Possiamo disimparare i pregiudizi sociali mentre dormiamo?

Possiamo disimparare i pregiudizi sociali mentre dormiamo?

Il tuo cervello fa molto quando dormi. È quando consolidi i ricordi e integri le cose che hai appreso durante la giornata nella tua struttura delle conoscenze esistente. Ora abbiamo molte prove che mentre dormi, i ricordi specifici possono essere riattivati ​​e rafforzati.

Ci chiedevamo se il sonno potesse avere un ruolo nell'annullare i pregiudizi sociali impliciti. Queste sono le associazioni negative apprese che facciamo attraverso l'esposizione ripetuta - cose come gli stereotipi sulle donne che non sono brave nella scienza o le inclinazioni contro i neri. La ricerca ha dimostrato che la formazione può aiutare le persone a imparare a contrastare i pregiudizi, diminuendo i nostri pregiudizi istintivi, molti dei quali possono operare senza il nostro preavviso. Sappiamo da studi precedenti che il suono può suggerire il processo di consolidamento della memoria. Questo trucco di memoria basato sul sonno può rafforzare le informazioni appena apprese e a sua volta aiutare a ridurre o invertire i pregiudizi?

In che modo il sonno rafforza i ricordi?

Il meccanismo che rafforza e stabilizza i ricordi di nuove informazioni mentre dormi è replay. Quando impari qualcosa, i neuroni nel tuo cervello iniziano a sparare per stabilire nuove connessioni tra loro. Una volta colpito il sacco, quei neuroni sparano di nuovo in modo simile a quando eri sveglio e imparando.

Questo replay prende ricordi che sono ancora freschi e malleabili e li rende più stabili e duraturi. Alcuni ricordi possono essere riattivati ​​spontaneamente durante il sonno, ma studi recenti hanno dimostrato che possiamo manipolare direttamente quale memoria viene riattivata e consolidata usando segnali sonori. Questo si chiama riattivazione della memoria mirata.

Per fare questo, i ricercatori hanno abbinato segnali sonori unici con episodi di apprendimento, in modo che vi siano forti associazioni tra segnali sonori e informazioni apprese. Immagina di suonare un certo segnale acustico ogni volta che viene mostrato un soggetto a un volto associato a una determinata parola. Dopo che le persone si addormentano profondamente, possiamo riattivare questi ricordi riproducendo quei segnali acustici specifici. Poiché il cervello addormentato elabora ancora stimoli ambientali, tali segnali sonori servono a ricordare al cervello questi ricordi e ad aiutarli a diventare stabili e di lunga durata.

Precedenti studi hanno già dimostrato che possiamo migliorare selettivamente la memoria per il posizione degli oggetti (come ricordare dove sono apparsi oggetti sullo schermo di un computer) o abilità (come suonare una melodia).

I pregiudizi sociali vengono appresi, come le cattive abitudini. Sappiamo che le abitudini sono ben apprese e possono operare senza sforzo, anche senza la nostra consapevolezza della loro influenza. Molte routine quotidiane sono abitudini: non è necessario riflettere su di esse o pensarci due volte. Piuttosto, facciamo queste routine automaticamente. Imparare a contrastare i pregiudizi preesistenti è come imparare una nuova abitudine e, allo stesso tempo, rompere una vecchia, cattiva abitudine.


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Precedenti ricerche su pregiudizi e stereotipi dimostrano che un addestramento estensivo contro il bias può farlo ridurre gli stereotipi automatici. Basandosi su questa riduzione della distorsione e sulla ricerca sul consolidamento della memoria basata sul sonno, abbiamo mirato a testare se le persone possono elaborare ulteriormente tali ricordi di contro-distorsione durante il sonno. Tale apprendimento può ridurre stereotipi e pregiudizi sociali di lunga durata?

Utilizzo del sonno per contrastare i pregiudizi

Abbiamo reclutato partecipanti 40 dalla Northwestern University. Erano tutti bianchi e 18-30 anni. Abbiamo iniziato misurando i loro pregiudizi sociali impliciti di base utilizzando un test di associazione implicita (IAT) (che puoi prenditi).

Una IAT può testare la forza associativa tra un concetto e uno stereotipo, ad esempio "femmina" e "matematica / scienza". Misura la velocità con cui il soggetto preme un pulsante per creare associazioni. Più tempo impiega qualcuno a collegare un volto femminile alla fisica, ad esempio, più forte è il suo pregiudizio nei confronti delle donne e della scienza. Ognuno ha preso due versioni del test: una che guardava al pregiudizio di genere e un'altra al pregiudizio razziale. Abbiamo finito con una quantificazione dei pregiudizi impliciti di ogni soggetto.

Abbiamo quindi invitato i partecipanti a seguire un addestramento contro gli stereotipi, che ha lo scopo di aiutare a ridurre gli stereotipi preesistenti. Abbiamo preso di mira gli stereotipi di genere (ad esempio, le donne non sono brave nella scienza) e la propensione razziale (ad esempio, ai neri non piace). Ai partecipanti sono state mostrate immagini di volti abbinati a parole che contrastavano con uno stereotipo specifico. In particolare, abbiamo mostrato volti femminili con parole associate a matematica o scienza e volti neri abbinati a parole piacevoli come esultanza, sorriso, onore.

Durante la sessione, abbiamo anche suonato segnali sonori che sono stati associati a queste coppie. Ogni volta che il partecipante ha dato una risposta rapida e corretta a coppie di stimoli contro-distorsioni - ad esempio, associando volti femminili a parole scientifiche o volti neri con buone parole - hanno sentito un particolare segnale acustico. Un suono era per i pregiudizi di genere, un altro per i pregiudizi razziali.

Dopo l'allenamento contro lo stereotipo, i partecipanti hanno fatto un pisolino di 90 minuti. Una volta entrati nel sonno profondo, abbiamo suonato ripetutamente uno dei due segnali sonori senza svegliarli. Dato che i partecipanti sono stati esposti a entrambi i suoni durante l'allenamento contro il bias, ma solo uno durante il loro pisolino, siamo stati in grado di tracciare dei confronti tra quello seguito mentre dormivano e quello che non lo era. Ciò significa che potremmo confrontare quanto gli stereotipi presi di mira dall'allenamento sono stati ridotti.

I segnali acustici possono aiutare a rafforzare l'allenamento contro la distorsione e ridurre gli stereotipi

Dopo il pisolino, abbiamo testato se i soggetti avevano ridotto il loro livello di distorsione facendoli ripetere il test di associazione implicito. Gli stereotipi preesistenti associati all'indicazione del suono riprodotto durante il sonno si sono notevolmente ridotti quando il partecipante si è svegliato. Quindi, se un partecipante ha sentito l'indicazione del suono associata all'allenamento contro il pregiudizio di genere mentre dormiva, quando riprendevano la IAT, avevano meno probabilità di usare stereotipi sulle donne che non erano brave nella scienza.

Siamo rimasti sorpresi dal fatto che questo intervento basato sul sonno fosse così potente quando i partecipanti si sono svegliati: i bias sono stati ridotti di almeno 50% rispetto al livello di bias pre-sonno. Ma siamo rimasti anche sorpresi dalla durata dell'effetto. Al test di follow-up di una settimana, l'intervento basato sul sonno era ancora efficace: la riduzione del bias era stabilizzata ed era significativamente più piccola (circa 20%) rispetto al livello di base stabilito all'inizio dell'esperimento.

Questo è inaspettato perché un intervento di una volta può decadere rapidamente quando le persone tornano alla loro vita normale. Ma quei segnali sonori durante il sonno hanno aiutato i soggetti a mantenere gli effetti di allenamento contro stereotipi. La nostra scoperta concorda con la teoria secondo cui il sonno è importante per la stabilizzazione a lungo termine dei ricordi.

Possiamo usarlo per contrastare altri stereotipi e credenze preesistenti

La nostra società apprezza l'egualitarismo, ma le persone possono ancora essere influenzate da pregiudizi razziali o di genere. Anche i più intenzionati di noi hanno pregiudizi preesistenti, ma ciò non significa che non possiamo cambiare. Qui mostriamo che i pregiudizi possono essere cambiati e che l'effetto duraturo del nostro intervento contro gli stereotipi dipende dal replay durante il sonno.

Potremmo essere in grado di utilizzare questo metodo per ridurre altri pensieri e credenze preesistenti, ma indesiderate. Oltre agli stereotipi di genere e razziali, questi metodi potrebbero essere utilizzati per ridurre altri pregiudizi, come lo stigma verso la disabilità, il peso, la sessualità, la religione o le preferenze politiche.

Poiché abbiamo progettato questo studio pensando ai pregiudizi come a un tipo di cattiva abitudine, potrebbe anche avere implicazioni su come rompere altre cattive abitudini, come il fumo.

Circa l'autoreThe Conversation

hu xiaoqingXiaoqing Hu è Postdoctoral Fellow presso l'Università del Texas ad Austin. I suoi interessi di ricerca includono psicologia cognitiva, neuropsicologia, memoria del sonno e apprendimento.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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