Perché i bambini diventano ostili quando si aspettano ostilità?

Perché i bambini diventano ostili quando si aspettano ostilità?

Quando i bambini si aspettano aggressività dagli altri, potrebbe causare loro di essere troppo aggressivi se stessi, trova un nuovo studio.

Mentre lo schema è più comune in alcune culture rispetto ad altri, uno studio longitudinale di quattro anni che coinvolge i bambini 1,299 ei loro genitori trova che è vero in 12 diversi gruppi culturali di nove paesi in tutto il mondo.

Le scoperte hanno implicazioni per trattare non solo il problema del comportamento aggressivo negli individui, ma anche per una migliore comprensione di conflitti su larga scala di lunga data tra gruppi come lo scontro arabo-israeliano e la disputa razziale negli Stati Uniti, ricercatori dire.

Un mondo più pacifico

"Il nostro studio identifica un importante processo psicologico che porta un bambino a commettere violenza", afferma Kenneth A. Dodge, direttore del Center for Child and Family Policy della Duke University e autore principale dello studio pubblicato online nel Atti della National Academy of Sciences.

"Quando un bambino deduce che lui o lei è minacciata da qualcun altro e fa un'attribuzione che l'altra persona sta agendo con intento ostile, allora quel bambino è suscettibile di reagire con aggressività. Questo studio mostra che questo modello è universale in tutti i gruppi culturali 12 studiati in tutto il mondo.

"La nostra ricerca indica anche che le culture differiscono nelle loro tendenze a socializzare i bambini per diventare difensivi in ​​questo modo, e queste differenze spiegano perché alcune culture hanno figli che agiscono in modo più aggressivo rispetto ad altre culture", dice.

"Indica la necessità di cambiare il modo in cui socializzare i nostri figli, di diventare più benevoli e più indulgenti e meno difensivi. Renderà i nostri bambini meno aggressivi e la nostra società più pacifica ".


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Aggressione percepita

I partecipanti allo studio provenivano da Jinan, in Cina; Medellin, Colombia; Napoli, Italia; Roma, Italia; Zarqa, Giordania; la tribù Luo di Kisumu, in Kenya; Manilla, le Filippine; Trollhattan / Vanersborg, Svezia; Chiang Mai, Tailandia; e Durham, NC, negli Stati Uniti (che includeva comunità afro-americana, europea-americana e ispanica). I bambini avevano 8 anni all'inizio dello studio.

I ricercatori hanno misurato i livelli di comportamento aggressivo dei bambini raccogliendo osservazioni dai bambini e dalle loro madri. Ai bambini è stato anche chiesto di rispondere a ipotetiche vignette che potrebbero coinvolgere qualcuno che agisce con ostilità nei loro confronti - qualcuno che li colpisce da dietro e li fa cadere in una pozza d'acqua, per esempio.

Sulla base delle loro risposte, i ricercatori hanno valutato se i bambini interpretassero gli atti ambigui come ostili o non ostili e se avrebbero trasformato in conflitto un'aggressione. Alcuni bambini in ogni cultura mostravano uno schema regolare chiamato "pregiudizio attributivo ostile".

Il risultato in tutte le culture 12 era che quando i bambini credevano che un atto fosse il risultato di intenti ostili, erano più propensi a reagire in modo aggressivo. Infatti, in media, erano cinque volte più propensi a farlo rispetto ai bambini che accettavano l'atto come non ostili. I bambini che avevano acquisito un pregiudizio di attribuzione ostile erano più propensi degli altri bambini a crescere nel tasso e nella gravità del loro comportamento aggressivo nei quattro anni di studio.

Regola d'oro espansa

Soprattutto, le culture che hanno avuto i più alti tassi di pregiudizi attribuzionali ostili, come Zarqa, Giordania e Napoli, hanno anche avuto i più alti tassi di problemi comportamentali aggressivi nei confronti dei bambini. Anche le culture che avevano i tassi più bassi di pregiudizi attribuzionali ostili, come Trollhättan, Svezia e Jinan, in Cina, avevano i tassi più bassi di problemi comportamentali aggressivi nei confronti dei bambini.

I risultati suggeriscono che un modo fondamentale per prevenire comportamenti aggressivi sia all'interno che tra culture potrebbe essere quello di socializzare i bambini a pensare in modo diverso alle loro interazioni con gli altri.

"I risultati indicano una nuova ruga della Regola d'oro", dice Dodge. "Non solo dovremmo insegnare ai nostri figli a fare agli altri come vorremmo che facessero a noi stessi, ma anche a pensare agli altri come vorremmo che pensassero di noi.

"Insegnando ai nostri figli a dare agli altri il beneficio del dubbio, li aiuteremo a crescere per essere meno aggressivi, meno ansiosi e più competenti."

L'Istituto nazionale per la salute infantile e lo sviluppo umano di Eunice Kennedy Shriver e il Centro internazionale di Fogarty, hanno finanziato il lavoro, con il sostegno aggiuntivo dell'Istituto nazionale per l'abuso di droghe, l'Istituto nazionale per l'abuso di stupefacenti Senior Scientist Award e il National Institutes of Health.

Fonte: Duke University

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