In che modo la musica aiuta a risolvere i nostri conflitti interiori più profondi

la musica risolve i conflitti

Miliardi di persone amano la musica; molti ritengono di non poter vivere senza di essa.

Perché?

È una domanda che ha lasciato perplessi scienziati e filosofi per secoli. 2,400 anni fa Aristotele chiesti, "Perché la musica, essendo solo suoni, ci ricorda gli stati della nostra anima?"

Nel 19 secolo, Darwin cercò di decifrare se la nostra capacità di creare musica si fosse evoluta attraverso la selezione naturale. Di tutte le facoltà umane, solo la musica sembrava al di là della comprensione; confuso, venne al conclusione che "la musica è il più grande mistero".

Più di 200 anni fa, Kant ha dichiarato la musica inutile. E verso la fine del 20 secolo, il celebre psicologo Steven Pinker - incapace anche di comprenderne lo scopo - chiamato musica "Cheesecake uditivo."

Qualche anno fa, la rispettata rivista Nature ha pubblicato a serie di saggi sulla musica. La loro conclusione? Che è impossibile spiegare cos'è la musica e perché ci influenza così fortemente - e che lo è nemmeno chiaro se la musica può servire "un'ovvia funzione adattativa".

Ma il mio recente ricerca suggerisce diversamente: la musica is un adattamento evolutivo, che ci aiuta a navigare in un mondo pieno di contraddizioni.


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L'effetto paralizzante della dissonanza cognitiva

L'effetto della musica sul nostro cervello è strettamente legato a quella che è stata soprannominata "la più grande scoperta nella psicologia sociale" del 20 secolo: dissonanza cognitiva. La dissonanza cognitiva è l'idea che le persone provino sentimenti spiacevoli quando possiedono una conoscenza contraddittoria o si trovano di fronte a nuove informazioni che si oppongono alle credenze esistenti.

Un modo per alleviare la dissonanza è attraverso la soppressione o il rifiuto di questa conoscenza contraddittoria.

La favola di Esopo "La volpe e l'uva" illustra questa risposta umana comune. Nel racconto, la volpe è angosciata dal fatto di non poter raggiungere un grappolo d'uva. Ancora più spiacevole è la dissonanza che sperimenta: le uve sono così allettanti e così vicine - eppure irraggiungibili.

volpe e uva"Se non posso averlo, non lo voglio": la favola "La volpe e l'uva" illustra la risposta dissonante cognitiva a informazioni contrastanti. Wikimedia Commons Di conseguenza, la volpe tenta di alleviare la dissonanza razionalizzando: “Oh, non sei ancora maturo! Non ho bisogno di uva acerba. "

Durante il 20 secolo centinaia di esperimenti confermato questa comune risposta psicologica. Di fronte a pensieri dissonanti, bambini, ragazzi e adulti hanno risposto tutti allo stesso modo: se non posso averlo, allora non ne ho bisogno.

Una manifestazione di dissonanza cognitiva è il rifiuto di nuove conoscenze. Anche alcune grandi scoperte scientifiche hanno dovuto aspettare decenni per il riconoscimento e l'accettazione, perché contraddicevano le convinzioni esistenti che la gente non voleva arrendersi. Ad esempio, Einstein non ricevette un premio Nobel per la sua teoria della relatività - ora considerata una delle più grandi scoperte nella storia dell'umanità - perché contraddiceva le nostre convinzioni fondamentali sullo spazio e sul tempo.

La musica ci aiuta a combattere con la dissonanza

Quindi, se le persone sono disposte a ingannarsi o ignorare nuove informazioni, come si è evoluta la cultura umana? Dopo tutto, il fondamento della cultura è l'accumulo di nuove conoscenze, molte delle quali contraddicono le conoscenze esistenti.

Considera la lingua: quando la lingua è emersa nella nostra specie, ogni nuova parola era una pepita di nuove informazioni che contraddicevano un'idea o credenza esistente. Un potente meccanismo mentale deve essersi evoluto per consentire ai nostri antenati di superare queste spiacevoli dissonanze che dividono il loro mondo e hanno permesso loro di mantenere una conoscenza contraddittoria - di assorbire nuove parole invece di scartarle immediatamente.

Potrebbe essere che questa abilità fosse abilitato dalla musica? Mentre il linguaggio divide il mondo in pezzi dettagliati e distinti, la musica unifica il mondo in un intero. La nostra psiche richiede entrambi.

Numerosi esperimenti hanno dimostrato la capacità della musica di aiutarci a superare le dissonanze cognitive e mantenere conoscenze contraddittorie.

Ad esempio, in un esperimento, uno sperimentatore ha dato a un gruppo di ragazzi di quattro anni cinque famosi giocattoli Pokemon. Giocando con ogni ragazzo individualmente, li faceva classificare, uno per uno, le loro preferenze per i cinque giocattoli. Quindi lo sperimentatore disse ad ogni argomento che doveva andarsene per qualche minuto e gli chiese di non giocare con il suo giocattolo di seconda scelta. Quando è tornata, ha ricominciato a giocare e ha scoperto che il giocattolo precedentemente classificato secondo era completamente ignorato. Di fronte a informazioni contrastanti ("Mi piace questo giocattolo, ma non dovrei giocarci"), a quanto pare ogni ragazzo ha rifiutato la sua preferenza iniziale.

Ma quando lo sperimentatore ha acceso la musica all'uscita, il giocattolo ha mantenuto il suo valore originale. La conoscenza contraddittoria non ha portato i ragazzi a scartare semplicemente il giocattolo.

In un altro esperimento, abbiamo dato a un gruppo di studenti di quindici anni un tipico esame a risposta multipla e abbiamo chiesto loro di registrare la difficoltà di ciascuna domanda, insieme a quanto tempo impiegavano a rispondere a ciascuna di esse.

Si è scoperto che le domande più difficili hanno avuto una risposta più rapida (e che i voti hanno sofferto), perché gli studenti non volevano prolungare la spiacevole dissonanza di scegliere tra opzioni difficili. Tuttavia, quando la musica di Mozart suonava in sottofondo, trascorrevano più tempo sulle domande difficili. I loro punteggi sono migliorati.

Le grandi scelte della vita diventano più informate

Oltre ai test a scelta multipla, siamo costantemente confrontati con le scelte nelle nostre vite quotidiane - dal banale (cosa comprare per il pranzo), al maggiore (se accettare o meno un'offerta di lavoro). Spesso usiamo sia l'intuizione che il pragmatismo quando valutiamo situazioni complesse, ma incorporiamo anche l'emozione.

E poi ci sono scelte legate a due temi universali della nostra esistenza - l'amore e la morte - che sono intrinsecamente intrisi di contraddizioni.

Con amore, vorremmo fidarci completamente di esso. Ma sappiamo che fidarsi completamente è pericoloso, che possiamo essere traditi e delusi. Con la morte, una delle contraddizioni più difficili di tutte è il nostro desiderio di credere nell'eternità spirituale e la nostra conoscenza che il nostro tempo sulla Terra è finito.

È una coincidenza, quindi, che ci siano così tante canzoni sull'amore e sul tradimento? O che siamo attratti da canzoni dolorose in tempi di lutto?

L'idea è che la musica - che può trasmettere una serie di emozioni sfumate - ci aiuta a conciliare le nostre emozioni contrastanti quando facciamo delle scelte. E più le emozioni diversificate e differenziate che possediamo, più le nostre decisioni diventano fondate. Che si tratti di scegliere di giocare con un giocattolo o di decidere di proporre a un ragazzo o una ragazza, la nostra ricerca lo dimostra la musica può migliorare le nostre capacità cognitive.

Pertanto, poiché siamo costantemente alle prese con dissonanze cognitive, abbiamo creato musica, in parte, per aiutarci a tollerarle - e superarle -.

Questo è lo scopo universale della musica.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.

Circa l'autore

Leonid PerlovskyLeonid Perlovsky è Visiting Scholar, School of Engineering and Applied Sciences presso la Harvard University. I suoi interessi di ricerca includono l'intelligenza computazionale e le reti neurali; modellistica matematica della mente e del cervello comprese le funzioni cognitive superiori, la coscienza, le emozioni; abilità per la musica bella, sublime,; evoluzione delle lingue, cognizione e culture. È responsabile del programma per il programma Web semantico DOD e per diversi progetti di ricerca.

Dichiarazione di divulgazione: Leonid Perlovsky non lavora, consulta, detiene azioni o riceve finanziamenti da alcuna società o organizzazione che trarrebbe beneficio da questo articolo e non ha affiliazioni rilevanti.

Rapporto scritto da questo autore:

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