole locali per aiutare i bambini a imparare a leggere. Le comunità intergenerazionali offrono un migliore sostegno sociale e comprensione dell'invecchiamento per tutti e opportunità per gli anziani di mantenersi attivi il più a lungo possibile.The Conversation

Circa l'autore

Louise A Brown Nicholls, Senior Lecturer, Università di Strathclyde

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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